Restos de floresta tropical de 90 milhões de anos descoberta sob gelo antártico

ANÚNCIO
ANÚNCIO

Vestígios fósseis de uma antiga floresta tropical foram desenterrados na Antártida Ocidental.

Restos de floresta tropical de 90 milhões de anos descoberta sob gelo antártico

Cerca de 90 milhões de anos atrás, a Antártida Ocidental abrigava uma próspera floresta tropical temperada, de acordo com raízes fósseis, pólen e esporos recentemente descobertos lá, segundo um novo estudo.

O mundo era um lugar diferente naquela época. Durante o meio do período cretáceo (145 a 65 milhões de anos atrás), os dinossauros percorreram o nível da Terra e do mar eram 558 pés (170 metros) mais altos do que são hoje. As temperaturas da superfície do mar nos trópicos eram tão quentes quanto 95 graus Fahrenheit (35 graus Celsius).

Esse clima abrasador permitiu que uma floresta tropical – semelhante à observada hoje na Nova Zelândia – se enraizasse na Antártica, disseram os pesquisadores.

Os restos da floresta foram descobertos sob o gelo em um núcleo de sedimentos que uma equipe de pesquisadores internacionais coletou de um fundo do mar perto da Geleira Pine Island, na Antártida Ocidental em 2017.

Assim que a equipe viu o núcleo, eles souberam que tinham algo incomum. A camada que se formou cerca de 90 milhões de anos atrás era de uma cor diferente. “Diferiu claramente das camadas acima”, disse o pesquisador Johann Klages, geólogo do Centro Helmholtz de Pesquisa Polar e Marinha do Instituto Alfred Wegener, em Bremerhaven, na Alemanha.

Restos de floresta tropical de 90 milhões de anos descoberta sob gelo antártico

De volta ao laboratório, a equipe colocou o núcleo em um scanner de tomografia computadorizada. A imagem digital resultante mostrou uma densa rede de raízes por toda a camada do solo. A sujeira também revelou pólen antigo, esporos e restos de plantas com flores do período cretáceo.


Ao analisar o pólen e os esporos, o co-pesquisador Ulrich Salzmann, paleoecologista da Universidade de Northumbria, na Inglaterra, conseguiu reconstruir a vegetação e o clima de 90 milhões de anos da Antártida Ocidental. “As inúmeras plantas que restaram indicam que a costa da Antártica Ocidental era, naquela época, uma floresta densa e temperada e pantanosa, semelhante às florestas encontradas hoje na Nova Zelândia”, disse Salzmann no comunicado.

O núcleo de sedimentos revelou que, durante o meio do período Cretáceo, a Antártida Ocidental tinha um clima ameno, com uma temperatura média anual do ar de cerca de 54 F (12 C), semelhante à de Seattle. As temperaturas do verão eram mais quentes, com uma média de 66 F (19 C). Nos rios e pântanos, a água chegaria a 20 F (68 F).

Além disso, as chuvas naquela época eram comparáveis ​​às chuvas de Gales, Inglaterra, hoje, descobriram os pesquisadores.

Essas temperaturas são impressionantemente quentes, já que a Antártica teve uma noite polar de quatro meses, o que significa que um terço de cada ano não tinha luz solar que dá vida. No entanto, o mundo estava mais quente naquela época, em parte, porque a concentração de dióxido de carbono na atmosfera era alta – ainda mais alta do que se pensava, de acordo com a análise do núcleo de sedimentos, disseram os pesquisadores.

“Antes do nosso estudo, a suposição geral era de que a concentração global de dióxido de carbono no Cretáceo era de aproximadamente 1.000 ppm [partes por milhão]”, disse o co-pesquisador do estudo Gerrit Lohmann, modelador climático do Alfred Wegener Institute. “Mas em nossos experimentos baseados em modelos, foram necessários níveis de concentração de 1.120 a 1.680 ppm para atingir as temperaturas médias na Antártida”.

Essas descobertas mostram como gases de efeito estufa potentes, como o dióxido de carbono, podem fazer as temperaturas dispararem, tanto que o congelamento atual da Antártida Ocidental já abrigou uma floresta tropical. Além disso, mostra o quão importantes são os efeitos de resfriamento das camadas de gelo atuais, disseram os pesquisadores.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Live Science