O Turco Mecânico: Um robô jogava xadrez no Século XVIII

ANÚNCIO
ANÚNCIO

A icônica vitória de 1996 do supercomputador da IBM, Deep Blue, sobre o campeão e mestre de xadrez, Garry Kasparov, não foi a primeira vez que o homem foi derrotado por máquina em um dos jogos mais antigos do mundo. Não – essa distinção dúbia pertence à incrível criação de Wolfgang von Kempelen em 1769, o Turk Mecânico.

Enquanto a Revolução Americana se arrastava pelo lago, o Mechanical Turk, de bigode e engenharia robótica, percorreu a Europa e depois as Américas.

Como um Prometeu da era do Iluminismo, o jogador de xadrez de autômatos era supostamente uma máquina sensacional e sensitiva, criada por um servo real com o artifício semelhante a androide de um xamã místico da península da Anatólia. Na época, o turco derrotou desafiantes tão prolíficos quanto o fundador americano, Benjamin Franklin; Imperador da França, Napoleão Bonaparte; Imperador da Rússia, Paulo I; Imperatriz da Rússia, Catarina; e o rei da Prússia, Frederico, o Grande – fale sobre a aposta de um rei!

18th century chess playing robot

ABERTURA: O COMPROMISSO

“Todo grande truque de mágica consiste em três partes ou atos. A primeira parte é chamada ‘O Juramento’. O mágico mostra algo comum: um baralho de cartas, um pássaro ou um homem. Ele mostra esse objeto. Talvez ele peça para você inspecioná-lo para ver se é realmente real, inalterado, normal. Mas é claro … provavelmente não é. ” – Christopher Priest, O Prestígio

No século XVIII, os primeiros animatrônicos eram toda a raiva. Uma característica chique típica de circos, carnavais itinerantes e outras exposições de turismo, esses engenhosos aparelhos eram operados e orquestrados de maneira variável com eixos, correntes, rodas dentadas, engrenagens, alavancas, pêndulos, polias, rodas e chaves de corda.

Autômatos já existiam há séculos, espalhados pela mitologia grega antiga e trazidos à vida ao longo dos anos. Inovações como o cavaleiro robótico de Leonardo da Vinci e o pato digestivo de Jacques de Vaucanson – que podiam ser alimentados com pellets e posteriormente capazes de defecar – foram criadas 30 anos antes do turco. Todos eram engenhocas complexas, mesmo para os padrões de hoje.

Nenhuma invenção, no entanto, chamou a atenção do mundo como o enigmático jogo de xadrez de Wolfgang von Kempelen. Enquanto outros autômatos estavam limitados a uma quantidade finita de ações repetitivas, o Mechanical Turk foi aparentemente a primeira exibição totalmente funcional de inteligência artificial.

Von Kempelen era um técnico versátil. Além de ser um funcionário de carreira de 35 anos da imperatriz Maria Teresa da Áustria, ele era sem dúvida um homem renascentista. Ele se estabeleceu com sucesso como autor, arquiteto, artista, compositor, poliglota e inventor, cuja máquina de falar serviu de inspiração para o telefone de Alexander Graham Bell.

No outono de 1769, von Kempelen foi convidado pela Imperatriz para fornecer uma perspectiva científica sobre o desempenho de um mágico. Impressionado, von Kempelen corajosamente alegou que poderia invocar uma ilusão superior. Seis meses depois, a estréia de sua fenomenal exibição de xadrez levou o palácio da corte real de Viena a uma explosão de proporções verdadeiramente mágicas.

SEGUNDO ATO: A VIRADA

“O segundo ato é chamado de ‘A Virada’. O mágico pega algo comum e faz algo extraordinário.” – Christopher Priest, O Prestígio

Von Kempelen apresentou o turco como o artigo genuíno. De todas as aparências, o Turk era um robô em tamanho natural e humano; embora, descrito por Edgar Allan Poe como “aparências não reais” e “imitações indiferentes” da vida.

A figura era revestida a madeira, vestida com roupas tradicionais turcas, completa com uma túnica otomana forrada a arminho. Um turbante ornamentado escondia uma chaminé auxiliar e um cachimbo de haste longa, bigode húngaro e sobrancelhas estavam em seu rosto sábio que evocava um feiticeiro exótico do Oriente. Negligenciado pelos frios e penetrantes olhos cinzentos do turco, um tabuleiro de xadrez de marfim quadrado de 18 polegadas estava sobre uma mesa de bordo.

O Turco Mecânico: Um robô jogava xadrez no Século XVIII

A platéia assistia com respiração ofegante enquanto von Kempelen realizava sua rotina habitual, como antes de cada exposição. Primeiro, foi revelado que a pequena mesa era, de fato, um grande armário. Destrancar três portas de ambos os lados revelou o alojamento de um ônibus comprovável de máquinas misteriosas, escuras e densamente compactadas. Esses trabalhos internos agrupados, semelhantes a relógios, eram uma mistura de peças móveis lindamente polidas: correntes, rodas dentadas, engrenagens, barris de pinos, rodas, fios e todos os outros instrumentos imagináveis.

O turco estava sobre rodas, o que permitiu que ele fosse girado e inspecionado por todos os presentes. Uma gaveta na parte inferior abrigava o tabuleiro de xadrez, peças de xadrez vermelhas e brancas de cortesia e uma almofada de veludo vermelho. Levantar o manto do turco revelaria que o turco existia como um simulacro da forma humana apenas da cintura para cima. Embutidos na madeira havia vários cantos que podiam ser abertos para exibir máquinas ainda mais complexas que compunham o endosqueleto do turco.

A partir daí, von Kempelen começaria a girar uma manivela barulhenta e, com uma enxurrada de rodopios giratórios de mecanismos internos sinuosos, o turco estalou e ganhou vida. Totalmente animado, ele se moveu um pouco trabalhoso em sua forma mecânica, mas compensou sua natureza robótica com inteligência incrivelmente rápida.

O Turco Mecânico: Um robô jogava xadrez no Século XVIII

Antes de fazer sua primeira jogada, o turco movia a cabeça para frente e para trás, os olhos se movendo de um lado para o outro como se estivesse examinando a sala. O público ficou emocionado. O cachimbo foi retirado da mão esquerda, enquanto o braço estava apoiado na almofada de veludo vermelho – o local de descanso entre os movimentos. Von Kempelen então iluminou o quadro usando dois candelabros. Possuindo um temperamento desagradável, o braço direito do turco se estendia paralelo ao tabuleiro de xadrez, onde sua mão rígida e enluvada batia impaciente se o oponente humano demorasse muito para terminar seu turno. Se um oponente se mostrasse superado pelo turco, ele sacudiria a cabeça e zombaria, revirando os olhos. O jogo estava em andamento.

POÇOS E POÇOS CÉTICOS

“Ao vencer o jogo, ele acena com a cabeça com um ar de triunfo, olha em volta complacentemente para os espectadores e, puxando o braço esquerdo para trás, mais do que o normal, sofre apenas os dedos para descansar na almofada”. – Edgar Allan Poe, jogador de xadrez de Maelzel

A notícia se espalhou como fogo. A agressividade no jogo de xadrez do turco só aumentou sua aura, pois raramente era derrotada. Com as pequenas dimensões da mesa e a infinidade de dispositivos e aparelhos, a pergunta que todos pensavam era: sem espaço para um jogador, o que poderia explicar esse sucesso robótico?

Enquanto muitos aceitaram o domínio superior do turco como uma máquina feita pelo homem que poderia ser o melhor homem, outros desejavam resolver o mistério. As teorias corriam desenfreadas, variando do possível, mas impossível de provar, ao totalmente insano: uma criança secreta, contida em um compartimento, um veterano de guerra sem pernas, assistentes nos bastidores e um macaco treinado para jogar xadrez, todas as hipóteses. Aproveitar o poder do eletromagnetismo foi apontado como uma possível explicação; alguns até o criticaram como obra das forças malignas do sobrenatural.

Uma ladainha de artigos de jornal, ensaios, panfletos e até livros inteiros foram publicados por detetives que tentavam descobrir os segredos da encenação – incluindo um do jovem Edgar Allan Poe. Poe ficou intrigado com o mistério, mas com certeza o turco não era uma “máquina pura”, mas sim um ato de conluio com a “agência humana”. Como ele disse: “É bastante certo que as operações do autômato são reguladas pela mente e por nada mais.”

Poe finalmente considerou que um jogador humano deve estar escondido dentro do gabinete e colocando a cabeça no abdômen do turco para examinar o tabuleiro através de suas roupas que foram feitas translúcidas à luz das velas. Com um talento especial para o raciocínio indutivo, foi após esse encontro que Poe lançou seu primeiro mistério de detetive, Os Assassinatos na Rue Morgue. Nunca longe de sua mente, Poe mais tarde referiria o turco e seus dois promotores novamente em Von Kempelen e His Discovery.

 

O TURCO DA VIAGEM

Por ordem de seu patrono, a imperatriz Maria Theresa, von Kempelen deixou a Áustria e levou o turco em uma exposição intercontinental de dois anos por toda a Inglaterra e França, onde derrotou o embaixador americano e aficionado por xadrez Benjamin Franklin.

Após duas décadas de vida pública intermitente, o Turk ficou guardado durante uma década e meia, levando à morte de von Kempelen em 1804. No ano seguinte, a máquina recebeu um sopro de nova vida quando foi comprado por Johann Nepomuk Maelzel. Como engenheiro musical da Baviera, o primeiro fabricante do metrônomo, colaborador do show de Beethoven e animador, Maelzel teve ambições muito mais elevadas do que seu antecessor. Com a adição de uma pena literal no turbante, e a capacidade de dizer “échec” – verifique em francês – o turco estava de volta à ação e pronto para uma nova competição.

O Turco Mecânico: Um robô jogava xadrez no Século XVIII

ENDGAME: O PRESTIGIO

“Agora você está procurando o segredo … mas não o encontrará, porque é claro que não está realmente procurando. Você realmente não quer saber. Você quer ser enganado. Mas você não iria bater palmas ainda. Porque fazer algo desaparecer não é suficiente; você tem que trazê-lo de volta. É por isso que todo truque de mágica tem um terceiro ato, a parte mais difícil, a parte que chamamos de ‘O Prestígio’. ”- Christopher Priest, O Prestígio

Então, como tudo isso foi realizado – nos anos 1700, nada menos? Simples: o turco mecânico abrigou um homem escondido dentro de um compartimento secreto o tempo todo. Poe estava certo ao observar que Maelzel tinha um elenco rotativo de assistentes e parceiros de viagem que nunca estavam presentes durante uma apresentação. Se adoeciam ou estavam indisponíveis, as exposições sempre eram suspensas.

O incrível turco mecânico foi realmente uma maravilha, mas sua explicação de von Kempelen foi uma invenção.

O esconderijo de sinos e assobios sofisticados que compunham o “sistema nervoso central” dentro do interior do turco era um chamariz velado. Enquanto espectadores curiosos eram guiados pelo nariz através do funcionamento das maquinações internas, os espelhos davam uma impressão de profundidade e complexidade.

O Turco Mecânico: Um robô jogava xadrez no Século XVIII

Durante a apresentação de porta aberta, com o uso de divisórias dobráveis ​​e um assento deslizante reclinável, um homem crescido podia se mover à medida que várias partes do interior eram expostas e permaneciam completamente incógnitas para os observadores. Todo o ruído desse operador interno foi camuflado pelo “funcionamento mecânico” da máquina. Os jogos geralmente duravam mais de trinta minutos; com a falta de ventilação e o apertado confinamento do recanto, as condições devem ter sido miseráveis, além da crença, para o homem infeliz por trás – ou, neste caso, por baixo – da cortina.

O artesanato que acomodava essa dissimulação astuciosa era tão brilhante que nem mesmo os melhores engenheiros e cientistas da época conseguiram prová-la definitivamente. De fato, o segredo não foi revelado até que um dos mestres do xadrez, que jogou de dentro do dispositivo, publicou uma exposição reveladora no Registro Literário do National Gazette Philadelphia em 6 de fevereiro de 1837. O enigma foi resolvido após mais de 68 anos de uma vida pública passada trabalhando no palco do mundo.

Já os realizadores, todos os virtuosos do xadrez escolhidos para serem colocados dentro do turco por von Kempelen e Maelzel ao longo dos anos foram campeões e gurus do jogo. Os empregados da função operavam a máquina por meio de um dispositivo pantógrafo, uma espécie de marionete avançado que permitia ao operador clandestino sincronizar o movimento do braço com o do turco. As suposições contemporâneas sobre o envolvimento do eletromagnetismo estavam pela metade: o tabuleiro de xadrez acima foi magnetizado, permitindo que os indicadores espelhassem o movimento do tabuleiro e que o jogador oculto acompanhasse o jogo de baixo à luz de velas.

E o que motivou esses assistentes campeões de xadrez a renunciar à fama e glória pessoais e, em vez disso, optar por desempenhar secretamente o papel ingrato do mestre de marionetes do turco? Isso também é simples. Nos séculos 18 e 19, não havia exatamente uma tonelada de dinheiro a ser ganho ao jogar xadrez. Havia, no entanto, dinheiro a ser ganho em um robô mágico e xadrez da Sublime Porte no reino místico e misterioso da Ásia Menor.

Talvez nenhuma exibição desse tipo tenha suscitado uma atenção tão geral quanto o jogador de xadrez de Maelzel. Onde quer que seja visto, isso tem sido objeto de intensa curiosidade, para todas as pessoas que pensam. … por conseguinte, encontramos em toda parte homens de gênio mecânico, de grande perspicácia geral e entendimento discriminativo, que não fazem escrúpulo em pronunciar o autômato como uma máquina pura, desconectada com ação humana em seus movimentos e, conseqüentemente, além de qualquer comparação, a mais surpreendente das invenções da humanidade. ”- Edgar Allan Poe, jogador de xadrez de Maelzel

Essas revelações podem não surpreender os leitores cientes das capacidades tecnológicas que estavam, ou mais importante, não estavam presentes no século XVIII. No entanto, para o público da era da Revolução Industrial à beira de avanços tecnológicos até então insondáveis em meio a descobertas aparentemente intermináveis, tudo parecia possível.

O Turco Mecânico: Um robô jogava xadrez no Século XVIII

No rastro do turco, havia inúmeros imitadores: Ajeeb, o egípcio e Mephisto. Os autômatos do xadrez haviam se transformado em um espetáculo à parte, que não era diferente de Zoltar e outros adivinhos. Uma peça foi produzida na cidade de Nova York em 1845 e um filme mudo francês, The Chess Player, em 1927. Mais do que um truque, o sentimento multigeracional de admiração deixado pelo turco compôs um legado de inspiração.

Edgar Allan Poe não foi o único visionário encantado por esta peça. Um ano após sua experiência em 1784 com o turco, Edmund Cartwright imaginou a possibilidade de tecelagem automatizada, levando assim ao tear de poder – uma inovação crítica da Revolução Industrial. Depois de um encontro de 1819 com o turco, Charles Babbage começou a considerar seriamente quais limites, se algum, recaíam sobre as capacidades de pensamento de uma máquina. Isso o levou a se tornar o patriarca dos computadores modernos. Ainda hoje, o programa de emprego de software Mechanical Turk da Amazon é nomeado para o fenômeno do xadrez, inspirado no pensamento de seres humanos que auxiliam sistemas de computador em tarefas simples.

Projetado por um ilusionista magistral e acabado e manipulado por um artista de xadrez, o turco elevou um truque de salão a uma forma de arte. Com um falso autômato, superando quase todos os que chegavam ao xadrez, surgiu uma sensação de admiração. Embora sua natureza fosse fraudulenta, as emoções poderosas desenhadas em suas gerações de serviço eram todas muito reais. Afinal, a verdade é linda – mas as mentiras são fascinantes.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys