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Motim do chapéu de palha em 1922 levou adolescentes das ruas para o hospital

Homens no início do século 20 que usavam chapéus de palha depois de 15 de setembro eram comumente ridicularizados.

Seus chapéus foram arrancados de suas cabeças e esmagados. Durante um ano fatídico, homens de chapéu de palha foram agredidos fisicamente por multidões de bandidos adolescentes na cidade de Nova York.

Os homens usavam chapéus nos anos 20, mas as normas sociais os impediam de vestir a variedade de palha depois de 15 de setembro. Ninguém sabe ao certo por que essa foi a data limite, principalmente porque o verão não termina oficialmente até 21 de setembro.

Chapéus de palha se tornaram populares no século XIX. Em vez de usar chapéus de feltro ou seda no verão, os homens usavam chapéus de palha, também conhecidos como velejadores, para eventos esportivos no país. Eventualmente, o traje para o verão também foi considerado aceitável pelos moradores da cidade, e até os profissionais os usavam para trabalhar.

Os homens que continuaram usando chapéus de palha depois de 15 de setembro foram ridicularizados por seus truques de moda. Era tão comum para um jovem transeunte remover à força um chapéu da cabeça de alguém e esmagá-lo com o pé, que os jornais alertavam as pessoas quando o dia 15 de setembro se aproximava.

Um artigo da Pittsburgh Press, datado de 15 de setembro de 1910, observou que a polícia teve que intervir em mais de uma ocasião para “proteger os peões com tampa de palha”. O artigo explicava que era socialmente aceitável que os corretores destruíssem os chapéus uns dos outros porque estão entre amigos. No entanto, não era certo que um estranho o fizesse.

“Se a informalidade se tornar generalizada, certamente haverá vários cavalheiros obstinados (provavelmente com sangue nos olhos) que irão friamente passar a tratar a diversão como um ataque físico e se defender de uma maneira que estrague a diversão para todos os envolvidos ”, acrescentou a imprensa.

A suposição deles se mostrou verdadeira. Doze anos depois, a regra não escrita ainda estava em vigor, e um tumulto total ocorreu na The Big Apple. Tudo começou em 13 de setembro de 1922, dois dias antes da proibição do chapéu de palha entrar em vigor. Os jovens deram um salto na tradição agarrando e pisoteando os chapéus dos operários da antiga seção de Mulberry Bend, em Manhattan.

Quando a gangue tentou fazer o mesmo golpe em um bando de trabalhadores portuários, os homens revidaram e uma briga se seguiu. Foi tão ruim que o tráfego parou na ponte de Manhattan. A polícia foi forçada a interromper o tumulto e prendeu várias pessoas.

A luta continuou na noite seguinte. Meninos adolescentes percorriam as ruas com paus grandes, alguns com unhas salientes nas pontas para ajudar a tirar os chapéus de palha da cabeça das pessoas. Quem resistiu foi espancado e vários homens tiveram que ser tratados por seus ferimentos. Muitos dos meninos tinham menos de 15 anos e não foram presos. O castigo deles? Uma boa surra.

O New York Tribune publicou um artigo, escrevendo: “Garotos que eram guiados pelo calendário e não pelo clima, e principalmente por suas próprias probabilidades de criar problemas, se entregaram a uma briga esmagadora de chapéu de palha em toda a cidade na noite passada.

Uma dúzia ou mais foram presas e sete foram espancadas de forma ignominiosa pelos pais na delegacia de polícia da East 104th Street por ordem do tenente em sua mesa.

O New York Times noticiou que centenas de meninos aterrorizaram cidadãos sem tampa, forçando-os a correr contra uma luva. Outros bandidos se esconderam nas portas antes de pular para atacar. Um homem chamado E.C. Jones afirmou que 1.000 adolescentes faziam parte de uma multidão na Avenida Amsterdam. Harry Gerber, 25 anos, foi chutado e espancado tanto que foi hospitalizado.

Até os policiais, que estavam em menor número, foram atingidos. Um grupo de meninos jogou o chapéu do sargento-detetive Brindizi na rua e ele caiu na sarjeta enquanto perseguia seus atormentadores. As autoridades separariam uma gangue em um distrito apenas para reformar em outra área.

Curiosamente, o tumulto foi uma benção para as lojas de chapéus, que ficavam abertas até tarde para fornecer um capacete macio para aqueles que temiam ser atacados.

Embora ninguém tenha morrido no motim do chapéu de palha de 1922, a tradição de tirar o chapéu continuou por mais alguns anos, e um homem foi morto em 1924.

Em 1925, o Times publicou o artigo, “Descartar data para chapéus de palha ignorados por Presidente Coolidge ”, que efetivamente encerrou a prática.

Depois que o líder dos EUA rejeitou o ritual, o esmagamento do chapéu de palha acabou por desaparecer.

Além disso, alternativas como o chapéu Panamá se tornaram mais elegantes e os chapéus de palha acabaram saindo de moda. Hoje, a moda mais falsa está usando branco depois do Dia do Trabalho, mas essa tradição também é considerada uma regra desatualizada.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys