Os buracos negros não são pretos, nem são buracos

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Com uma história teórica que remonta a 1784, a ideia de buracos negros capturou a imaginação coletiva do público desde a última metade do século passado.

Considerado um corpo tão denso que nem a luz pode escapar dele, os buracos negros se tornaram um poderoso enredo, usado de qualquer maneira necessária, para praticamente qualquer tipo de história de ficção científica até hoje.

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Mas, como se vê, os buracos negros não são negros, nem buracos. Então, então … o que exatamente é um buraco negro?

A ideia de um buraco negro remonta a 1784, quando o clérigo inglês John Michell se perguntou em voz alta se um corpo celestial poderia ser tão denso que nem a luz pudesse escapar dele.

Embora ele não pudesse provar exatamente a existência de buracos negros, usando os cálculos simplistas de que dispunha durante o século 18, Michell conseguiu supor que corpos supermassivos pudessem ser detectados através dos efeitos gravitacionais que teriam nos planetas, luas, etc.

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Esse efeito seria uma característica essencial para descobrir buracos negros. No século 19, no entanto, a maioria das reflexões de Michell havia sido desacreditada.

Avanço rápido de 1915 e da teoria da relatividade geral de Albert Einstein. Você sabe … é facilmente reconhecível, mas impossível de explicar E = MC2 que todo mundo sabe?

Bem, essa teoria permitiu o desenvolvimento do que Michell acredita ser verdade e acabaria se tornando conhecido como buracos negros.

black hole

Durante a maior parte do século 20, os físicos continuaram trabalhando e desafiando a teoria de Einstein, expandindo seu trabalho em certas áreas, desacreditando-o em outras. Só em 1964, porém, os termos “preto” e “buraco” seriam usados ​​juntos para descrever o fenômeno teorizado.

Em um artigo intitulado “Buracos negros no espaço”, a jornalista Ann Ewing jogou as palavras juntas, pela primeira vez, em um artigo depois de participar de uma reunião da Associação Americana para o Avanço da Ciência.

Seria mais três anos depois que o nome iria pegar, no entanto. O físico John Wheeler, que foi creditado por cunhar a frase, usou a verborragia novamente durante uma palestra em 1967. Logo depois, as palavras “buraco negro” atraíam a imaginação do público como um buraco negro ilumina.

black holes

Então, se um buraco negro não é preto nem buraco, o que exatamente é? Simplificando, um buraco negro é o que resta de uma estrela supermassiva que entra em colapso.

Esses remanescentes tendem a medir apenas alguns quilômetros de diâmetro (tornando-os inimaginavelmente densos) e ainda assim têm um campo de gravidade forte o suficiente para impedir que a luz escape.

E por causa desse fenômeno, se alguém olhasse para um desses corpos supermassivos a uma distância segura e muito distante, seria como … espere … um buraco negro no meio do espaço.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys

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