O Everest não é a montanha mais alta

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O que significa ser a montanha mais alta?

Significa a maior distância da base ao pico? Isso significa distância do centro da Terra? E a distância do espaço? A altura acima do nível do mar? As respostas para todas essas perguntas mudam qual montanha ganha o título de montanha mais alta.

mauna kea tallest mountain

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Da base de Mauna Kea ao seu pico mede mais de 33.000 pés. Um vulcão na ilha do Havaí, a maior parte dessa montanha gigante se formou cerca de 1 milhão de anos atrás.

Dormente hoje, sua última erupção foi provavelmente mais de 4.000 anos atrás. Ao contrário do Everest, a base de Mauna Kea começa a milhares de metros abaixo do Oceano Pacífico, o que significa que grande parte de sua altura está oculta.

Se sua base fosse elevada ao nível do mar – onde a base do Everest é medida – Mauna Kea fica cerca de uma milha mais alta.

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tallest mountain chimborazo

Nada se destaca mais longe da Terra do que Chimborazo./CC David Torres Costales

Você pode pensar que, a uma altura insignificante de apenas 20.548 pés, o Monte Chimborazo nem sequer está correndo pela montanha mais alta, mas na verdade bate no Everest de duas maneiras diferentes.

Chimborazo é a montanha mais alta do Equador, o que, como você deve ter adivinhado, significa que está muito perto do equador. Você pode não estar ciente, mas os globos são mentirosos. A Terra não é uma esfera – ou pelo menos não é perfeita.

À medida que a Terra gira, ela empurra o equador, tornando-se um pouco em forma de disco. Isso não apenas altera a distância que uma montanha percorre da superfície do planeta, mas também a distância do centro da Terra, a proximidade do espaço e a definição do nível do mar – ao qual chegaremos em um minuto.

Por causa dessa força centrífuga planetária, Chimborazo é a montanha mais distante do centro da Terra e a montanha mais próxima do espaço, batendo o Everest por 7.096 pés.

tallest mountain everestMontanha mais alta do everest

Finalmente, o Everest chega ao topo. O Monte Everest está orgulhoso a 29.029 pés acima do nível do mar. Sua altura de quase 8,5 milhas eleva-se a 778 pés acima do seu concorrente mais próximo, o K2 – que na verdade é uma montanha infantil do Everest.

O status “mais alto” do Everest depende delicadamente do funcionamento do nível do mar. O nível do mar real e mensurável varia em todo o mundo.

O nível do mar da Califórnia é sempre mais alto que o da costa leste. Da mesma forma, a Terra irregular em forma de disco empurra mais suéter para o seu equador, o que significa que o nível do mar é muito maior do que na Ásia.

A elevação do Monte. O Everest é medido a partir do nível médio do mar dos oceanos da Terra em todo o mundo, o que significa que possui uma vantagem matemática sobre montanhas equatoriais como Chimborazo e Mauna Kea.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys

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