O homem que falsificou a insanidade para evitar a morte

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Em 1895, Charles Fiester, do condado de Josephine, Oregon, foi preso por cometer um crime brutal. Sentenciado a morrer por suas ações, ele recebeu uma suspensão da execução, durante a qual caiu em um estado catatônico que prolongou sua suspensão da morte por anos.

O QUE ACONTECEU:

Aos 22 anos, Charles Fiester se casou com sua esposa Nancy quando ela tinha apenas 13 anos de idade. Vivendo o que parecia ter sido uma vida amorosa e gratificante, o casal criou 10 filhos ao longo de seu casamento de 30 anos. Conhecidos e ex-colegas do Departamento de Polícia de Salem, no Oregon, descreveram Fiester como um homem de fala mansa e trabalhadora.

Mas nem tudo era como parecia na casa dos Fiester. Os vizinhos testemunharam o lado sombrio de Fiester depois que Nancy compartilhou contusões e ferimentos infligidos pelo marido. Infeliz em seu casamento, Nancy começou a ver outro homem e planejou se divorciar de Charles. Esse caso alimentou seus problemas de gerenciamento de raiva há muito ignorados, resultando na ação de Feister de tirar a vida de Nancy.

Uma vez nas mãos da lei, outro assassinato cometido por amor na família Fiester levantou a cabeça novamente. Um ano antes, sua filha Jessie “Jet” Black se separou de seu marido, Sam. Quando Sam enfurecido a viu com outro homem, o marido de Jessie atirou e o matou.

Se você não pode fazer o tempo …

Em 30 de setembro de 1895, Fiester compareceu em tribunal no condado de Josephine. Durante sua declaração de abertura, seu advogado se declarou inocente por motivo de insanidade – por lei, uma pessoa “indisposta” ou “insana” não deveria ser executada. Infelizmente para Fiester, seu julgamento ocorreu alguns anos antes que a idéia de “insanidade temporária” fosse varrida pelos tribunais americanos. Fiester não tinha um histórico de ser mentalmente instável e, portanto, tinha poucas evidências para convencer o júri de que ele era louco.

Com dois casos extraconjugais de amor que deram errado na família Fiester, os jurados tomaram nota. Juntamente com as alegações de um problema de raiva e sem nenhuma demonstração anterior de instabilidade mental, os jurados chegaram a uma decisão após apenas 40 minutos de deliberações – Fiester foi considerado culpado e sentenciado à morte por enforcamento.

No início, Fiester não levou a frase muito a sério; ele estava convencido de que poderia anular a decisão ou rebaixá-la para uma sentença humilde na prisão. Como ele esperava, apenas alguns dias antes de sua execução, a Suprema Corte do estado concedeu-lhe uma suspensão da execução, a fim de permitir tempo para rever sua reivindicação de insanidade.

No meio de sua suspensão, as coisas não pareciam esperançosas. Com a ameaça de sua pena de morte ser restabelecida, Charles Fiester caiu em um estado catatônico. Ele simplesmente deitou no beliche e olhou para o teto. Ele não se mexeu, falou ou respondeu a alguém que tentou se envolver com ele. Um psicólogo empregado pelo tribunal examinou Fiester e o declarou louco. Assim como Fiester esperava, sua execução foi interrompida – seu plano funcionou.

O tribunal não anulou completamente seu veredicto de culpado ou mandou-o embora para um asilo. Em vez disso, Fiester ficou na prisão de Josephine County sob supervisão, enquanto os tribunais deixaram seu caso enfraquecer no limbo. Os deputados foram solicitados a cuidar dele, o que incluía alimentá-lo várias vezes ao dia e cuidar de outras necessidades pessoais. Os jornais da época não revelaram detalhes sobre sua rotina diária, mas ele provavelmente usava uma fralda que os deputados tinham que trocar regularmente.

Em 10 de maio de 1897, impressionantes 515 dias depois de descer a esse estado catatônico, a farsa de Fiester se desvencilhou. Dois de seus filhos, William, 26, e John, 18, foram enviados para a prisão depois de serem pegos roubando bacon de um fumeiro, e William ficou com o pai. Depois que prisioneiros em celas adjacentes alegaram ter ouvido a família sussurrando um para o outro uma noite, foram levantadas suspeitas sobre a validade de seu comportamento indiferente.

charles fiester
Na manhã seguinte, o delegado designado para alimentar Fiester colocou sua bandeja de comida na mesa ao lado e disse a Fiester que nunca mais o alimentaria. O delegado saiu e voltou para encontrar um prato limpo. Ao ver o prato limpo, o policial disse: “Velho, você jogou bem o seu jogo”. Fiester respondeu com suas primeiras palavras em quase 2 anos,

“Sim, mas tem sido difícil.”

Fiester só fingiu ser catatônico por 43 meses.

QUEBRANDO A ILUSÃO

Logo depois que seu engano foi revelado, a defesa de insanidade de Fiester foi descartada e, em uma audiência de 21 de abril de 1898, ele deveria ser enforcado em 10 de junho. Na manhã de sua execução, o xerife achou Fiester sem resposta em sua cela. Seus olhos estavam revirados em sua cabeça e sua respiração era difícil.

O xerife achou que Fiester estava expirando por conta própria, então o enforcamento foi adiado – mas apenas por algumas horas. Fiester enganou as pessoas por quase dois anos e elas se recusaram a ser enganadas novamente. Ainda vivos às 13h, oficiais cumpriram sua sentença e o levaram à forca. Ele foi supostamente enforcado enquanto estava inconsciente.

Se isso for verdade, Charles Fiester será o único homem inconsciente a ser enforcado no estado de Oregon.

CATATONIA FORÇADA

Embora a catatonia esteja geralmente associada a um estado mental perturbado, a capacidade de Fiester de entrar voluntariamente em um estado de imobilidade e estupor pode ter sido algo mais próximo da meditação profunda. Enquanto meditam, os monges permanecem conscientes do seu corpo físico e do ambiente a princípio, mas eventualmente, que a consciência e os pensamentos podem desaparecer completamente. A percepção da mente de tempo e espaço também pode desaparecer.

Sabe-se também que os monges tibetanos praticam meditação em estado profundo. No início dos anos 80, os pesquisadores de Harvard investigaram uma prática específica conhecida como meditação “g-Tummo”. Os monges que encontraram inexplicavelmente tinham a capacidade de aumentar a temperatura do corpo usando apenas a mente. Os cientistas ficaram inicialmente perplexos com o fenômeno misterioso, mas, desde então, creditaram a “visualização meditativa” pelo ato. Talvez Fiester tenha usado um método semelhante para induzir seu próprio estupor?

Outra possibilidade é que Fiester estivesse em estado de transe, e ele se dissociou com tudo ao seu redor. Sua mente basicamente se fecha como uma maneira de se proteger após um trauma grave – tirando a vida de sua esposa. A maioria das pessoas experimentou um estado de transe em algum momento de suas vidas, mas não tanto quanto o Fiester.

Muitas pessoas experimentam uma “hipnose na estrada” ou zoneamento semelhante quando você está dirigindo e depois percebe que não estava ciente da rota que eles acabaram de seguir. Uma dissociação extrema como a que Fiester pode ter experimentado pode ser causada por estresse, dor ou outro catalisador.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys