NASA financia um plano para construir um enorme telescópio no outro lado da lua

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O telescópio maciço foi projetado para ficar dentro de uma cratera com diâmetro entre 1,9 a 3,1 milhas de diâmetro.

Arte conceitual preliminar para o LCRT – cuja proposta está atualmente na Fase 1.

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A NASA recentemente distribuiu financiamento adicional para projetos em seu programa Innovative Advanced Concepts (NIAC). O principal deles – o Telescópio Lunar da Cratera Rádio (LCRT).

Illustration Of The Lunar Crater Radio Telescope

Embora se assemelhe ao canhão a laser da Estrela da Morte, a luneta espiaria nos primeiros dias do cosmos.

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De acordo com a Fox News, como o lado mais distante da Lua está sempre voltado para longe do nosso planeta, somos incapazes de receber transmissões de rádio por lá da Terra.

A proposta LCRT do robotista Saptarshi Bandyopadhyay do Jet Propulsion Lab (JPL) pode mudar tudo isso – para sempre.

Segundo o Gizmodo, o programa NIAC incentiva os colaboradores a pensar fora da caixa e literalmente “mudar o possível”.

O telescópio seria implantado no outro lado da lua e montado por veículos de alta tecnologia.

A proposta da Bandyopadhyay se encaixa nesse critério e arrecadou US $ 125.000 para avançar e alcançou a Fase 1 das diretrizes do NIAC.

Atualmente, ele planeja construir o telescópio em uma cratera natural na superfície do planeta. Se Bandyopadhyay e sua equipe avançarem convincentemente com uma proposta mais desenvolvida, eles estarão um passo mais perto da Fase 3 – e realmente conseguirão essa aprovação para construção.

Como é isso para mudar o possível?

“O objetivo da Fase 1 do NIAC é estudar a viabilidade do conceito de LCRT”, disse Bandyopadhyay. “Durante a Fase 1, focaremos principalmente no projeto mecânico do LCRT, buscando crateras adequadas na Lua e comparando o desempenho do LCRT com outras idéias [semelhantes].”

Diagram Showing The Earth Moon And Lcrt

Bandyopadhyay explicou que é muito cedo para anunciar qualquer tipo de linha do tempo para essa construção ambiciosa. No entanto, os aspectos técnicos parecem bem pensados ​​neste momento.

O LCRT seria capaz de gravar alguns dos sinais mais fracos que viajam pelo espaço, com seu componente de comprimento de onda ultra longo, com uma abertura grande o suficiente para fazê-lo.

“Não é possível observar o universo em comprimentos de onda superiores a [33 pés], ou frequências abaixo de 30 MHz, a partir de estações terrestres, porque esses sinais são refletidos pela ionosfera da Terra”, disse Bandyopadhyay. “Além disso, os satélites em órbita terrestre captariam ruídos significativos”.

A arte conceitual preliminar mostra onde, em relação à Terra e ao nosso sol, o LCRT seria posicionado.

O telescópio “poderia permitir enormes descobertas científicas no campo da cosmologia, observando o universo primitivo na faixa de 10 a 50 m de comprimento de onda … que ainda não foi explorado pelos seres humanos”, escreveu ele.

Os cientistas ficaram desinteressados ​​em explorar comprimentos de onda superiores a 33 pés por esse motivo exato – a camada atmosférica do nosso planeta nos impede de procurar qualquer efeito útil.

Lunar Crater Radio Telescope Illustration

A capacidade da LCRT de registrar esses comprimentos de onda ajudaria astrônomos e cosmólogos a estudar nosso universo como era há 13,8 bilhões de anos atrás.

“A Lua age como um escudo físico que isola o telescópio da superfície lunar de interferências / ruídos de rádio de fontes terrestres, ionosfera, satélites que orbitam a Terra e o ruído do Sol durante a noite lunar”, explicou Bandyopadhyay.

Se ele conseguir ir além da Fase 3 e transformar essa visão em realidade, seria o “maior radiotelescópio de abertura cheia do Sistema Solar”. Atualmente, o LCRT foi projetado para ficar dentro de uma cratera com diâmetro entre 1,9 a 3,1 milhas de diâmetro.

Um vídeo que descreve os robôs DuAxel que amarrariam, suspenderiam e ancorariam o LCRT na lua.

Os robôs DuAxel da JPL amarrariam e suspenderiam a malha de 1 km e ancorariam o telescópio dentro da cratera. Esses veículos sofisticados “são impressionantes e já foram testados em campo em cenários desafiadores”, explicou Bandyopadhyay.

Por fim, o roboticista e seus colegas estão longe de levar essa coisa para a lua, sem falar em construí-la. Embora a Bandyopadhyay tenha dito “ainda muito” para preparar a tecnologia necessária para dar suporte às esperançosas capacidades da LCRT, o fluxo de caixa da NASA certamente ajudou.

“Não quero entrar em detalhes, mas temos um longo caminho pela frente”, disse ele. “Portanto, somos muito gratos por esse financiamento da Fase 1 do NIAC!”

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: ATI

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