O Homem com dois conjuntos de DNA que lutam por dominância

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Chris Long, de Reno, Nevada, recebeu recentemente notícias surpreendentes. Quatro anos após ser submetido a um transplante de medula óssea por leucemia, Long soube que agora ele compartilha o DNA de seu doador.

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Não apenas o DNA do doador está presente no sangue, como também existe nos cotonetes dos lábios e bochechas. Ainda mais surpreendente, 100% do DNA no sêmen de Long agora pertence ao de seu doador, levantando questões fascinantes sobre tudo, desde a identificação do laboratório do crime até a hereditariedade.

Aqui está o que sabemos até agora sobre este fascinante caso da chamada “quimera genética” e como está revolucionando nossa compreensão do DNA, relações entre doador / destinatário e análise forense da cena do crime.

O DNA de um homem mais jovem, a 5.000 milhas de distância
Depois de ser diagnosticado com leucemia mielóide aguda e síndromes mielodisplásicas, Long não sabia quanto tempo ele viveria. Ambas as condições prejudicaram a capacidade do corpo de criar novo sangue. Ele procurou um site correspondente para encontrar um doador de transplante de medula óssea compatível.

Depois de saber que Long iria receber um transplante de um jovem na Alemanha, Renee Romero, colega de Long, que dirigia o laboratório criminal, ficou intrigada. Ela perguntou a Long se poderia tomar várias zaragatoas para o teste de DNA, e ele concordou. Ela sabia que o DNA do doador que ele recebia começaria a dominar seu corpo se o transplante funcionasse. Mas ninguém adivinhou até onde a extensão dessa aquisição progrediria.

dna transfer

Apenas três meses após o transplante de medula óssea, Long mostrou sinais de uma metamorfose incrível e necessária. O DNA em seu sangue agora pertencia ao do doador alemão, alguém com quem ele só se comunicara através de um punhado de mensagens.

Foi notícia e prova encorajadoras de que o procedimento funcionou. As células sangüíneas saudáveis ​​do robusto doador de Long estavam substituindo as fracas que o adoeciam – nada de surpreendente por lá. Este resultado foi o resultado pretendido do procedimento. Mas os médicos, até esse momento, haviam feito pouca pesquisa além das alterações sanguíneas associadas aos transplantes. Por isso, o Departamento do Xerife do Condado de Washoe decidiu se aprofundar.

AS ÁGUAS ESCURIDAS DO TESTE DE DNA

Cerca de um ano depois, as coisas mudaram quando Long se submeteu a outra rodada de testes de DNA. Das bochechas aos lábios e língua, os resultados continham o material genético de dois homens: Long e seu doador. Mais chocante ainda, Long aprendeu que o DNA em seu sêmen agora pertencia exclusivamente ao seu doador; apenas os cabelos da cabeça e do peito não foram afetados.

No contexto da investigação forense, os resultados estão tendo um efeito cascata. Laboratórios de cenas de crime em todo o mundo confiam em evidências de DNA para processar casos criminais. O uso desse DNA pressupõe que ele pertencia ao suspeito ou a outra pessoa na cena do crime. Quem consideraria a possibilidade de o DNA de um doador turvar as águas forenses?

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Outra colega de Long, Brittney Chilton, se aprofundou na possibilidade de quimerismo genético. Ela descobriu casos surpreendentes de identidade equivocada. Por exemplo, o Laboratório de Detecção Científica do Estado do Alasca, em Anchorage, relatou um caso em 2005, em que a vítima insistiu em agredir uma pessoa. Mas o DNA extraído apontava para dois autores diferentes. Investigações posteriores revelaram que a segunda instância de DNA era a de seu doador de medula óssea.

 

MAIS CASOS DE QUIMERISMO GENÉTICO

 

Chilton encontrou outros casos em que o DNA apontava para o culpado errado como resultado de um transplante de medula óssea. Junto com esses casos, surgiram relatos de gêmeos fraternos adquirindo o DNA um do outro no útero, pais que temiam a infidelidade devido a resultados confusos do DNA e muito mais. Uma mãe quase perdeu a custódia de seus filhos como resultado de testes de DNA.

Embora ainda haja muito a aprender com o caso de Long, uma coisa é certa. O DNA representa um identificador muito mais fluido do que se pensava anteriormente. A complicação das relações doador-destinatário está empurrando o envelope quando se trata de nossa compreensão da genética.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys