Os médicos da Guerra Civil realizaram cirurgia sem anestesia?

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Você provavelmente já viu filmes em que um soldado da Guerra Civil está sendo preparado para amputação e tudo o que ele deu para evitar a dor é um pouco de coragem líquida e uma bala para morder para silenciar seus gritos.

Embora esses homens fossem duros como unhas, não foram forçados a ficar acordados e sofrer enquanto passavam sob a faca.

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Tanto os cirurgiões de campo da União quanto os confederados usavam anestesia para sedar seus pacientes antes da amputação e de outros procedimentos.

Registros de guerra mostram que os médicos na década de 1860 compreendem a importância da anestesia durante uma operação e geralmente dependem de clorofórmio e éter para fazer o trabalho.

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Se nenhuma substância estivesse disponível, uma cirurgia seria colocada em espera.

O médico americano Crawford Williamson Long usou o éter pela primeira vez como anestésico em cirurgia em 1842.

Quase duas décadas depois, durante a Guerra Civil, 95% das operações envolviam o uso de anestesia. Mais de 80.000 operações ocorreram durante o conflito, de acordo com registros da União. Desse número, apenas 254 foram realizados sem anestesia.

Exércitos do norte e do sul fabricaram clorofórmio e éter em seus próprios laboratórios médicos. O clorofórmio era o preferido porque requeria uma quantidade menor e agia rapidamente – entrou em vigor em cerca de nove minutos.

Um médico ou assistente colocaria o clorofórmio em um pedaço de pano moldado em um cone e o colocaria sobre o nariz e a boca do paciente, fazendo com que ele inalasse os vapores.

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Os cirurgiões usavam anestésico apenas o suficiente para impedir que os pacientes sentissem dor, mas não era incomum soldados inconscientes gemerem ou se movimentarem, exigindo assistentes médicos para segurá-los. Felizmente, essas operações duraram apenas alguns minutos.

Apenas raramente um cirurgião operava sem o uso de anestésicos. Alguns pacientes ficaram tão gravemente feridos que já estavam inconscientes antes da cirurgia.

Alguns médicos ocasionalmente ficaram sem clorofórmio e éter devido a bloqueios militares. Uma porcentagem ainda menor de cirurgiões da velha escola evitou a prática moderna da anestesia.

Os estudiosos estimam que, durante os três últimos anos da guerra, aproximadamente 30.000 soldados da União perderam um membro, e 21.000 deles viveram as cirurgias (o que seria excruciante sem anestesia).

O Exército da União não manteve registros durante o primeiro ano da guerra, portanto os números reais são provavelmente mais altos. Não está claro quantos médicos confederados realizaram cirurgias semelhantes porque os registros médicos foram perdidos durante um incêndio.

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Embora esse número de baixas possa parecer alto, a munição da época – balas Minié de grande calibre – tinha propensão a quebrar membros em pedaços. Os médicos geralmente optam por amputar em vez de preservar um braço ou uma perna para evitar infecções (antibióticos não foram descobertos por várias décadas).

A maioria dos soldados que sofreram amputações sobreviveram. Segundo George Wunderlich, diretor executivo do Museu Nacional de Medicina da Guerra Civil em Frederick, Maryland, soldados com amputações abaixo do cotovelo e abaixo do joelho tiveram uma taxa de sobrevivência de 75 a 85%.

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O uso de éter e clorofórmio em cirurgia acabou caindo devido à criação de medicamentos mais seguros e eficazes. Durante o século 20, o uso de clorofórmio como anestésico caiu em desuso, principalmente depois que se revelou cancerígeno quando ingerido por ratos e ratos de laboratório.

Hoje, a anestesia está muito mais avançada. Os cirurgiões podem optar por colocar um paciente para dormir durante um procedimento ou usar anestésicos para anestesiar apenas uma parte do corpo enquanto o paciente permanece acordado.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys

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