Pipoca de microondas causa câncer: fato ou ficção?

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Pipoca é uma parte do ritual de assistir filmes. Você não precisa ir ao cinema para se deliciar com um balde de pipoca. Basta colocar um ‘saquinho’ no microondas e esperar um minuto ou mais para que esses botões fofos se abram. A pipoca também é pobre em gordura e rica em fibras. No entanto, alguns produtos químicos da pipoca de microondas e sua embalagem foram associados a efeitos negativos à saúde, incluindo câncer e uma condição pulmonar perigosa chamada de ‘pulmão de pipoca’.

O possível vínculo entre a pipoca de microondas e o câncer não é da própria pipoca, mas de produtos químicos chamados compostos perfluorados (PFCs) que estão nos sacos. Os PFCs resistem à graxa, tornando-os ideais para impedir que o óleo penetre nos sacos de pipoca. Os PFCs também são utilizados em caixas de pizza,
embalagens de sanduíche, panelas de teflon e outros tipos de embalagens de alimentos.

Pipoca de microondas causa câncer: fato ou ficção?

O problema com os PFCs é que eles se decompõem em ácido perfluorooctanóico (PFOA), um produto químico suspeito de causar câncer. Esses produtos químicos entram na pipoca quando você os aquece. Quando você come a pipoca, ela entra na corrente sanguínea e pode permanecer no corpo por muito tempo.

Os PFCs têm sido tão amplamente utilizados que cerca de 98% dos americanos já têm esse produto químico no sangue. É por isso que os especialistas em saúde tentam descobrir se os PFCs estão relacionados ao câncer ou a outras doenças. Para descobrir como esses produtos químicos podem afetar as pessoas, um grupo de pesquisadores conhecido como Painel Científico C8 estuda os efeitos da exposição ao PFOA em residentes que moravam perto da fábrica da DuPont em Washington Works, na Virgínia Ocidental.

Pipoca de microondas causa câncer: fato ou ficção?

A planta vinha liberando PFOA no meio ambiente desde os anos 50. Após vários anos de pesquisa, os pesquisadores do C8 vinculou a exposição ao PFOA a várias condições de saúde em humanos, incluindo câncer de rim e câncer de testículo. A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA realizou seu próprio estudo, incluindo sacos de pipoca de microondas e panelas antiaderentes.

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