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Quem realmente inventou a lâmpada de luz?

Thomas Edison não inventou a primeira lâmpada.

Embora muitos de vocês possam estar lendo isso em uma sala ou sala de estar, ou mesmo se estão sentados em uma sala de aula, as chances são boas de que, acima de você, esteja uma das invenções mais importantes da história: a lâmpada.

E embora ele permita que você continue lendo, com palavras cruzadas ou estudando, a maioria não percebe que tem um completo equívoco sobre quem o inventou, porque não era Thomas Edison. Se não ele, quem realmente inventou a lâmpada?

Quem inventou a lâmpada de luz?

“Bem, essa é uma pergunta complicada”, diz Leonard DeGraaf, arquivista no Parque Histórico Nacional Thomas Edison, em Nova Jersey. “[Edison] não foi o primeiro inventor a trabalhar nesse problema.”

Na verdade, quando Edison começou a trabalhar nele, a lâmpada já existia há muito tempo, apenas de uma forma diferente, explicou DeGraaf. Cerca de 20 inventores de todo o mundo haviam elaborado várias patentes.

Em 1806, o inglês Humphrey Davy mostrou sua lâmpada elétrica à Royal Society. Mas a luz se apagou rapidamente e a corrida começou a melhorá-la. Em 1841, o inventor britânico Frederick DeMoleyns colocou seu queimador em um bulbo de vidro. Em 1845, American J.W. Starr conseguiu uma patente usando um vácuo e um queimador de carbono.

O químico inglês Joseph Swan começou a experimentar queimadores de vários materiais, mas nenhum deles realmente funcionou por um período de tempo.

O que Edison fez foi melhorar a ideia existente. Ele estava convencido de que poderia desenvolver o primeiro sistema prático de iluminação incandescente e, com uma equipe de inventores e funcionários, decidiu fazer exatamente isso.

“Olhando para seus escritos particulares, ele inventou os outros componentes – geradores, sistemas de distribuição e organizou empresas para distribuí-los”, disse DeGraaf. “Ele decidiu desenvolver um filamento que utilizasse ‘alta resistência’ que o acenderia sem destruí-lo. Você poderia então usar materiais mais baratos, o que tornava mais viável economicamente a criação das lâmpadas. ”

A lâmpada exibida em 1879.

Eventualmente, Edison contrataria o físico da Universidade de Princeton, Francis Upton, para sua equipe no laboratório em Menlo Park. No final de 1880, a equipe estava usando longos queimadores de bambu chamados filamentos, que podiam queimar por até 600 horas.

Isso ajudaria a criar a visão de Edison de iluminar um bairro inteiro ou até uma cidade. Em 1882, ele criou a Edison Electrical Light Company, que fornecia luz elétrica à cidade de Nova York.

Portanto, embora Edison possa não ter inventado a lâmpada, ele a aperfeiçoou, assim como o sistema para iluminar grandes áreas. Mas por que atribuímos o dispositivo exclusivamente a ele? DeGraaf diz que devemos primeiro saber mais sobre quem Edison era como pessoa.

“As invenções estavam surgindo rapidamente naquela época”, diz DeGraaf. “A lâmpada era esse problema icônico. Mesmo agora, a lâmpada representa ter uma boa ideia. Edison foi muito bom em apresentar seu trabalho para a mídia e cultivar relacionamentos com repórteres. Ele fez uma boa cópia e estava acessível. Eu acho que isso ajudou. Ele entendeu que ter seu trabalho retratado positivamente na mídia seria bom para seus investidores. E ele era um showman. Às vezes, ele alegava ter resolvido um problema antes de realmente resolver. ”

Devido à sua notoriedade e fama, ele estaria naturalmente associado ao maior problema e invenção do dia, a luz elétrica.

“Eu não consideraria o desenvolvimento da tecnologia uma corrida”, diz DeGraaf. “Eu olhava para isso em termos do que estava acontecendo no mundo na época. Por que todos esses inventores estão trabalhando nesse problema? Por que a sociedade os leva a encontrar essas respostas? ”

A resposta era óbvia: a sociedade queria ver no escuro.

Na década de 1920, a sociedade tinha suas luzes e Edison era uma figura icônica na sociedade americana. Durante o 50º aniversário da luz elétrica, ele foi homenageado por seu trabalho.

“Não sou eu quem diminui as contribuições de Edison”, diz DeGraaf. “Ele lançou a criação de sistemas de iluminação elétrica, que eventualmente se fundiram à Edison General Electric, e depois se tornou apenas General Electric, e ele transformou a lâmpada em um produto comercialmente viável.”

É importante observar duas outras contribuições feitas durante esse período, diz DeGraaf. Edison também deve ser lembrado por gerenciar o que seria conhecido como pesquisa industrial baseada em equipes, que usou muitas mentes para resolver um problema e por atrair o interesse dos investidores de capital para financiar seu trabalho.

Era indiscutível que Edison estava muito à frente de seu tempo.

Ele simplesmente não inventou a lâmpada.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys