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Se o Chapéu do Panamá não se originou no Panamá, de onde eles são?

Muitas vezes, é um mistério que as tendências começam, terminam e, às vezes, começam novamente. Nos verões recentes, os freqüentadores de praia parecem estar usando o sempre elegante chapéu “Panamá”. Mal sabem eles, esse acessório à beira-mar foi realmente criado pelos tecelões e revendedores do Equador – não pelo Panamá.

Localmente conhecidos como “sombreros de paja toquilla”, ou “chapéus de palha de toquilla”, os chapéus se originaram no Equador, mas foram inicialmente vendidos e usados ​​no Panamá, dando o conceito errado de seu nome aos criadores de tendências em todos os lugares.

A HISTÓRIA DO CHAPÉU

Em meados do século XIX, o Equador não era um destino turístico particularmente popular. Mas o Panamá, localizado a algumas centenas de quilômetros ao norte, atraiu muitos viajantes. Os artesãos equatorianos perceberam que estariam ganhando mais dinheiro se vendessem seus produtos em um país com mais visitantes.

Durante a corrida do ouro na Califórnia, os garimpeiros cruzaram o istmo – ligando as Américas do Sul e Central – a caminho da Califórnia e compraram os chapéus para sua jornada. Os homens que construíram o Canal do Panamá vestiram os chapéus enquanto trabalhavam sob o sol equatorial, e o governo dos EUA comprou 50.000 chapéus Panamá para as tropas durante a Guerra Hispano-Americana.


Embora os chapéus tenham sido favorecidos inicialmente pelos trabalhadores, algum apoio de celebridades os tornou populares em todo o mundo. Em 16 de novembro de 1906, o Presidente Theodore Roosevelt foi fotografado usando um chapéu Panamá de faixa preta enquanto visitava a escavação do Canal do Panamá. Logo depois, todos clamavam por colocar as mãos em um. Humphrey Bogart, Gary Cooper, Clark Gable, Orson Welles, Ernest Hemingway, Paul Newman e Winston Churchill também ostentavam o acessório promissor. Os chapéus ainda encontraram seguidores entre as celebridades modernas, incluindo Johnny Depp, Alycia Keys e Javier Bardem.

FORMANDO O CHAPÉU

Embora os chapéus do Panamá pareçam ser de estrutura simples, sua construção é bastante complexa. São necessários 30 passos para fazer um único chapéu; tão detalhado, de fato, que a UNESCO (Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura) reconheceu o processo em 2012, acrescentando-o à lista de Patrimônio Cultural Imaterial.

Os chapéus são feitos de plantas parecidas com palmeiras, chamadas toquillas, nativas da costa equatoriana. Sua construção está ligada ao ciclo lunar. Todo mês há um período em que as fibras da planta estão particularmente secas, tornando-as perfeitas para a colheita e a transformação no acessório popular. Os artesãos fabricam os chapéus de palha de abas à mão, tecendo meticulosamente a fibra para criar os chapéus icônicos.

Esse processo pode levar de um dia a oito meses, dependendo da qualidade de um chapéu em particular. Chapéus com mais trama por polegada quadrada e feitos com palha fina e de cor uniforme são considerados da mais alta qualidade, tornando-os um pouco mais caros. Um chapéu Panamá verdadeiramente luxuoso terá linhas muito finas e suaves na coroa e até 4.000 tecidos por polegada quadrada.

POR UM CENÁRIO BONITO…

Quanto você esperaria pagar pelo melhor chapéu Panamá já feito? Em 2008, o mestre tecelão Simon Espinal, da vila de Pile, no cantão de Montecristi, no Equador, passou cinco meses tecendo um chapéu com a ajuda de cinco artesãos adicionais. O chapéu, encomendado por Brent Black, da The Panama Hat Company, foi avaliado em US $ 100.000.

Se você não tem esse tipo de moeda, não tenha medo. Você pode comprar outro chapéu Montecristi Panama verdadeiro da empresa Black por meros US $ 25.000. Troca fácil de bolso!

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys