Os cientistas predizem que 2018 será um ano ruim para terremotos. Aqui está o porquê

Não há nenhum desastre natural mais sombrio do que um terremoto. Os furacões podem ser previstos e acompanhados com semanas de antecedência, e até furacões, moscas e tempestades de neve, pelo menos, têm estações. Mas terremotos atingem inteiramente sem aviso prévio. Agora, no entanto, um novo estudo sugere que possamos querer nos preparar para um aumento de terremotos no ano de 2018, e o motivo do perigo é improvável: a rotação da Terra diminuiu ligeiramente.

Embora a previsão precisa de terremotos seja impossível, um olhar atrasado através do registro sísmico permite aos geólogos detectar alguns padrões distintos. No novo estudo - que foi apresentado no encontro anual da Geological Society of America, em Seattle , e publicado em Geophysical Research Letters - os geólogos Roger Bilham da Universidade do Colorado, Boulder e Rebecca Bendick da Universidade da Montana, rastreados a incidência de terremotos de magnitude 7 ou maiores em todo o mundo desde 1900. Enquanto na maioria dos anos há uma média de apenas 15 grandes sacudidas - já são mais do que suficientes - houve intervalos uniformemente espaçados nos últimos 117 anos em que o total anual saltou para entre 25 e 30.

Esse movimento profundo dentro da Terra altera ligeiramente a taxa de rotação do planeta, aumentando ou subtraindo do dia das 24 horas em cerca de um milésimo segundo - uma mudança regularmente registrada por relógios atômicos. Quando ocorre uma desaceleração, o núcleo fundido continua a se esticar para fora, obedecer a lei fundamental de Newton que os objetos em movimento tentarão o máximo que puderem para permanecerem em movimento.

Essa pressão externa se propaga lentamente através das rochas e placas e falhas que se encontram acima dela. Bilham e Bendick calculam que é preciso cinco a seis anos para a energia enviada pelo núcleo para irradiar para as camadas superiores do planeta, onde ocorre terremoto, o que significa que após o relógio atômico perceber uma desaceleração que você tem cinco a seis anos antes, então é melhor você se curvar.

O último momento em que o planeta desacelerou foi em 2011, e os eventos recentes sugerem um padrão preocupante novamente: o terremoto de magnitude 7.1 que atingiu a Cidade do México em 19 de setembro; o evento 7.3 na fronteira Irã-Iraque em 12 de novembro; e os 7.0 da Nova Caledônia em 19 de novembro.

Não só o novo estudo sugere quando pode haver aumento nos terremotos, mas também indica onde: perto do equador, dentro de uma latitude de 30º norte ou sul. Faz sentido que esta seja a zona de perigo porque qualquer ponto no equador - o ponto mais largo do planeta - gira até 1.000 km / h (1.600 k / h) mais rápido do que um ponto mais próximo dos pólos, de modo que uma desaceleração na rotação geral seria mais poderoso ao longo daquela linha média. O tremor Irã-Iraque ocorreu a cerca de 33º de latitude norte, superando esse limite cartográfico, mas não muito.

Nada disso diz que 2018 definitivamente será um ano mais geologicamente instável, e certamente não identifica onde qualquer possível tremor ocorrerá. Diz que a ciência implacavelmente imprecisa da previsão de terremotos tem pelo menos um pouco mais precisa. Para desastres com destaques mortais, mesmo que pequenas melhorias fazem a diferença.

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