O que é óleo de palma, e por que o óleo de palma está em praticamente tudo?

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O óleo de palma é um óleo vegetal comestível que vem da polpa do óleo de palmeira. Nativa da África Ocidental, a palmeira de óleo é hoje mais comumente cultivada nos trópicos do sudeste da Ásia.

O óleo de palma é o óleo vegetal mais comumente produzido no mundo e está incorporado em uma ampla gama de produtos, incluindo muitos itens alimentares, cosméticos e biocombustíveis. A produção anual mundial de petróleo de 2018 a 2019 foi de quase 81,6 milhões de toneladas (71 milhões de toneladas), de acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), e deverá atingir 264 milhões de toneladas (240 milhões de toneladas) até 2050 , Informou o The Guardian em 2019. Para referência, a produção anual global de óleo de soja, o segundo óleo mais produzido no mundo, foi de cerca de 63 milhões de toneladas (57 milhões de toneladas) de 2018 a 2019, de acordo com o USDA.

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O que é óleo de palma, e por que o óleo de palma está em praticamente tudo?

O mercado global de óleo de palma cresce a cada ano que passa: em 2022, estima-se que seu valor chegue a US $ 88 bilhões, segundo a Organização Mundial da Saúde. Os maiores fornecedores mundiais de óleo de palma são a Indonésia, seguida pela Malásia. Combinados, esses países produzem aproximadamente 85% do óleo de palma do mundo.

A produção de óleo de palma é controversa, já que as plantações de óleo de palma ocupam o lugar de milhares de acres de florestas cortadas, tornando a produção de óleo de palma um dos maiores impulsionadores do desmatamento. Por outro lado, a produção de óleo de palma gera empregos para milhões de pessoas e é um importante recurso natural em áreas do mundo com economias em dificuldades.

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Por que o óleo de palma está em tudo?

Especialistas estimaram que o óleo de palma pode ser encontrado em cerca de 50% dos itens embalados no supermercado, de acordo com a União Internacional para Conservação da Natureza (IUCN). Isso inclui tudo, desde detergentes a cosméticos e doces.

A atratividade do óleo de palma para os fabricantes reside em seu custo e versatilidade baratos. Tem uma taxa de produção por hectare muito mais alta do que qualquer outro óleo vegetal e requer quantidades relativamente pequenas de energia, fertilizantes e pesticidas para produzir. O dendê produz cerca de 35% de todo o óleo vegetal em menos de 10% da terra destinada às culturas produtoras de petróleo. Para obter a mesma quantidade de óleos alternativos, como soja ou óleo de coco, entre quatro e 10 vezes mais terras seriam necessárias, de acordo com o World Wildlife Fund (WWF).

O óleo de palma é o óleo de cozinha mais comum na Ásia, com Índia, China e Indonésia representando quase 40% de todo o óleo de palma consumido em todo o mundo. É um óleo popular para cozinhar por causa de sua alta resistência ao calor, sua longa vida útil e, mais importante, seu baixo preço.

O que é óleo de palma, e por que o óleo de palma está em praticamente tudo?

Por que o óleo de palma é ruim para o meio ambiente?

A produção de óleo de palma é vista como um caminho para sair da pobreza para as populações dos países em desenvolvimento onde é produzida, porque impulsiona o desenvolvimento econômico. Essa tendência proliferou em todo o mundo; mais plantações de óleo de palma estão começando a surgir na Ásia, África e América Latina. A indústria de óleo de palma emprega até 3,5 milhões de trabalhadores na Indonésia e na Malásia, de acordo com um relatório da Humanity United.

 

No entanto, a rápida expansão das plantações de óleo de palma significa que a produção de óleo de palma também é um dos principais contribuintes para o desmatamento em larga escala. As plantações industriais de dendezeiros causam 56% do desmatamento na ilha de Bornéu desde 2005, de acordo com um estudo publicado na revista Scientific Reports.

 

A crescente dedicação de terras antes ocupadas por florestas tropicais e outros habitats ricos em espécies a plantações de óleo de palma tornou a produção de óleo de palma uma grande ameaça à biodiversidade. A expansão das plantações levou a um risco cada vez mais sério de extinção para o orangotango, o elefante pigmeu e o rinoceronte de Sumatra. A produção de óleo de palma afeta pelo menos 193 espécies ameaçadas, de acordo com a Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN.

 

As plantações de óleo de palma também são uma fonte enorme de emissões de gases de efeito estufa. Por serem tipicamente estabelecidas em terras convertidas em florestas de pântanos, a limpeza da terra libera grandes quantidades de dióxido de carbono e metano. O método mais comum de limpeza é a incineração, ou as chamadas “práticas de corte e queima”, que também contribuem para a neblina regional de fumaça e a poluição da água.

As águas residuais das refinarias de óleo de palma são outra fonte enorme de metano. Um estudo publicado na revista Nature Climate Change mostrou que o metano produzido por uma única lagoa de águas residuais da refinaria de palma tem o mesmo impacto anual do clima que 22.000 carros.

O que é óleo de palma, e por que o óleo de palma está em praticamente tudo?

O óleo de palma pode ser sustentável?

Consumidores conscientes do meio ambiente podem pensar que boicotar produtos que contenham óleo de palma – não comprando-os ou pressionando os varejistas a renunciá-lo – é o melhor caminho para eliminar os danos ambientais causados ​​pelas plantações de óleo de palma. Mas não é tão simples assim.

 

Se o uso de óleo de palma fosse restrito, ele precisaria ser substituído por outros tipos de óleos vegetais para atender à demanda global por ele. No entanto, não há alternativa igual. Outros óleos, como canola, girassol e soja, não são tão eficientes quanto a palma. Em 2018, a IUCN divulgou um relatório que descrevia como o boicote ao óleo de palma simplesmente mudaria os impactos na biodiversidade da cultura para regiões onde seus óleos de substituição são produzidos, como as florestas tropicais e savanas da América do Sul.

“Se você estiver transferindo a demanda para um petróleo menos eficiente, precisará de mais terra, e mais terra custará os habitats naturais que todos apreciamos e amamos em todo o mundo”, disse Matthew Struebig, um tropical cientista de conservação da Universidade de Kent, no Reino Unido.

Nossa melhor esperança para diminuir os impactos ambientais do óleo de palma é lutar “por uma produção mais sustentável”, disse Struebig à Live Science. E isso significa mais do que apenas eliminar a ameaça às espécies ameaçadas.

“A sustentabilidade é muito mais ampla do que apenas a proteção das espécies. Trata-se dos meios de subsistência das pessoas; trata-se do bem-estar delas; trata-se de emissões de gases de efeito estufa; trata-se de água limpa e saudável; trata-se de ter acesso a um salário decente”, disse ele. “As questões que existem lá são muito mais amplas que os orangotangos”.

A partir de 2020, pouco menos de 20% do óleo de palma é produzido de forma sustentável, de acordo com a Mesa Redonda sobre Óleo de Palma Sustentável (RSPO), uma iniciativa global formada em 2004 que estabelece padrões específicos de desmatamento, legalidade, transparência e impacto social – padrões que devem para que o óleo de palma seja considerado derivado de maneira sustentável. Empresas como PepsiCo, Unilever, Nestlé e General Mills assumiram o compromisso de fornecer óleo de palma sustentável 100% certificado pela RSPO.

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Vários grupos sem fins lucrativos também estão trabalhando em direção a uma indústria de óleo de palma mais sustentável em países onde milhões de pessoas dependem de sua existência contínua. Por exemplo, uma iniciativa sediada na Malásia chamada Ásia Selvagem está ajudando a organizar centenas de pequenos agricultores em grupos maiores que podem ser certificados para vender frutas de palma que atendem aos requisitos do padrão de óleo de palma sustentável da Malásia (MSPO) e de produção da RSPO. beneficia os agricultores e o meio ambiente.

O óleo de palma não vai desaparecer tão cedo. Portanto, a maneira mais eficaz de conter os impactos ambientais do óleo de palma é apoiar as iniciativas e marcas comprometidas com uma indústria de óleo de palma mais sustentável.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Live Science

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