Misterioso brilho vermelho detectado no centro da Via Láctea pela primeira vez

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Os astrônomos usaram um telescópio baseado no Chile, para fazer a descoberta dramática. O leve brilho vermelho é apenas visível da Terra – chegando através de um buraco na poeira.

Um misterioso brilho vermelho no centro da Via Láctea foi detectado pela primeira vez.

Ela brilha em uma área conhecida como ‘Disco Inclinado’ – e pode lançar luz sobre a fonte fundamental do poder de nossa galáxia espiral.

Os astrônomos usaram o WHAM (Wisconsin H-Alpha Mapper), um telescópio baseado no Chile, para fazer a descoberta dramática.

Misterioso brilho vermelho detectado no centro da Via Láctea pela primeira vez

O farol fraco é apenas visível da Terra – chegando através de um buraco na poeira. É um sinal revelador de gás hidrogênio ionizado – proveniente de estrelas recém-formadas, afirma a equipe dos EUA.

Eles diagnosticaram a fonte comparando outras cores de luz visível provenientes de nitrogênio ionizado e oxigênio.

O Disco Inclinado, nomeado após sua orientação, fica na região central da barra da Via Láctea.

Ele pulsa com hidrogênio que foi ionizado – desprovido de elétrons, por isso é altamente energizado.

O co-autor Dr. Lawrence Haffner, da Universidade Aeronáutica Embry-Riddle, na Flórida, disse: “Sem uma fonte contínua de energia, os elétrons livres geralmente se encontram e se recombinam para retornar a um estado neutro em um período relativamente curto de tempo.

“Ser capaz de ver o gás ionizado de novas maneiras deve nos ajudar a descobrir os tipos de fontes que poderiam ser responsáveis ​​por manter todo esse gás energizado”.

Seu colega professor Bob Benjamin, da Universidade de Wisconsin-Whitewater, estava analisando os dados do WHAM por duas décadas ao ver a “bandeira vermelha”.

A forma peculiar aparecendo no centro escuro e empoeirado da Via Láctea era o gás hidrogênio ionizado que parece vermelho – e estava se movendo na direção da Terra.

Misterioso brilho vermelho detectado no centro da Via Láctea pela primeira vez

A posição do recurso não pode ser explicada por fenômenos físicos conhecidos, como a rotação galáctica.

Haffner disse: “Ser capaz de fazer essas medições em luz óptica nos permitiu comparar o núcleo da Via Láctea com outras galáxias com muito mais facilidade.

“Muitos estudos anteriores mediram a quantidade e a qualidade do gás ionizado dos centros de milhares de galáxias espirais em todo o universo.”

“Pela primeira vez, pudemos comparar diretamente as medidas de nossa galáxia com a grande população”.

O autor principal, Dhanesh Krishnarao, um estudante de graduação da Universidade de Wisconsin-Madison, aproveitou um modelo existente para prever quanto gás deveria haver.

Dados brutos do telescópio WHAM permitiram refinar seus cálculos até que a equipe tivesse uma imagem 3D precisa da estrutura.

O estudo, publicado na revista Science Advances, também descobriu que cerca de metade do hidrogênio foi ionizada por uma fonte desconhecida.

“A Via Láctea agora pode ser usada para entender melhor sua natureza”, disse Krishnarao.”

Misterioso brilho vermelho detectado no centro da Via Láctea pela primeira vez

A estrutura gasosa e ionizada muda à medida que se afasta do centro da Via Láctea. Anteriormente, os cientistas sabiam apenas sobre o gás não ionizado localizado naquela região.

“Perto do núcleo da Via Láctea”, explicou Krishnarao, “o gás é ionizado por estrelas recém formadas, mas à medida que você se afasta do centro, as coisas ficam mais extremas e o gás se torna semelhante a uma classe de galáxias chamada LINERs ou regiões de baixa emissão de ionização (nuclear). ”

A estrutura parecia estar se movendo em direção à Terra porque estava em uma órbita elíptica no interior dos braços espirais da Via Láctea, descobriram os pesquisadores.

Galáxias do tipo LINER, como a Via Láctea, representam cerca de um terço de todas as galáxias. Eles têm centros com mais radiação do que galáxias que estão apenas formando novas estrelas, mas menos radiação do que aquelas cujos buracos negros supermassivos estão consumindo ativamente uma tremenda quantidade de material.

“Antes dessa descoberta pelo WHAM, a galáxia de Andrômeda era a espiral do LINER mais próxima de nós”, disse Haffner.”

“Mas ainda está a milhões de anos-luz de distância. Com o núcleo da Via Láctea a apenas dezenas de milhares de anos-luz de distância, agora podemos estudar uma região do LINER com mais detalhes. O estudo desse gás ionizado estendido deve nos ajudar a aprender mais sobre o ambiente atual e passado no centro da nossa galáxia “.

Os pesquisadores agora planejam descobrir a fonte de energia no centro da Via Láctea.

Ser capaz de categorizar a galáxia com base no seu nível de radiação foi um primeiro passo importante para esse objetivo.

Haffner acrescentou: “Nos próximos anos, esperamos construir o sucessor do WHAM, o que nos dará uma visão mais nítida do gás que estudamos.

“No momento, nosso ‘pixel’ do mapa tem o dobro do tamanho da lua cheia. O WHAM tem sido uma ótima ferramenta para produzir o primeiro levantamento desse gás no céu, mas estamos com fome de mais detalhes agora.”

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Mirror