O que é a mudança climática e como ela está afetando a Terra?

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Mudança climática é qualquer alteração de longo prazo nos padrões climáticos médios, global ou regionalmente. Como essa definição ampla sugere, as mudanças climáticas ocorreram muitas vezes na história da Terra e por muitas razões. As mudanças nos padrões globais de temperatura e clima vistas hoje, no entanto, são causadas pela atividade humana. E eles estão acontecendo muito mais rápido do que as variações climáticas naturais do passado.

Os cientistas têm muitas maneiras de rastrear o clima ao longo do tempo, e todos deixam claro que as mudanças climáticas atuais estão ligadas à emissão de gases de efeito estufa, como dióxido de carbono e metano. Esses gases são eficazes para reter o calor dos raios solares perto da superfície da Terra, assim como as paredes de vidro de uma estufa mantêm o calor no interior. Pequenas mudanças nas proporções de gases de efeito estufa no ar podem resultar em grandes mudanças em escala global.

O que é a mudança climática e como ela está afetando a Terra?

Em média, o efeito dos gases de efeito estufa é aumentar as temperaturas globais. É por isso que a mudança climática às vezes é chamada de aquecimento global. Hoje, porém, a maioria dos pesquisadores prefere o termo mudança climática devido à variabilidade do tempo e do clima em todo o mundo. Por exemplo, o aquecimento da temperatura média global pode alterar o fluxo da corrente de jato, a principal corrente de ar que afeta o clima norte-americano, o que por sua vez pode levar a períodos sazonais de frio extremo em algumas áreas.

 

“É importante que as pessoas percebam que há muita variabilidade de um lugar para outro na Terra em termos de temperatura”, disse Ellen Mosley-Thompson, paleoclimatologista do Centro de Pesquisa Climática e Clima Byrd da Universidade Estadual de Ohio. “Quando falamos sobre mudanças climáticas globais, estamos falando sobre mudanças de temperatura em grandes áreas”.

Como os cientistas sabem que as mudanças climáticas são reais

O clima do passado é registrado em gelo, sedimentos, formações de cavernas, recifes de coral e até anéis de árvores. Os pesquisadores podem observar sinais químicos – como o dióxido de carbono preso nas bolhas dentro do gelo glacial – para determinar as condições atmosféricas no passado. Eles podem estudar o pólen fossilizado microscópico para aprender como a vegetação costumava prosperar em qualquer área, o que por sua vez pode revelar como era o clima. Eles podem medir anéis de árvores para obter um registro temporada a temporada de temperatura e umidade. As proporções de variantes químicas de oxigênio em corais e estalactites e estalagmites podem revelar padrões de precipitação no passado.

O que é a mudança climática e como ela está afetando a Terra?

Diferentes tipos de registros naturais têm diferentes pontos fortes. Os sedimentos oceânicos não apresentam níveis de detalhes temporada a temporada ou mesmo ano a ano, mas podem fornecer imagens borradas do clima que datam de milhões de anos, disse Mosley-Thompson à Live Science. (Os núcleos mais antigos perfurados a partir de sedimentos oceânicos datam de 65 milhões de anos, de acordo com o Smithsonian Institution.)

Os registros das árvores são relativamente curtos, mas incrivelmente detalhados. E o gelo pode estar repleto de informações: as geleiras não apenas capturam gases atmosféricos na forma de bolhas de ar, mas também retêm poeira e outros sedimentos, grãos de pólen, cinzas vulcânicas e muito mais. À medida que o gelo fica mais velho e mais comprimido, o recorde pode se tornar confuso, disse Mosley-Thompson, mas o gelo mais novo pode fornecer uma visão ano a ano do que o clima estava fazendo.

As mudanças mais recentes no clima – desde o início da Revolução Industrial – também podem ser rastreadas diretamente. Manter registros de coisas como a temperatura da terra começou a melhorar no final do século XIX, e os capitães de navios começaram a manter uma grande quantidade de dados meteorológicos baseados no oceano em seus registros. O advento da tecnologia de satélites na década de 1970 proporcionou uma explosão de dados, cobrindo tudo, desde a extensão do gelo nos pólos à temperatura da superfície do mar e a cobertura de nuvens.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Live Science