Por que os cientistas pensam que o T. REX poderiam bater palmas?

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Os dinossauros são algumas das criaturas mais fascinantes que já andaram neste planeta. Olhando para um espécime em um museu, é difícil imaginar esses titãs como criaturas vivas e respiradoras, que poderiam ter olhado diretamente para nossas janelas do último andar. Mas há uma espécie em particular que realmente nos cativou: o Tiranossauro Rex.

Aterrorizante no Jurassic Park, sim, mas e sua característica particularmente benigna?

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Aqueles bracinhos tristes e atarracados. Bem, parece que Rexy vai rir pela última vez, pois pesquisas sugerem que esses braços podem ter sido muito mais úteis (e perigosos) do que se pensava.

t. rex arms

Na 78ª reunião anual da Sociedade de Paleontologia de Vertebrados, em outubro passado, cientistas da Universidade de Stockton investigando os membros de alguns dos parentes vivos mais próximos dessas magníficas criaturas apresentaram algumas descobertas extraordinárias.

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A teoria é que esses braços fracos eram muito, muito mais flexíveis do que se pensava. T. rex (e outros terópodes) provavelmente foram capazes de girar as palmas das mãos para cima e para dentro, com uma amplitude de movimento suficientemente grande para permitir que eles realizassem um movimento de palmas.

Aplausos podem ser um conceito perdido nos dinossauros (com exceção de Barney, obviamente), mas isso ainda é super impressionante.

Por meio da complexa técnica de reconstrução de raios-X da morfologia móvel, os pesquisadores compararam a maneira como os membros de jacaré e peru se moviam.

Eles têm articulações do cotovelo mais complexas do que seres humanos e outros mamíferos, com os dois ossos do antebraço girando na articulação e se movendo lateralmente em direção ao braço com os movimentos do ombro.

Os ossos do antebraço dos mamíferos não são capazes desses movimentos, mas parece que o Tiranossauro Rex era. Pode não parecer muito, e é especulativo, mas há potencial para que isso seja um grande acordo de dino.

Uma conclusão possível a ser tirada aqui é que a capacidade de girar os braços e trazê-los para dentro em direção ao peito era realmente essencial para agarrar e fornecer mordidas às presas.

Desde que o nobre T-Rex foi escavado pela primeira vez, o debate sobre essas armas continua.

Talvez eles tenham sido usados ​​para agarrar parceiros enquanto acasalavam. Talvez fossem armas cortantes cruéis (não que precisasse de outra arma; estima-se que ostentava uma força de mordida absurda de 12.800 libras, entre as mais altas de todos os animais terrestres de todos os tempos!)

Ou talvez fossem um meio de tirar a grande fera do chão de uma posição propensa. Alguns continuam argumentando que eram apenas uma característica evolutiva vestigial e literalmente inútil.

A nova pesquisa da Universidade de Stockton não é prova irrefutável ou não de nenhuma possibilidade, mas uma coisa é certa: esses braços são claramente muito mais do que apenas o assunto de piadas e roupas infláveis.

Onde isso vai levar a seguir?

Servirá para esclarecer mais a questão do catador / caçador, visto que o Tyrannosaurus Rex pode estar mais bem equipado para caçar do que pensávamos?

Em seguida, a equipe planeja comparar os ossos do membro anterior do Allosaurus – outro famoso terópode – com seus parentes modernos, para determinar melhor como é possível tudo isso.

Enquanto isso, é surpreendente ver que ainda há muito mais a aprender sobre essas criaturas antigas e icônicas.

Caso em questão: no início de janeiro de 2019, pesquisadores das Universidades de Reading e Lincoln determinaram que havia um animal com uma força de mordida que é, libra por libra, 320 vezes mais forte que a do poderoso Tiranossauro Rex.

Qual animal?

O humilde tentilhão de Galápagos.

Claramente, há muitas verdades mais fascinantes sobre os dinossauros a serem descobertas (sem mencionar o poder impressionante e aterrorizante do tentilhão de Galápagos, que pesa 33 gramas).

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys

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