Por que vagalumes parecem pisca-piscas?

Na próxima vez em que você ver um vaga-lume, tenha em mente que o seu pisca-pisca traseiro não é apenas para deixar sua noite iluminada e bela. Ele é também uma forma original e as vezes mortal de demonstrar amor.

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Certamente quando você era criança, deve ter passado várias noites de verão perseguindo esses insetos, até conseguir pegar um e coloca-lo dentro de um vidro, para ficar se perguntando: como e porque esses insetos são capazes de possuir iluminação própria?

A resposta é que os vaga-lumes contêm um composto orgânico em seus abdomens chamado luciferina - (do latim lucifer, “que ilumina”) é uma classe de pigmentos responsável pela bioluminescência em alguns animais, como por exemplo: fungos e algas e vaga-lumes. O termo luciferina é usado para referenciar-se a qualquer molécula emissora de luz usada por uma luciferase ou fotoproteína –. Como o ar corre para dentro do abdómen do inseto, ele reage com esse composto e a reação química dá o brilho ao vaga-lume. Esta luz é às vezes chamada de “luz fria”, porque gera uma quantidade insignificante de calor. O vaga-lume pode regular o fluxo de ar no abdômen para criar um padrão pulsante.

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Alguns especialistas acham que o estilo “piscante” do vagalume pode prevenir o inseto de ser predado por várias outras espécies. Por outro lado, os sapos parecem não se importar com isso. Eles comem tantos vaga-lumes que eles mesmos começam a brilhar.

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Os vaga-lumes machos também acendem como sinal de desejo por companheiras, já os vaga-lumes fêmeas somente retribuem o sinal caso estejam interessadas. Mas nem todo o piscar dos vaga-lumes é sinônimo de romantismo. Cada espécie de vaga-lume possui um padrão de emissão de luz, mas algumas fêmeas conseguem imitar o padrão de outras espécies, apenas para devorar os machos que foram atraídos por serem ludibriados.

Imagina se a humanidade tivesse esse padrão para atração? ( ͡° ͜ʖ ͡°).

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