Transtornos de ansiedade e ataques de pânico, o que é preciso saber?

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Não pareço “ansiosa”. Tenho vicio em adrenalina, viajei sozinha por mais de 80 países e sou muito ativa. Mas, como muitas doenças mentais, a ansiedade pode ser invisível.

Não houve experiências de quase morte na minha infância – nenhum trauma ou dificuldades que se manifestariam naturalmente como um transtorno de ansiedade em uma criança. De fato, relembro minha infância e não consigo pensar em nada que eu mudaria.

Danielle Owen can go almost a year without having a panic attack or face multiple attacks per week.
Eu era um garota de 7 anos que gosta de ginástica e futebol na primeira vez que isso aconteceu.

Estávamos assistindo um filme juntos. Minha mãe, pai, irmão mais velho e eu estávamos à vontade no escritório quando de repente eu não conseguia respirar. Parecia que alguém estava apertando a parte interna do meu peito e não deixando o ar entrar. Comecei a hiperventilar, tremendo, e eu tinha alfinetes e agulhas da boca até as pontas dos dedos.

Minha mãe me envolveu em um cobertor e me sentou na bancada enquanto ela telefonava para o médico. Ele pensou que eu estava tendo uma reação alérgica ao ibuprofeno.

Eu estava tendo meu primeiro ataque de pânico.

Quando fui oficialmente diagnosticado com transtorno do pânico aos 10 anos, meu pediatra comparou-o a um vulcão. Raramente me preocupo com nada, pelo menos não conscientemente, o que significa que me preocupo subconscientemente (e aparentemente essa não é a maneira ideal de processar esses sentimentos).

O médico explicou que eu empurro toda a minha preocupação para baixo, para baixo e para baixo até a pressão atingir um ponto de ebulição e irromper em um ataque de pânico. E essa é a melhor explicação que encontrei até hoje.

Quase 3 em cada 50 adultos nos EUA experimentam um ataque de pânico em algum momento de suas vidas, de acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental. Em todo o mundo, esse número pode chegar a 13,2%.

É desconfortável falar sobre meu transtorno do pânico. Mas toda vez que alguém me procura por ajuda, isso faz com que o público valha a pena. A simples garantia de que alguém já esteve lá pode ser uma grande ajuda para uma pessoa que sofre um ataque de pânico pela primeira vez.

Hoje em dia, posso passar quase um ano sem ter um ataque de pânico. Ou posso enfrentar vários ataques por semana.

Os sintomas permanecem bastante consistentes desde os 7 anos. Meu coração (literalmente) pula uma batida, eu instantaneamente suspiro e sei o que está por vir.

Começo a torcer as mãos para tentar manter o sentimento nelas pelo maior tempo possível. Minha boca fica entorpecida primeiro, seguida pelo resto do meu rosto e depois minhas mãos e braços. Às vezes, meus músculos abdominais ficam tão tensos que parece que estou rasgando-os em pedaços quando tento me mover. Eventualmente, estou hiperventilando, consciente de todas as sensações do meu corpo e convencido de que estou morrendo. Ou enlouquecendo. Ou ambos.

Quando fica muito ruim, experimento desrealização e despersonalização. Eu me sinto separada do meu corpo e do meu ambiente. É como se eu tivesse entrado em uma dimensão diferente e não estivesse vendo o mesmo mundo que todos ao meu redor. Os sons não estão certos e os movimentos estão errados. É impossível explicar bem, mas é absolutamente aterrorizante.

Após 23 anos de ataques de pânico, posso manter a calma por mais tempo do que costumava ser. É apenas um ataque de pânico, eu digo a mim mesma. Sempre desaparece no final. E posso manter essa consciência por um bom tempo, se me concentrar em manter minha respiração lenta e superficial – esperançosamente, por tempo suficiente para que eu possa me levar a um lugar seguro.

Mas inevitavelmente, não importa quantas vezes isso tenha acontecido comigo antes, perco todo o controle sobre o pensamento racional. Nenhuma quantidade de Apenas acalme-se pode mudar isso.

Além do pânico absoluto de que meu corpo está desligando, também estou preocupado com as pessoas ao meu redor.

Estou preocupado que estranhos estejam me julgando uma pessoa louca e potencialmente perigosa. Preocupa-me que o conhecido com o qual estou almoçando esteja questionando por que estou no banheiro há tanto tempo. Preocupa-me que o cara que comecei a namorar me veja como um lixo, se explico meu transtorno do pânico ou se ele experimenta isso em primeira mão.

Não posso fazer nada – deitado na praia, assistindo Netflix, dirigindo pela rua – e em um instante tudo muda. As pessoas sempre querem saber, o que aconteceu ?! O que começou? No que você estava pensando? A resposta não é nada.

Se alguém ao seu redor tiver um ataque de pânico, a culpa não é sua e não está necessariamente relacionada a nada acontecendo ao seu redor. Para muitas pessoas, ataques de pânico se manifestam completamente do nada.

Dito isto, os transtornos do pânico variam de pessoa para pessoa. No entanto, há algumas coisas que percebi por mim mesmo que espero que possam ajudar você ou um ente querido a lidar melhor.

Respirar fundo pode realmente piorar os sintomas de um ataque de pânico quando você está hiperventilando. Retardar a respiração é importante, mas tente respirar menos. Caso contrário, você pode exacerbar os sintomas da hiperventilação, que resultam da expulsão de dióxido de carbono em excesso.

Pesquise e experimente diferentes técnicas, como respiração lenta e respiração diafragmática, para encontrar uma técnica que funcione para você.

Ser franco com os outros sobre o meu transtorno do pânico também ajuda. No começo, eu não sabia o quanto o medo subconsciente de ter um ataque de pânico perto de outras pessoas me afetou.

Mas, um fardo invisível saiu dos meus ombros quando eu lentamente me abri para meus melhores amigos na adolescência.

Ei, isso acontece comigo. Pode ser realmente assustador estar por perto, então eu queria avisá-lo de que, embora possa dizer que estou morrendo, não estou. Um saco de papel ajuda. O mesmo acontece com os lembretes amorosos de que isso já aconteceu antes e que será interrompido em breve.

É difícil falar sobre isso no início, mas quanto mais você faz, mais fácil fica.

Hoje, provavelmente sou muito aberta sobre isso. Quando sei que vou passar muito tempo com uma nova pessoa, encontro uma maneira de mencionar meu transtorno do pânico.

Dssa forma, se ocorrer um ataque, fico menos estressada e menos preocupada (e confusa). Eu acho que se falar sobre minhas lutas com a saúde mental afastar outro ser humano, eles não são o tipo de pessoa que eu quero no meu círculo.

Mais de 43 milhões de adultos nos Estados Unidos sofrem algum tipo de doença mental todos os anos, de acordo com o NIMH. Estou longe de estar sozinho. Somos todos humanos e queremos nos relacionar. Queremos saber que há outras pessoas que sentiram tristeza, desgosto, ansiedade …

Meu transtorno do pânico não é uma parte secreta e vergonhosa de mim, e não preciso me sentir envergonhada, aterrorizada com as pessoas descobrindo sobre minha doença mental. E isso fez mais por mim do que qualquer coisa.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: HuffPost