Os intrigantes cavalos mergulhadores de Atlantic City

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Você pode levar um cavalo à água, mas não pode fazê-lo beber. No entanto, por mais de um século, uma série de empresários equestres do mundo selvagem dos cowboys provou que eles poderiam, de fato, levar os cavalos a empreendimentos um pouco mais extremos.

Esses carnívoros levaram os cavalos a mergulhar na água a partir de plataformas com mais de quinze metros de altura, enquanto mulheres vestidas com roupas de banho se agarravam às costas – a mais famosa das quais era cega.

diving horse

PULANDO COMO UM SELVAGEM

A base para esse feito bizarro foi bastante simples. Enormes multidões se reuniram ao ar livre para ver um cavalo subir uma rampa para mergulhar perigosamente de cabeça na água abaixo.

O truque do cavalo de mergulho foi criado por William “Doc” Carver, um dentista. Carver incentivou a difusão de contos sensacionalistas sobre suas aventuras na fronteira americana. Essas exposições dramáticas apresentavam proezas atléticas ousadas de passeios a cavalo, tiro com arco e recreações teatrais de batalhas, estilo “policiais e ladrões” – basicamente, a versão do século XIX do wrestling profissional.

Em 1881, a inspiração atingiu Carver, literalmente. Durante uma turnê em Nebraska, ele experimentou um colapso da ponte que o enviou, e seu cavalo, para o rio Platte. Sempre que o showman, nos últimos anos, ele embelezou a história para incluir que estava sendo perseguido por bandidos. No entanto, a semente foi plantada e nasceu o Great Carver Show.

Com seus atos continuando como um verdadeiro sucesso de bilheteria, ele continuou andando pela estrada pelo resto de sua carreira, cuidando de seus cavalos enquanto a próxima geração de cavaleiros disputava posição. Depois que Carver faleceu em 1927, seu filho, Al Carver, ficou com a responsabilidade de assumir dois grupos de turnê. Eventualmente, esses dois se tornaram um e o ato se estabeleceu em cinco décadas de apresentações no Steel Pier em Atlantic City, Nova Jersey.

A TRAGÉDIA NA CIDADE ATLÂNTICA

Sonora, esposa de Al Carver, ingressou na equipe de equitação na adolescência em 1923. Em turnê com os cavalos pelo país antes de encontrar uma casa no Steel Pier, o trabalho de Sonora era esperar na beira do rio. rampa de mergulho e montar o cavalo que passou por ela. Em pouco tempo, ela foi promovida, participando de dois a seis saltos por dia.

A tragédia ocorreu quando um dos mergulhos diários de Sonora se tornou um pesadelo. Em 1931, enquanto voava pelo ar com seu premiado garanhão, Red Lips, a dupla de alguma forma ficou fora de controle. Enquanto o ato normalmente permitia que o cavalo atingisse a água primeiro e quebrasse com segurança a tensão da água, desta vez Sonora bateu de cara com os olhos bem abertos. Ainda assim, apenas em seus vinte e poucos anos, Sonora estava permanentemente cega pelo impacto.

Mas, mesmo assim, ninguém conseguia convencer Sonora a descer do cavalo alto. Apesar de todas as adversidades apresentadas com sua nova cegueira, Sonora perseverou e continuou mergulhando. Ela se aposentou quando o programa foi suspenso no início da Segunda Guerra Mundial, em 1942. Para ela, parar devido à cegueira nunca foi uma opção. Ela sentiu que sua vocação era divertida demais para desistir – não era uma questão de coragem, mas de amor.

Sonora escreveu um livro de memórias, A Girl and Five Brave Horses, que foi adaptado para a tela de prata no filme de 1991 da Disney, Wild Hearts Can’t Be Broken. Sonora viveu até os 99 anos, permanecendo a vida toda a apenas alguns quilômetros de onde encontrou fama no Steel Pier.

O FIM DE UMA ERA

Tudo deve terminar e, para a era dourada de Atlantic City e do Steel Pier, que aconteceu no final dos anos setenta.

Em meio à crise econômica e ao aumento das taxas de criminalidade, a comunidade litorânea perdeu seu apelo como destino de família.

Nos seus últimos anos, os Cavalos de Mergulho foram sombreados em meio a alegações de abuso de animais pela Sociedade para a Prevenção da Crueldade contra Animais. Rumores persistiram de que os cavalos foram estimulados a saltar por alçapões, produtos elétricos para gado e picadas de alfinete, mas essas alegações permaneceram sem fundamento e rejeitadas por todos os envolvidos nas apresentações. Apesar de uma infinidade de lesões relacionadas ao ciclista, incluindo o cegamento de Sonora, vários ossos quebrados e até a fatalidade do mergulhador de dezoito anos Oscar Smith na frente de uma platéia ao vivo do Texas em 1907, supostamente nenhum ferimento em cavalo jamais ocorreu.

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Independentemente de qual lado você se enquadre no debate, não há como negar que sua ascensão e queda são nada menos que icônicas. O Steel Pier foi um pilar central na era dourada do “Parque Favorito da América”.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys