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Muitas culturas pensam que estes dentes pertencem a gigantes

Entre os muitos artefatos antigos da coleção, há vários dentes muito grandes. Esses dentes já pertenceram a mamutes lanudos. Mamutes lanudos percorreram a terra por cerca de 5 milhões de anos, durante as épocas do Plioceno e Holoceno.

Eles podiam suportar até 13 pés de altura e pesar mais de 26.000 libras. Eles tinham um focinho articulado, muito parecido com o de um elefante, mas estavam cobertos por uma espessa camada de cabelo lanoso para se proteger das condições de frio.

Os dentes gigantes e volumosos eram o que os biólogos chamam de molares hipsodontes. Eles tinham um único dente grande em ambos os lados da mandíbula. Esses dentes eram simples massas de esmalte, permitindo triturar vegetação arenosa e fibrosa com facilidade.

Hoje, pesando em média cerca de cinco libras, os dentes gigantescos se estendiam para longe de suas gengivas, proporcionando uma grande superfície por anos de desgaste. Apenas alguns centímetros da raiz espigada do dente o prenderam na mandíbula do mamute, o restante – a coroa – foi exposto.

Os mamutes foram construídos para temperaturas frias, prosperando em condições árticas de -60 ° Fahrenheit. Em vastas terras geladas, eles procuravam qualquer vegetação que pudessem, triturando-a com os dentes.

A mudança climática, assim como a caça humana, é amplamente responsabilizada por sua extinção. Seus números diminuíram rapidamente à medida que eram levados para os pólos do planeta, onde lutavam para encontrar comida e ficavam mais fáceis de encurralar durante as caçadas. Acredite ou não, no entanto, as evidências de um pequeno grupo de mamutes que vivem na ilha de St. Paul, no Alasca, os colocaram como sobreviventes até 3.750 aC.

Embora se saiba que os humanos primitivos caçavam mamutes, eles esqueceram sua existência nos milênios seguintes. A área que hoje é o Mar do Norte na Europa se tornou um dos primeiros locais onde foram encontrados dentes de mamute.

A área teria sido percorrida pelo mamute a pé milhares de anos atrás, mas quando a geleira recuou, esse mamute esquerdo ainda precisa ser lavado pelas ondas do oceano. Caindo como pedras, alguns desses dentes chegaram às costas da Europa após tempestades. Sem nenhuma história de mamutes, esses dentes costumavam pertencer a gigantes, criando novas histórias e mistérios fantásticos.

Nos séculos 18 e 19, os cientistas tiveram uma melhor compreensão de como o mundo antigo parecia, e exemplos inteiros de mamutes foram encontrados congelados na Sibéria e nos poços de Brea Tar. Criaturas de tamanho grande, como o mamute-lanoso e seu primo próximo, o mastodonte, foram fundamentais para a compreensão dos eventos de extinção em massa e o que os causa.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys