De onde vem o ouro do mundo?

Se não fossem as estrelas explodindo por aí, nós não existiríamos. Mas para nossa sorte, elas produzem os elementos mais pesados necessários para a vida, só que existem elementos ainda mais pesados, que elas não são capazes de criar, como o ouro. E de onde será que eles surgem?




Grandes explosões

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Para funcionar, as estrelas fundem átomos de materiais leves em seu núcleo, gerando energia com os resíduos que sobram dessa fusão. Só que com o passar do tempo, o material mais leve é todo gasto e ela começa a fundir coisas mais pesadas, ficando cada vez maior e mais quente.

Isso ocorre até o momento onde sua gravidade é tanta que a estrela colapsa. E o resultado só pode dar em um buraco negro ou em uma estrela de nêutrons.




Estrela de nêutrons

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Estrelas de nêutrons são coisas estranhas, feias e poderosas. Elas são o que restou do núcleo de grandes estrelas com algumas vezes o tamanho do Sol. Sua densidade é tão grande que apenas um punhado de seu material pesaria milhões e milhões de toneladas.

A gravidade existente nelas é tão poderosa que os prótons e elétrons simplesmente se fundem e criam os nêutrons, que dão nome a essas estrelas.




O surgimento do ouro

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Antes os cientistas acreditavam que os elementos mais pesados vinham de supernovas, mas essa teoria não era das melhores. Agora eles conseguiram ver, pela primeira vez, o choque entre duas estrelas de nêutrons e podem ter descoberto a origem dos elementos pesados.

Muitas estrelas vivem em sistemas binários, onde elas giram uma em torno da outra. E quando eles terminam sua vida e viram estrelas de nêutrons, seu destino está selado: Elas vão colidir.

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Com a ajuda de poderosos telescópios, os cientistas conseguiram ver esse acidente cósmico acontecendo e notaram que os raios gama que vieram de lá, tinham de ser feito onde haviam metais pesados.

Assim, pela primeira vez na história, a humanidade conseguiu descobrir de onde vem seu ouro e muitos outros elementos que são necessários para a vida. E provavelmente uma pequena parte de você um dia esteve dentro de uma dessas estrelas de nêutrons e sem elas explodindo em um passado distante, você se quer existiria.

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