O Kit de Ciência da Década de 1950 que tinha urânio real

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Em 1950, o inventor e mágico americano Alfred Carlton Gilbert procurou levar as maravilhas da física nuclear às brincadeiras de crianças em toda a América.

1950s science kit

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Gilbert não achava estranho em produzir conjuntos de brinquedos para crianças, tornando-se mais famoso por produzir os conjuntos Erector comercialmente bem-sucedidos na década de 1920. Embora a popularidade da marca Erector durasse até hoje, Gilbert tinha esperanças muito maiores para a sofisticação do tempo de brincar das crianças.

Quando a América entrou na era do átomo, parecia que não havia nenhum problema que não seria resolvido sem a ajuda da física nuclear. Enquanto a jardinagem atômica era comercializada para donas de casa, o Laboratório de Energia Atômica Gilbert U-238 era destinado às crianças.

O kit incluía uma câmara de nuvens para visualização da física de partículas, um contador Geiger para monitorar os níveis de radiação e medir o decaimento radioativo, bem como o minério radioativo.

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Apesar de conter urânio radioativo, ele afirmou que o kit não apresentava perigo para as crianças. O popular personagem de quadrinhos Dagwood até apareceu em uma revista em quadrinhos incluída explicando os princípios básicos da energia atômica.

dagowood splits the atom

O kit realmente deixou qualquer um montar seu próprio laboratório nuclear em casa. A câmara de nuvens especificamente permitia que as pessoas observassem partículas alfa se movendo 20.000 quilômetros por segundo. Para tornar as coisas mais divertidas, ele sugeriu que as crianças brincassem de esconde-esconde com uma fonte de raios gama.

Os kits custam meros US $ 50, que seriam cerca de US $ 400 ajustados aos dólares de hoje. Apesar desse alto preço do brinquedo infantil, Gilbert anunciou que as crianças poderiam usá-lo para prospectar urânio. Na época, o governo dos Estados Unidos oferecia uma recompensa de US $ 10.000 a quem identificasse novas fontes de material de fissão.

Quando os kits foram lançados, as crianças geralmente ficaram impressionadas com sua complexidade, e Gilbert mais tarde admitiu que alguns dos recursos do kit podem ter sido um pouco avançados para crianças pequenas em casa. À medida que as preocupações de segurança aumentavam, os kits foram rapidamente removidos das prateleiras das lojas, embora cerca de 5.000 tenham chegado ao mundo.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys

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