Répteis alados antigos podem ser inspiração para nova frota de drones

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Uma reconstrução do pterossauro gigante Hatzegopteryx, mostrando a primeira queda logo após os membros anteriores deixaram o terreno.

Quando os engenheiros decidem criar novas máquinas, eles tendem a olhar mais para a frente do que para trás.

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Répteis alados antigos podem ser inspiração para nova frota de drones

E mesmo que eles olhem para projetos passados, é provável que não voltem mais de 200 milhões de anos em busca de inspiração.

No entanto, aprender mais sobre os pterossauros – répteis voadores que viviam entre os dinossauros – poderia ajudar a projetar drones mais eficientes, disseram os cientistas.

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Os paleontologistas que observam fósseis dos maiores animais que já voaram acreditam que as criaturas pré-históricas podem ter as soluções para os problemas de voo dos drones, como a estabilidade aérea e a capacidade de se auto-lançar.

A Dra. Liz Martin-Silverstone, paleontóloga da Universidade de Bristol e primeira autora da revisão publicada na revista Trends in Ecology and Evolution, disse:

“Há muitas coisas realmente legais no registro fóssil que não são exploradas porque os engenheiros geralmente não olhe para a paleontologia ao pensar em inspiração para o voo.“

“Se estamos apenas procurando animais modernos em busca de inspiração, estamos realmente perdendo um grande grau de morfologia por aí e ignorando muitas opções que acho que poderiam ser úteis.”

Enquanto os engenheiros se concentram principalmente na fisiologia da vida moderna. Quando pássaros e insetos projetam drones e aviões, o Dr. Martin-Silverstone acredita que fósseis de pterossauros que fornecem insights sobre a anatomia de suas asas podem conter as pistas para projetar aeronaves mais eficientes.

Répteis alados antigos podem ser inspiração para nova frota de drones

A maioria das aves modernas se lança no ar com um salto ou salto, conhecido como lançamento balístico, enquanto as variedades maiores exigem um início de corrida para ganhar impulso suficiente para a decolagem.

Mas, os paleontólogos acreditam que os pterossauros podem ter sido capazes de se lançar de uma posição estacionária, apesar de pesarem mais de 300 kg, possivelmente devido ao esforço combinado da membrana da asa e às fortes ligações musculares nas asas.

Eles levantam a hipótese de que a estrutura única das asas dos pterossauros lhes permitiu gerar “um salto de alta potência nos cotovelos e pulsos, dando-lhes altura suficiente para se transportarem pelo ar”.

O Dr. Martin-Silverstone disse: ‘Hoje, algo como um drone requer uma superfície plana para ser lançado e é bastante restrito à forma como ele realmente entra no ar.

“A fisiologia de lançamento única dos pterossauros pode ajudar a resolver alguns desses problemas.”

O incomum dinossauro alado Yi qi, com uma asa formada por uma membrana e penas semelhantes a morcegos. Os pterossauros também podem fornecer informações sobre como evitar a instabilidade de vôo no ar, disseram os pesquisadores.

Martin-Silverstone acrescentou: “Até agora, lutamos para projetar coisas como roupas de voo que resistam às pressões do voo.

“Se pudermos entender como os pterossauros fizeram isso, por exemplo, como a membrana da asa foi realmente estruturada, isso é algo que podemos usar para responder às questões modernas de engenharia.”

Além dos pterossauros, havia outros folhetos pré-históricos com uma estrutura única da asa, como o Microraptor, que tinha asas de penas nos braços e nas pernas.

E o dinossauro Yi qi, recentemente descoberto, tinha asas que combinavam penas com uma membrana semelhante a um morcego.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Metro

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