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O extinto tigre tasmaniano: um fantasma marsupial carnivoro

O TIGRE TASMANIANO

O tigre da Tasmânia, ou tilacino, foi o ápice predador da Austrália por um tempo, nativo das ilhas da Tasmânia e Nova Guiné, bem como do continente.

Apesar de ter sido descoberto pelos britânicos quando chegaram para estabelecer a Austrália e serem levados para o cativeiro, o tigre da Tasmânia é incrivelmente misterioso e não foi bem estudado antes de ser extinto.

Um marsupial carregado de malas como o canguru, os tigres da Tasmânia estão um pouco atrasados ​​- literalmente.

A bolsa deles abriu na parte de trás e não na frente e apareceu em tigres machos e fêmeas. Ele recebeu esse nome pelas listras nas costas, embora não tenha nenhuma relação com os tigres comuns.

CAÇA DO TIGRE

Embora a espécie tenha sido descoberta em 1808, parece que o pobre tigre da Tasmânia já estava lutando para sobreviver. Já havia se tornado quase extinto em todos os lugares, menos na Tasmânia.

Adaptados para sobreviver nas selvas com escassez de alimentos, esses tigres rondavam a vegetação rasteira, comendo qualquer coisa em que pudessem colocar suas mandíbulas, incluindo cangurus, wombats, bandicoots e emas.

A espécie provou ser uma ameaça imediata aos interesses dos colonos e supersticiosamente era um bebedor de sangue, sugando o sangue das ovelhas dos fazendeiros. A competição adicional de dingoes na ilha, bem como a chegada de doenças transmitidas por cães, ameaçaram severamente os tilacinos.

Esse suposto chupacabra se tornou alvo de caçadas organizadas e, possivelmente, uma campanha de difamação que usou uma foto encenada para coagir os colonos a perseguir as criaturas.

Recompensas que pagam até £ 1 por cabeça de tigre foram emitidas pelo governo da Tasmânia e o último tilacino selvagem foi morto em 1930.

VIDA EM CAPTIVIDADE

Alguns dos tigres da Tasmânia foram colocados em zoológicos, mas não se saíram bem, adoeceram e às vezes se recusavam a comer. Apenas uma tentativa de criá-los em cativeiro foi bem sucedida. Transferir os animais para os jardins zoológicos fora do continente era difícil e caro, e alguns até acabavam em espetáculos e exposições de animais em viagem.

O último tigre morreu em cativeiro no zoológico de Hobart em 1936. Apelidado de “Benjamin”, acredita-se que ele tenha morrido de negligência, sendo trancado do lado de fora de seu abrigo durante dias escaldantes e quentes e noites geladas.

A CAÇA DO TIGRE FANTASMA

Embora Benjamin seja reconhecido oficialmente como o último tigre da Tasmânia, os rumores de sua presença e avistamentos sem fundamento persistiram na Tasmânia por mais 50 anos. A caça ao tigre da Tasmânia desde sua extinção tem sido quase tão fervorosa quanto a caça que levou à sua destruição.

Agora considerados como uma cripta ao lado do monstro do Lago Ness e do Yeti do Himalaia, os avistamentos e fotos de tigres da Tasmânia nunca passam pelo exame minucioso.

O magnata da mídia Ted Turner ofereceu até uma recompensa de US $ 100.000 pela prova de que o animal ainda vive, estimulando uma geração de caçadores à procura de um esquivo tigre da Tasmânia. Eles continuam sua busca até hoje, e “avistamentos” são relatados todos os anos.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys