Os ratos não espalharam a peste bubônica pela Europa medieval

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Há muito que os ratos são acusados ​​de espalhar a praga pela Europa medieval.

Bem, tecnicamente, os parasitas que transmitiram a doença. Agora, um estudo recente sugere que não eram roedores irritantes, mas humanos!

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“Primeiro me chupou e agora te chupa. E nessa pulga nossos dois sangue se misturam.” Poeta do século XVII, John Donne

A peste bubônica, Peste Negra, seja qual for a escuridão que você queira chamar, é causada pela bactéria Yersinia pestis. Essa bactéria viaja pela corrente sanguínea humana e se acumula dentro dos gânglios linfáticos, fazendo com que inchem em “bolhas” – de onde obtemos o nome “peste bubônica”.

Os ratos não espalharam a peste bubônica pela Europa medieval

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A praga se espalhou por toda a Europa em vários surtos a partir dos anos 500, com os episódios mais intensos do século 14 ao início do século 19. Uma das piores pandemias da história, dezenas de milhões morreram – até 60% da população.

A questão de como a praga se espalhou tão rapidamente foi o que levou os pesquisadores das universidades de Oslo e Ferrara a começar a atribuir a culpa de nossos amigos peludos aos parasitas – como pulgas e piolhos – que se inflamam em nós.

O estudo, na Proceedings da Academia Nacional de Ciências, usa registros do padrão e escala da praga.

Os ratos não espalharam a peste bubônica pela Europa medieval

Somente entre 1347 e 1351, a peste matou cerca de 25 milhões de vidas. Com esses dados de mortalidade, a equipe conseguiu construir modelos da dinâmica da doença, simulando surtos de ratos, transmissão aérea e pulgas e piolhos humanos.

Em sete das nove simulações, os parasitas humanos foram os que mais se aproximaram dos dados históricos, espelhando a rapidez com que a doença se espalhou e o número de pessoas afetadas. Se fossem ratos, a doença provavelmente se espalharia muito mais devagar.

Não está claro de onde veio a crença de que os ratos espalharam a praga. Até os pesquisadores do estudo observam que “há pouco apoio histórico e arqueológico para tal afirmação”. No entanto, estamos felizes em ajudar a limpar seu nome, uma praga de cada vez!

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys

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