Moscas pré-históricas tiveram relações sexuais eternizadas em âmbar de 41 milhões de anos

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Descoberta incrível mostra moscas pré-históricas preservadas em um estado de animação suspensa no espaço 3D perfeito, parecendo que morreram ontem.

Quarenta e um milhões de anos atrás, duas pequenas criaturas estavam fazendo sexo em uma floresta primitiva.

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Moscas pré-históricas tiveram relações sexuais eternizadas em âmbar de 41 milhões de anos

Um glóbulo de seiva pegajosa, caindo de uma árvore próxima, aterrissou no par amoroso e preservou seu momento romântico para a posteridade.

Pode ser o primeiro evento de acasalamento já registrado. A descoberta em Victoria, na Austrália, é ainda mais notável, pois leva apenas alguns segundos para copular.

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O principal autor, Jeffrey Stilwell, da Universidade Monash, em Melbourne, disse: “Você poderia dizer que essas moscas de pernas longas foram ‘apanhadas em flagrante’ há 41 milhões de anos – o que é impressionante”.

Ele estava certo de que esse era o cenário quando o espécime foi analisado pela primeira vez. O co-autor Dr. Dan Bickel, especialista em moscas no Museu Australiano, confirmou.

Stilwell disse: “As moscas poderiam ter pousado acidentalmente na resina da árvore para acasalar e, em seguida, ficaram presas para sempre juntas, literalmente.

“Você pode imaginar todas as declarações de meus voluntários estudantes de âmbar, sendo um ‘Doin’ it Gondwana style ‘, etc”

Gondwana era um supercontinente antigo que acabou se dividindo em massas terrestres separadas – incluindo a Austrália.

O acasalamento foi capturado em âmbar desenterrado em outras partes do mundo, mas é “muito raro”, disse o professor Stilwell.

No clássico filme de 1993 de Steven Spielberg, estrelado por Richard Attenborough, os dinossauros são reintroduzidos no mundo extraindo seu DNA de um mosquito preservado em âmbar.

Moscas pré-históricas tiveram relações sexuais eternizadas em âmbar de 41 milhões de anos

A maioria dos biólogos concorda que o cenário não é possível. Mas muitos especialistas acreditam que o DNA pode ser preservado em âmbar por milhões de anos.

Stilwell disse: “Esta é uma das maiores descobertas em paleontologia da Austrália.

“O âmbar é considerado o ‘Santo Graal’ na disciplina, pois os organismos são preservados em um estado de animação suspensa no espaço 3D perfeito, parecendo como eles morreram ontem – mas, na verdade, têm muitos milhões de anos, nos fornecendo uma enorme quantidade de informações sobre os antigos ecossistemas terrestres “.

Sua equipe internacional – incluindo cientistas da Universidade de Plymouth – tropeçou nas moscas enquanto vasculhava quase 6.000 pedaços de âmbar fossilizado.

Eles foram desenterrados de rochas que datam de 40 a 54 milhões de anos em dois locais – um na Tasmânia Ocidental e outro em Victoria.

Entre eles estava o raro “comportamento congelado” de dois indivíduos acasalados, conhecidos como moscas de pernas longas – cientificamente denominados Dolichopodidae.

Eles são comumente encontrados na Grã-Bretanha e no resto do mundo hoje.

Moscas pré-históricas tiveram relações sexuais eternizadas em âmbar de 41 milhões de anos

“Os comportamentos congelados raramente são registrados no registro fóssil, mas podem ser bastante diversos, incluindo defesa, parasitismo, alimentação, enxames e assim por diante”.

Stilwell acrescentou: “A pesquisa promove nossa compreensão dos ecossistemas do sul pré-históricos na Austrália e na Nova Zelândia durante os períodos tomo-paleogênico triássico tardio – há 230 a 40 milhões de anos”.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: DailyStar

 

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