O Gabinete das Curiosidades expõe desde objetos Egípcios a uma cabeça desaparecida

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Em meados do século XVI, o Wunderkammer (ou Gabinetes da Curiosidade) apareceu em toda a Europa.

Receptáculos de objetos exóticos e espécimes da história natural, eles fascinaram o público, regalando-os com descobertas dos quatro cantos do globo. Séculos depois, a tradição continua no Museu Wilbur D. May, em Reno, Nevada.

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wunderkammer

No final do Wunderkammer do norte de Nevada, o museu abriga curiosidades e itens de coleção maravilhosos, incluindo caixas de rapé chinesas, máscaras tribais africanas, talismãs da fertilidade polinésia, espadas japonesas e vidro veneziano soprado à mão. Abrangendo mais de sessenta anos de aventura, a coleção combina decadência fin-de-siècle com desejo de viajar no século XX.

Wilbur D. May (1898-1982) provou partes iguais de Paul Gauguin, Theodore Roosevelt e Ernest Hemingway. Ele desempenhou quase todos os papéis icônicos do século XX: atleta, soldado, piloto, caçador de grandes jogos, milionário, compositor, fazendeiro, aventureiro e pintor.

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snuff boxes

Suas estadias começaram em 1914, com a eclosão da Primeira Guerra Mundial. Aos 16 anos, May fugiu de casa para se juntar às forças britânicas que se dirigiam à Frente Ocidental. Estilizado por sua idade e nacionalidade, May só conseguiu encontrar trabalho dirigindo ambulâncias.

Quando os EUA entraram oficialmente na guerra em abril de 1917, ele se alistou nas forças expedicionárias que subiram as fileiras para Major pelo Armistício de 1918. Mais tarde naquele ano, May voltou à América mergulhando de cabeça na história da aviação.

Ele comprou um Ryan Monoplane com um motor Wright Whirlwind e logo registrou mais de 6.000 horas de vôo. Naquela época, os únicos aviadores no país com mais horas de voo eram pilotos de correio. Durante a era de ouro da aviação, May rapidamente ganhou uma reputação como um dos aviadores mais qualificados dos Estados Unidos.

wilbur d. may

Em 1929, maio realizou seu primeiro safari africano. Ele contratou o guia mundialmente famoso Sir Denys Finch Hatton (interpretado por Robert Redford no filme Out of Africa) para liderá-lo nesta primeira de muitas caçadas ao grande jogo. Finch Hatton acabara de voltar de outra expedição com o príncipe de Gales.

Como maio sabia que ele estaria fora do país por mais de um ano, ele retirou todos os seus investimentos da bolsa de valores e os derramou em títulos do governo. Como resultado, ele evitou por pouco o colapso da bolsa de 1929 e se viu de maneira independente rico depois de voltar do safari.

horn table and chairs

Durante a Segunda Guerra Mundial, maio realizou missões perigosas de reconhecimento sobre o Alasca. Depois de sobreviver a um acidente de avião, ele deixou os militares prontos para iniciar outras atividades, incluindo pintura, composição, viagens pelo mundo, caça a troféus e pecuária. Ele também possuía o Double Diamond Ranch, de 2.600 acres, ao sul de Reno, conhecido por seu rebanho premiado de gado Black Angus de raça pura.

A coleção que May acumulou fala de sua curiosidade itinerante, incontáveis ​​atividades e fascínio pelas culturas indígenas e pela história natural. Um dos espaços de exibição mais impressionantes é uma recriação da sala de troféus de maio. A câmara contém quase 200 peças de taxidermia, incluindo inúmeras cabeças e torsos superiores, tapetes para ursos e grandes felinos, latas de lixo com pés de elefante, abajures de zebra e uma mesa e cadeiras feitas de chifres.

Os curadores de museus organizaram as descobertas de maio geograficamente, permitindo que os visitantes caminhem da América do Norte para a Europa, depois para a África, Índia, Ásia e Pacífico Sul. Das peças exibidas, o favorito pessoal de May também é um dos mais raros: um tsantsa ou cabeça encolhida da tribo Jivaro.

shrunken head

Por causa dos longos cabelos negros da cabeça encolhida e dos cílios luxuriantes, May recebeu o nome de uma ex-namorada, Susie. Ele teria pago ao capataz da fazenda US $ 5,00 por mês para manter sua crina bem escovada e apresentável. Mas os curadores determinaram desde então que o proprietário original era homem e o recristalizaram como “Fred”. Pode ficar aliviado ao saber que o cabelo de Fred permanece luxuoso.

Poucos homens do final do século XIX e início do século XX simbolizaram melhor essa época do que Wilbur D. May. O eclético Wunderkammer de maio de artefatos de globetrotting continua a atormentar e intrigar os visitantes.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys

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