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O gigante Cardiff: Os segredos de um homem de pedra

No outono de 1869, Gideon Emmons e Henry Nichols fizeram uma descoberta arqueológica monumental.

Eles estavam cavando um poço em uma fazenda nos arredores de Cardiff, Nova York, para um homem chamado William Newell.

Três pés abaixo, eles bateram em pedra e, ao limpar a sujeira, distinguiram o que parecia ser um pé humano!

“Eu declaro, algum velho índio foi enterrado aqui!”

UM HOMEM PETRIFICADO

Desenterrando o corpo inteiro, eles descobriram um homem petrificado de 3 metros de altura, que viria a ser conhecido como o Gigante de Cardiff.

O Gigante não havia sido reduzido a um esqueleto, mas parecia ter sido petrificado e agora feito inteiramente de pedra.

Costelas, pomo de Adão, poros da pele e até um sorriso benevolente eram todos aparentes na figura de pedra.

Newell imediatamente abriu a tumba do gigante para visualização, e carruagens, ônibus, cavaleiros e buggies vieram de todo o lado para ver o que os estudiosos religiosos estavam chamando de gigante que havia morrido na enchente de Noé.

Inicialmente, ele cobrou 25 centavos de dólar pela entrada, mas rapidamente o dobrou à medida que as estradas que levavam à sua fazenda ficavam cheias de gente.

Longe da agitação, dentro da tenda de observação, os espectadores se calaram e ninguém ousou falar acima de um sussurro na presença de um espécime tão profundo.

A luz caiu do centro da tenda sobre o gigante deitado em seu túmulo.

Um braço embalou seu estômago, como se estivesse sofrendo dores de morte, mas seu sorriso gentil foi cimentado em um estado de eterna serenidade.

A atenção da América estava concentrada no Gigante de Cardiff, e os cientistas estavam chegando com explicações sobre como o gigante havia sido petrificado.

Naquela época da história, a ciência emergente e os boatos de exibição lateral estavam fervilhando de popularidade.

O próprio P. T. Barnum se ofereceu para pagar US $ 50.000 por uma parte da gigante de Howell e transferi-la para a cidade de Nova York.

Quando Howell recusou, Barnum enviou agentes para ver a estátua de perto, e teve uma réplica exata criada.

Este falso Cardiff Giant provou ser tão popular quanto o original, com poucas pessoas chamando de falso no começo.

FALSIFICAÇÕES POR TODO MUNDO

A estátua original também era, obviamente, uma falsificação, plantada lá pelo amigo de Newell, George Hull.

Ambos os homens estavam envolvidos na brincadeira, mas a idéia veio a Hull – um ateu – depois de discutir com um padre por horas sobre interpretações literais da Bíblia.

Hull ficou acordado a noite toda naquela noite, tentando pensar na coisa mais ridícula que as pessoas acreditariam, e finalmente teve a ideia da farsa de Cardiff.

“Havia gigantes na terra naqueles dias; e também depois disso, quando os filhos de Deus vieram para as filhas dos homens, e lhes deram filhos, os mesmos se tornaram homens poderosos que eram antigos, homens de renome. ” Gênesis 6: 4

Hull passou anos e milhares de dólares construindo o Gigante de Cardiff. Todo o trabalho tinha que ser feito em segredo também.

O bloco de pedra de 5 toneladas usado para fazer a estátua sob a premissa de que seria esculpido na estátua de Abraham Lincoln.

Ele levou a pedra a um par de escultores em Chicago, posando como o modelo da própria estátua.

Quando a escultura terminou, eles mergulharam tudo em ácido para dar à pedra uma aparência desgastada.

As notícias sobre as origens desse gigante pré-diluviano acabaram sendo divulgadas e os cientistas legítimos o consideraram uma farsa.

À medida que as pressões aumentavam, Howell e Hull venderam a estátua antes de admitir tudo em uma exposição de jornal.

Hull havia atingido seu objetivo, porém, havia afirmado a credulidade do público e ganhado um punhado de dinheiro pelo caminho.

O HOMEM PETRIFICADO

Apenas sete anos depois do Gigante de Cardiff, “The Solid Muldoon” foi encontrado nas montanhas do Colorado, mas foi mais uma vez uma farsa perpetrada por George Hull!

Ao contrário do Gigante de Cardiff, o Muldoon sólido fora feito de uma mistura de poeira, argila, gesso, ossos, sangue e carne.

A essa altura, a corrida gigantesca estava em pleno vigor, e homens petrificados apareciam por toda parte.

Hotéis e trapaceiros começaram a preparar seus próprios gigantes como truques de marketing, nenhum deles sob escrutínio básico, mas ainda conseguindo arrecadar até US $ 1 por pessoa para ver essas falsificações gigantes.

Embora Barnum tivesse oferecido US $ 50.000 pelo gigante de Cardiff, quando os gigantes de bigodes e queimaduras secundárias estavam chegando ao local, o mercado gigante falso entrou em colapso.

Um homem petrificado “encontrado” em Wind Cave, Dakota do Sul, foi vendido por apenas US $ 2.000.

À medida que os gigantes realmente se extinguiram, a maioria foi destruída, desmoronou ou perdeu tempo.

A fraude que começou tudo, no entanto, sobreviveu e foi devolvida a Nova York.

Ele está em exibição no Cooperstown Farmer’s Museum, embaixo de uma barraca como a que Howell exibiu há menos de 150 anos.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys