O incidente do babuíno do diabo do Hellfire club

O Hellfire Club provavelmente não precisa de apresentações, pois foi um dos clubes masculinos mais famosos da história. Seus membros freqüentemente se reuniam e supostamente cometeram atos estranhos, depravados e sórdidos, a maioria dos quais ocorreu nas cavernas Hellfire, um labirinto de cavernas subterrâneas artificiais com mais de 800 metros de comprimento em High Wycombe, Inglaterra, criadas especificamente para o propósitos deste clube estranho.

baboon

A entrada para as Hellfire Caves, um labirinto de cavernas artificiais subterrâneas com mais de 800 metros de comprimento em High Wycombe, Inglaterra.

Durante seu auge, em meados do século XVIII, o clube era conhecido como a Ordem dos Frades de São Francisco de Wycombe, assim chamada por seu líder Sir Francis Dashwood.

Dashwood e seus companheiros de clube – a maioria deles outros homens respeitados da sociedade britânica, incluindo primeiros-ministros, membros do Parlamento, e assim por diante – provavelmente se envolveram em mulheres, jogos de azar e potencialmente até sacrifícios a deuses pagãos, embora não haja um registro exato do que continuou neste lendário clube.

Entre as histórias das travessuras decadentes do clube, há uma que envolve um babuíno. A história, por mais ultrajante que seja, pode ser usada para responder a algumas perguntas sobre as consequências políticas entre John Montagu, o 4º Conde de Sandwich, e John Wilkes, jornalista e político, ambos membros conhecidos do Hellfire Club.

Sobre a entrada das cavernas, fica o brasão de armas de Le Despenser, em homenagem ao Francis Dashwood, Barão de Despenser, no século XVIII.

Existem muitos relatos diferentes do incidente relacionado ao babuíno, mas basta dizer que a maioria aponta o dedo culpado para Wilkes, que supostamente levou o animal (vestido para parecer o diabo) a uma das festas estridentes do Hellfire Club.

Alguns relatos falam dele soltando-o em um de seus rituais, enquanto outros afirmam que ele montou um baú para abrir quando ele puxou uma corda, que soltou o babuíno. No entanto, em todas as versões da história, o macaco sempre acaba nas proximidades do conde de Sandwich.

Segundo a história, o conde ficou tão assustado com a besta (como ele acreditava ser o próprio diabo) que supostamente implorou que o poupasse, dizendo que ele era “mas meio pecador” e não tão perverso quanto alguns dos outros homens na sala. Sem dúvida, se isso realmente acontecesse, teria sido um constrangimento terrível para Montagu, que talvez nunca tenha vivido isso.

Difícil passar a ficar preso nesses túneis com um babuíno diabólico.

É possível classificar a história como lenda urbana, já que não há provas absolutas de que isso aconteceu, mas sabemos com certeza que Montagu e Wilkes, que já foram amigos, se encontraram em desacordo por volta do início da década de 1760.

O conde de Sandwich iniciou um ataque a Wilkes dentro do Parlamento, na esperança de tirá-lo de sua posição e de sua imunidade contra perseguição. Montagu adquiriu cópias de “Essay on Woman”, de Wilkes, uma paródia obscena e ilícita da qual Wilkes publicou cópias ilegalmente, e usou-a para que ele fosse julgado por difamação sediciosa.

Wilkes foi para Paris enquanto era julgado abstentia e considerado culpado. Ele foi expulso do Parlamento em 1764, época em que o Hellfire Club começou a desmoronar. As próprias cavernas ainda existem e estão abertas como atração turística para visitantes curiosos.

Ninguém sabe realmente por que o conde de Sandwich repentinamente se voltou contra Wilkes, mas poderia ter sido o resultado de uma brincadeira mal considerada envolvendo um babuíno que Montagu nunca perdoou.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys