Múmias de sabão: por que alguns corpos se transformam em sabão quando são enterrados

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A morte é uma parte misteriosa da vida. A única certeza é que, quando você morre, os elementos afetam seu corpo. Se você optar por se desfazer do ritual de cremação, seu corpo se dissipará em fumaça e cinzas. Aqueles que desejam ser enterrados em um cemitério se decompõem com o auxílio de insetos e bactérias. Deixados em um ambiente seco, como gostavam os antigos egípcios, a carne pode endurecer e mumificar. E, em ocasiões muito raras, sob as condições certas, seu corpo pode se transformar em sabão!

soap mummy

COMEÇAR A ESCORREGAR

Um processo químico chamado “saponificação” ou “transformação em sabão” está em ação nesses casos. As pessoas usam intencionalmente esse processo para fabricar sabão a partir de óleos vegetais e gorduras animais. Normalmente, os triglicerídeos nos materiais gordurosos evoluem para sabão através da ajuda de um componente químico, como soda cáustica ou cloreto de sódio. Mas quando a saponificação acontece com os seres humanos, geralmente não é de propósito – apesar do Fight Club. Corpos que acabam na água ou no solo com as enzimas certas podem transformar sua gordura em cera. Quando o resto do corpo se decompõe, deixa apenas o esqueleto coberto de depósitos espessos de “sabão” bronzeado ou branco acinzentado.

É o caso das “múmias de sabão”, cujos corpos converteram depósitos de gordura em uma substância cerosa. Conhecido como adipocere – coloquialmente chamado de “cera grave” ou “cera de cadáver” – esse material geralmente se forma em ambientes quentes, úmidos, desprovidos de oxigênio e na presença de enzimas bacterianas, como explica Caitlin Doughty de “Ask a Mortician” . Basicamente, na sua formação, a putrefação é substituída por um elenco firme e permanente de tecidos adiposos nos órgãos internos e no rosto.

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RESTOS HISTÓRICOS

Embora, aparentemente, qualquer organismo tenha o potencial de se tornar uma múmia de sabão, essas esquisitices são raras. Duas das mais famosas são a “Senhora do Sabão”, exibida no Museu Mütter na Filadélfia, e o “Soapman”, exibido no Museu Nacional de História Natural Smithsonian em Washington, DC. Ambos os espécimes foram exumados do mesmo cemitério da Filadélfia em 1875. , pois a construção de uma nova estação de trem exigia a remoção de túmulos. A água havia penetrado nos dois caixões, trazendo solo alcalino e impedindo que os corpos se deteriorassem da maneira que a maioria dos restos enterrados faz.

Embora possa ser desanimador ver um corpo humano se transformar em sabão, os antropólogos podem aprender muito com esses espécimes. Como as roupas costumam ser encerradas em cera, as fibras são mais bem preservadas, fornecendo aos cientistas informações sobre quando eles viviam e seus ossos estão intactos no material adiposo. Tecnologias como raios-X e tomógrafos podem analisar os ossos, ajudando a determinar a idade da morte. A Dama de Sabão, por exemplo, não tem dentes, mas a análise de seus ossos sugere que ela tinha 20 anos quando morreu.

Diferentes processos de deterioração podem ser estranhos e imprevisíveis. As múmias de sabão representam um dos destinos mais estranhos para todos os corpos. Portanto, se você quiser deixar para trás um cadáver cientificamente benéfico, mas limpo, certifique-se de solicitar saponificação antes de seu enterro.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys