Que tipo de ambiente doméstico é mais adequado para animais de estimação idosos?

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Quando Charles Protesto, um ávido caminhante que mora fora da Filadélfia, parou no Main Line Animal Rescue, ele planejou levar para casa um cão jovem e ativo para se juntar a ele em suas caminhadas na floresta. Então ele viu Barry, um cachorro mais velho e uma mistura de labrador preto. Barry lembrou Protesto de seu cachorro anterior, Honey, e a semelhança puxou seu coração.

Barry tinha 14 anos e sofria de displasia da anca, mas continuou olhando para Protesto com seus grandes olhos castanhos, implorando por outro olhar. Protesto não resistiu, então levou Barry para passear. Ele imediatamente se apaixonou por Barry, que, apesar de sua condição de quadril, adorava andar.

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Os dois se uniram rapidamente e passaram muitas horas caminhando juntos em mais de 200 acres de terra arborizada e antiga.

Que tipo de ambiente doméstico é mais adequado para animais de estimação idosos?

“Assim que eu disse: ‘Vamos descer a fazenda!’, O rabo dele começava a andar e ele estava na porta correndo. Ele adorou ”, diz Protesto. Depois de dois anos, Barry faleceu, mas seu amor por caminhadas inspirou Protesto a adotar Wylie, outro cão sênior.

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Graças à mente aberta de Protesto, Honey, Barry e Wylie – todos os animais de estimação mais velhos – encontraram um lar amoroso em seus anos de crepúsculo. Infelizmente, milhões de outros animais não têm a mesma sorte.

De acordo com a Sociedade Americana para a Prevenção da Crueldade contra Animais, aproximadamente 1,5 milhão de animais abrigados são sacrificados a cada ano e, infelizmente, cães e gatos idosos geralmente são responsáveis ​​pela população de maior risco nos abrigos.

Os animais de estimação são considerados idosos por volta dos 7 anos, mas a idade em si não é uma doença, diz Elizabeth Berliner, diretora de medicina de abrigos da Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade de Cornell. Enquanto animais mais velhos podem ter condições de tratar, eles também podem ser perfeitamente saudáveis.

“Cães idosos são indivíduos, assim como [outros] cães”, diz Lisa Lunghofer, diretora executiva da The Gray Muzzle Organization. “Existe muita variabilidade em termos de que tipo de lar um cão idoso pode precisar com base em sua história e situação pessoal”.

Ela aponta para seus próprios cães de 15 anos de idade como exemplos, um está lutando contra o câncer de bexiga enquanto o outro está perfeitamente bem. Dependendo de suas necessidades, existem algumas acomodações que um animal de estimação mais velho pode exigir, diz Lunghofer.

Se um animal está lidando com uma doença específica, como o câncer, ele pode precisar de medicamentos regulares ou de uma dieta especial. Se eles lutam com o movimento, podem precisar de uma rampa para cães para subir degraus ou uma tigela elevada para alcançar água e comida, diz Lunghofer. Se o animal tiver um distúrbio cognitivo, como demência, pode ficar confuso sobre de que lado a porta se abre. Nesse caso, um adotante precisaria criar um ambiente (como colocar portões) para manter o animal seguro, acrescenta ela.

Independentemente dos problemas de saúde, o que todos os animais mais velhos precisam é de um lar amoroso. Quando animais de estimação idosos precisam deixar uma casa que eles conhecem há anos e ir para um abrigo caótico e lotado, isso pode ser assustador e confuso.

“É estressante para eles irem para um abrigo”, diz Berliner. “Colocando-os em um novo lar amoroso … você pode ver o alívio. Eles são muito agradecidos e muito rápidos em se adaptarem à nova família “.

Encontrar o animal de estimação certo se resume à criação de pares, e para muitas pessoas, cães e gatos idosos costumam fazer a escolha ideal, diz Laura Coffey, especialista em cães e autora de “Meu Velho Cão: Animais de Estimação Resgatados com Notáveis ​​Segundos Atos”.

Para seu livro, Coffey e a fotógrafa Lori Fusaro fizeram uma viagem para fotografar e escrever sobre adotantes veteranos em todo o país (incluindo George Clooney e seu cocker spaniel, Einstein). Depois de conversar com dezenas de adotantes sobre seus cães mais velhos, Coffey notou um padrão emergir. Nenhuma pessoa disse que lamentou sua decisão, citando os muitos benefícios de adotar um animal de estimação mais velho.

Sem incômodos de acidentes, treinamento comportamental ou lidar com um filhote de cachorro em decomposição, os animais idosos “saltam para a idade de ouro”, diz Coffey. “Não há surpresas. O que você vê é o que obtém em termos do tamanho que eles terão, sua personalidade e seus problemas de saúde “.

Se você está pensando em adotar um animal de estimação sênior, Coffey sugere conversar com as pessoas que estão mais familiarizadas com os animais. Se um determinado voluntário do abrigo cuida dos mesmos dez cães todos os dias, descubra para quem eles gravitam em suas caminhadas, se estão nervosos ou se aquecem rapidamente com crianças enérgicas.

Você também pode entrar em contato com o abrigo de animais local para ver de perto e de perto os possíveis membros novos e velhos da família peluda. Além disso, muitos abrigos apresentam um programa de “idosos para idosos”, combinando idosos com animais idosos. Os programas frequentemente renunciam ou reduzem as taxas de adoção e podem fornecer alimentos, suprimentos e cuidados veterinários contínuos aos adotantes.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Pet Central

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