O sapo de chifre mais famoso de Texas

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Em 1928, 31 anos após a construção de um tribunal em Eastland, Texas, as autoridades encontraram um lagarto com chifres na pedra angular da estrutura – ainda vivendo!

O bicho teria sido enterrado lá desde 1897, ao lado de uma Bíblia e vários documentos oficiais da cidade.

Segundo a lenda local, o lagarto com chifres foi jogado dentro da “cápsula do tempo” da pedra angular pouco antes de ser fechado por mais de três décadas.

Um garoto de quatro anos chamado Will Wood capturou um sapo chamado Blinky e o enterrou no bloco de mármore. Ele o colocou lá para testar a teoria de seu pai de que sapos com chifres têm a capacidade de hibernar por 100 anos.

texas horned toad

No final da década de 1920, quando a cidade decidiu construir um novo e maior tribunal, as autoridades cavaram a pedra angular com centenas de pessoas presentes. Foi quando descobriram o lagarto, coberto de poeira. A princípio, ele parecia morto, mas depois começou a se mover.

Ainda hoje, os habitantes locais insistem que a história é verdadeira.

Ninguém parou para pensar que era impossível uma criatura sobreviver por mais de 30 anos sem comida, água ou ar. Embora os lagartos com chifres hibernem durante o inverno, eles só têm uma expectativa de vida de cinco a oito anos.

O lagarto, também conhecido como sapo com tesão, foi nomeado Old Rip em homenagem a Rip Van Winkle, personagem de uma história de Washington Irving que adormeceu e não acordou por 20 anos.

As notícias da ressurreição de Old Rip se espalharam rapidamente, e o sapo ficou tão famoso que Wood, o garotinho que colocou Old Rip na pedra angular, levou o lagarto em uma excursão pelos Estados Unidos. Ele morava em uma tigela de peixe dourado e subsistia de uma dieta de formigas vermelhas.

A certa altura, o lagarto conheceu o presidente Calvin Coolidge em Washington, DC Old Rip era tão popular que os postos de gasolina deram aos seus clientes sapos grátis em sua homenagem.

Acredite ou não !, o Velho Rip até deixou sua marca na televisão. O sapo foi supostamente a inspiração por trás do personagem de desenho animado Michigan J. Frog, criado por Chuck Jones. O sapo cantando e dançando costumava ser um mascote da Warner Bros.

O velho Rip morreu de pneumonia, segundo reportagens de jornais, menos de um ano depois de voltar à vida em 18 de fevereiro de 1928.

Em vez de enterrar o sapo, as autoridades o embalsamaram e colocaram o bicho em um caixão aberto com veludo interior. Ele foi exibido no saguão dentro do tribunal.

Old Rip in coffin

O Old Rip permaneceu praticamente ileso até 1962, quando um candidato ao governo do Texas o segurou por uma perna traseira para uma oportunidade fotográfica, e ela se soltou.

Então, em 1973, um sapo roubou Old Rip, deixando uma carta em seu lugar. A nota dizia que todo o incidente era uma farsa, e o seqüestrador exigiu que as pessoas se apresentassem para dizer a verdade.

Mas ninguém o fez, e outra carta chegou mais tarde, identificando a localização do corpo do Old Rip nas feiras do país. O sapo retornou ao tribunal, mas nem todos estavam convencidos de que ele era o Old Rip original, porque ele parecia mais mumificado.

Quanto aos lagartos com chifres em geral, eles praticamente desapareceram do Texas há várias décadas.

Old Rip, o sapo original ou o impostor, ainda está em exibição hoje, e ele é o morador mais famoso de Eastland. A cidade organiza o festival Ripfest a cada ano, e as crianças em idade escolar visitam o tribunal anualmente e fazem um juramento, jurando que o conto aparentemente alto é 100% verdadeiro.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys