De onde surgiram os símbolos matemáticos?

Se existe uma linguagem na qual quase todos os humanos são letrados, essa é a matemática. A matemática é a única linguagem que não deixa espaço para a interpretação e é com ela que nós conseguimos descrever os fenômenos que ocorrem a nossa volta, por isso, essa linguagem é perfeita para descrever nosso Universo. Mas de onde será que surgiram alguns dos símbolos que usamos nessa poderosa linguagem?




Adição

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O símbolo de “mais” surgiu por volta do século XV. Antes disso, o que era usado para adição era a palavra em latim ‘et’ que significa ‘e’. Antes disso, os gregos usavam a letra Psi para representar a adição de dois ou mais números. Outros povos utilizaram outros símbolos durante a história. Mas a origem do + é uma abreviação da palavra ‘et’ de origem no latim.




Subtração

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O símbolo de “menos” possui uma história bem mais obscura. Ninguém sabe exatamente se ele surgiu no Egito ou se foi criado na Grécia. Segundo alguns documentos da época, os gregos usavam um símbolo similar a letra T para representar a subtração. Acredita-se que com o passar do tempo, o T perdeu sua barra vertical e restou apenas o “-” que todos conhecemos.




Multiplicação

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A origem do símbolo de multiplicação é bem conhecida. Ele foi criado por William Oughtred em 1631, quando ele publicou o estudo chamado “Clavis mathematicae”, onde todos os conhecimentos de álgebra e aritmética de sua época foram compilados. Junto com sua publicação, ele apresentou o conceito de multiplicação direta e foi lá que o ‘x’ foi apresentado ao mundo.

Mas como o X era muito usado como a variável de uma equação, o símbolo acabou evoluindo e foi transformado em um simples ponto.




Divisão

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O símbolo de divisão clássico, aquele com um traço e um ponto acima e outro abaixo é chamado de obelus. Ele representa, literalmente, a divisão com a linha separando os pontos. A primeira vez que se tem registro dele sendo usado como símbolo para a divisão matemática foi em 1659 no livro Teutsche Algebra.

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