Restos de 300.000 anos de espécies de elefantes são descobertos na Alemanha

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Arqueólogos descobriram o esqueleto quase completo de um elefante enorme e agora extinto que viveu cerca de 300.000 anos atrás, no que é hoje a cidade de Schöningen, no norte da Alemanha, segundo uma nova pesquisa.

Embora este elefante – o elefante euro-asiático de ponta reta (Palaeoloxodon antiquus) – provavelmente tenha morrido na velhice, os comedores de carne o devoraram imediatamente; marcas de mordida em seus ossos sugerem que os carnívoros festejavam com o animal morto, e flocos de sílex e ferramentas ósseas encontradas perto do elefante indicam que os humanos vasculharam o que restava, disseram os pesquisadores.

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“Os caçadores da Idade da Pedra provavelmente cortam carne, tendões e gordura da carcaça”, disse o pesquisador do projeto Jordi Serangeli, chefe da escavação em Schöningen, em comunicado.

Restos de 300.000 anos de espécies de elefantes são descobertos na Alemanha

O elefante morreu no lado oeste de um vasto lago, um indício de que pereceu por causas naturais.

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“Os elefantes geralmente ficam perto e na água quando estão doentes ou velhos”, disse Ivo Verheijen, estudante de doutorado em arqueozoologia e paleontologia da Universidade de Tübingen, em comunicado. Além disso, o elefante, uma fêmea, usava dentes, sugerindo que estava velho quando morreu, disse ele.

Pesquisadores descobriram os restos de pelo menos 10 elefantes que datam do Paleolítico Inferior – também conhecido como a Idade da Pedra Antiga (cerca de 3 a 300 mil anos atrás) – nos últimos anos em Schöningen. Mas essa nova descoberta é de longe a mais completa.

Os restos incluem presas de 7,5 pés de comprimento (2,3 metros) – 125% a mais do que a presa média de 1,8 metro de um elefante africano moderno, de acordo com a Encyclopedia Britannica. Os pesquisadores também descobriram a mandíbula completa, numerosas vértebras e costelas, ossos grandes de três de suas quatro pernas e todos os cinco delicados ossos hióides, encontrados no pescoço e ajudando a apoiar a caixa de língua e voz.

Este elefante P. antiquus tinha uma altura de ombro de cerca de 10,5 pés (3,2 m) e pesaria cerca de 7,5 toneladas (6,8 toneladas). “Portanto, era maior do que as vacas-elefante africanas de hoje”, disse Verheijen.

Perto desses restos, os pesquisadores encontraram 30 pequenos flocos de pederneira e duas ferramentas de ossos longos. Os micro-flocos embutidos nesses dois ossos sugerem que os humanos antigos que sequestraram o elefante os usaram para afiar ferramentas de pedra (chamadas de knapping) no local, disse a pesquisadora do projeto Bárbara Rodríguez Álvarez, arqueóloga da Universidade de Tübingen.

De notar, os humanos antigos que provavelmente mataram o elefante não eram o Homo sapiens. As primeiras evidências de H. sapiens na Europa datam de cerca de 45.000 anos atrás, segundo escavações em uma caverna na Bulgária, segundo um estudo publicado na semana passada na revista Nature Ecology and Evolution. Em vez disso, esses catadores humanos provavelmente eram H. heidelbergensis, um parente humano extinto que viveu entre 700.000 a 200.000 anos atrás, disseram os pesquisadores na Alemanha.

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O lago era um buraco popular para os elefantes, de acordo com várias de suas pegadas preservadas a apenas 100 metros do novo local de escavação de elefantes.

“Um pequeno rebanho de adultos e animais jovens deve ter passado”, disse Flavio Altamura, pesquisador do Departamento de Antiguidades da Universidade Sapienza, em Roma. “Os animais pesados ​​estavam caminhando paralelamente à margem do lago. Seus pés afundaram na lama, deixando para trás trilhas circulares.”

Esses elefantes teriam vivido em um clima confortável, comparável ao de hoje; cerca de 300.000 anos atrás, a Europa estava no interglacial Reinsdorf, um período mais quente reservado por dois períodos glaciais (ou mais frios). Outros animais prosperaram lá também. Cerca de 20 tipos de grandes animais viviam ao redor do lago, incluindo leões, ursos, gatos com dentes de sabre, rinocerontes, cavalos selvagens, veados e grandes gado, segundo as escavações. “A riqueza da vida selvagem era semelhante à da África moderna”, disse Serangeli.

Todos esses animais atraíram antigos caçadores humanos. Arqueólogos descobriram os restos de 10 lanças de madeira e uma vara de atirar de 300.000 anos atrás, de acordo com um estudo publicado online em 20 de abril na revista Nature Ecology and Evolution.

A nova descoberta foi descoberta em um esforço colaborativo entre o Centro Senckenberg de Evolução Humana e o meio ambiente na Universidade de Tübingen, na Alemanha, e o Escritório Estadual do Patrimônio da Baixa Saxônia. 

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Live Science

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