Saiba porque o açúcar faz mal a saúde e conheça seus 8 substitutos naturais

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Açúcar é provavelmente o pior ingrediente na dieta moderna. Tem sido associado a muitas doenças graves, incluindo obesidade, doenças cardíacas, diabetes e câncer. Além do mais, a maioria das pessoas consomem muito açúcar e muitas vezes não têm ideia. Felizmente, existem muitas maneiras de adoçar os alimentos sem adicionar açúcar.

Para começar, simplesmente não há nada bom sobre o açúcar. Não contém proteínas, gorduras essenciais, vitaminas ou minerais. Não há realmente necessidade disso na dieta. De fato, há uma longa lista de razões pelas quais você deve evitá-lo. Açúcar interfere com hormônios em seu corpo que regulam a fome e saciedade. Isso pode levar ao aumento da ingestão de calorias e ganho de peso. Também prejudica o seu metabolismo, o que pode levar ao aumento do armazenamento de insulina e gordura. De fato, muitos estudos descobriram uma forte ligação entre açúcar e obesidade.

Simplificando, as pessoas que consomem mais açúcar são muito mais propensas a se tornarem com sobrepeso ou obesas do que aquelas que consomem menos. A alta ingestão de açúcar também está associada a algumas das doenças mais letais do mundo, incluindo doenças cardíacas, diabetes e câncer. Além do mais, o açúcar é viciante. Isso faz com que a dopamina seja liberada no centro de recompensa do cérebro, que é a mesma resposta ativada por drogas viciantes. Isso leva a desejos e pode levar a excessos. Em suma, o açúcar é incrivelmente insalubre e deve ser evitado a todo custo. Em vez disso, considere as seguintes 8 alternativas.

1. Estévia (Stevia)

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A estévia é um adoçante natural que é extraído das folhas de um arbusto sul-americano conhecido cientificamente como Stevia rebaudiana. Ele contém zero calorias e não tem links conhecidos para ganho de peso. De fato, estudos em humanos mostraram que a estévia não está associada a nenhum efeito adverso à saúde. Não só ela é considerada segura, mas também está relacionada a alguns benefícios para a saúde. Vários estudos mostram que o esteviosídeo, que é um dos compostos doces da estévia, pode reduzir a pressão arterial alta em 6–14%.

Também foi mostrado que reduz os níveis de açúcar no sangue e insulina, o que pode ajudar a combater a diabetes. Vale a pena notar que os dois diferentes compostos doces extraídos da estévia – esteviosídeo e rebaudiosídeo A – têm gostos ligeiramente diferentes. Normalmente disponíveis em pó ou líquido, os produtos rotulados como “stevia” podem conter um ou ambos os compostos em quantidades variáveis. É por isso que algumas variedades têm um gosto melhor do que outras, e pode ser necessário experimentar algumas para encontrar a certa para você. Considerando tudo, se você precisa adoçar algo, a estévia é provavelmente a escolha mais saudável.

2. Xilitol

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O xilitol é um álcool de açúcar com uma doçura semelhante ao açúcar. É extraído de milho ou madeira de bétula e encontrado em muitas frutas e legumes. O xilitol contém 2,4 calorias por grama, que é 40% menos calorias do que o açúcar. Além disso, não aumenta os níveis de açúcar no sangue ou insulina. A maioria dos efeitos nocivos associados ao açúcar regular é devido ao seu alto teor de frutose. No entanto, xilitol contém zero frutose e, portanto, não tem nenhum dos efeitos nocivos associados ao açúcar. Pelo contrário, o xilitol está associado a múltiplos benefícios para a saúde.

Vários estudos mostram que ele pode melhorar a saúde bucal, reduzindo o risco de cáries e cárie dentária. Além disso, o xilitol aumenta a absorção de cálcio do seu corpo. Isso não é bom apenas para os dentes, mas também para a densidade óssea, que pode ajudar a proteger contra a osteoporose. O xilitol é geralmente bem tolerado, mas comer muito dele pode causar efeitos colaterais como gases, inchaço e diarreia. Também é importante notar que o xilitol é altamente tóxico para os cães. Se você possui um cachorro, você deve manter ele fora de alcance do seu animalzinho.

3. Eritritol

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Como o xilitol, o eritritol é um álcool de açúcar, mas contém ainda menos calorias. Com apenas 0,24 calorias por grama, o eritritol contém 6% das calorias do açúcar comum. Ele também tem um gosto quase igual ao açúcar, tornando-o uma opção fácil. Seu corpo não tem as enzimas para quebrar o eritritol, então a maior parte é absorvida diretamente na corrente sanguínea e excretada na urina inalterada. Portanto, não parece ter os efeitos prejudiciais que o açúcar comum faz.

Além disso, o eritritol não aumenta os níveis de açúcar no sangue, insulina, colesterol ou triglicéridos. É considerado seguro para consumo humano e é muito bem tolerado. Estudos em humanos mostram que não há efeitos colaterais do eritritol quando consumidos diariamente com moderação, embora doses mais altas possam levar a pequenos problemas digestivos em algumas pessoas.

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