NASA descobre “super-Terra” que poderia abrigar vida

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O satélite de pesquisa de exoplaneta (TESS) da NASA fez várias descobertas nos últimos dias, incluindo um planeta com três sóis e um sol com três planetas. Mas a mais recente descoberta pode ser a mais surpreendente de todas – um planeta alienígena potencialmente capaz de sustentar a vida.

Um grupo de astrônomos usando o TESS fez a descoberta da estrela GJ 357 na constelação de Hydra, a aproximadamente 31 anos-luz da Terra, informou a NASA em um comunicado. Um ano-luz é o equivalente a 6 trilhões de milhas. O exoplaneta em questão, GJ 357 d, está nos limites externos da “zona habitável” da estrela, o que significa que provavelmente obtém a mesma quantidade de energia que Marte recebe do sol, disse a coautora do estudo, Diana Kossakowski.

NASA descobre "super-Terra" que poderia abrigar vida

“Se o planeta tiver uma atmosfera densa, que levará estudos futuros para determinar, ele poderia reter calor suficiente para aquecer o planeta e permitir a entrada de água líquida em sua superfície. Isso é emocionante, já que esta é a primeira super-Terra da humanidade que pode abrigar vida – descoberta com a ajuda da TESS, nossa pequena e poderosa missão com um alcance enorme”, disse Lisa Kaltenegger, uma das coautoras do estudo.”

“Nós construímos os primeiros modelos do que este novo mundo poderia ser”, disse Jack Madden, doutorando em Cornell e co-autor do estudo, em um comunicado. “Apenas saber que a água líquida pode existir na superfície deste planeta motiva os cientistas a encontrar maneiras de detectar sinais de vida.”

NASA descobre "super-Terra" que poderia abrigar vida

TESS teve seus olhos robóticos descascados, procurando sinais de GJ 357 d por um mês, mas os pesquisadores não foram capazes de identificá-lo usando o telescópio. Em vez disso, eles se debruçaram sobre dados de décadas para assinaturas que confirmaram sua existência. O caça ao exoplaneta TESS foi lançada em abril de 2018 e sua missão foi estendida até julho de 2022.

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