Memes ainda não são acessíveis a pessoas cegas

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Se você passou muito tempo na Internet na última década, pode reconhecer imediatamente essa descrição: uma criança fecha o punho na frente de um rosto determinado.

Success kid” é um dos memes online mais populares da história. Mas para os 2,2 bilhões de pessoas em todo o mundo que relatam deficiências visuais ou cegueira, de acordo com a Organização Mundial de Saúde, é apenas uma das milhares de imagens na internet que são essencialmente ilegíveis a qualquer pessoa sem visão completa.

À medida que milhões gostam e compartilham um post viral, as pessoas com deficiência visual geralmente se vêem sem acesso a participar. “É frustrante”, diz Alex Stine, recém-formado de 18 anos da Escola para Cegos de Kentucky, que trabalha com acessibilidade a sites. “Quando [eu] me deparo com [um meme], meu leitor de tela lê ‘gráfico‘.”

Especialistas que conversaram com a TIME dizem que ainda há muito a ser feito para tornar os memes universalmente acessíveis.

A prática mais comum para tornar as imagens acessíveis on-line é por meio de texto alternativo, que são descrições incorporadas em um arquivo de imagem.

Os leitores de tela, aplicativos de software que traduzem o que está acontecendo na tela em braille ou áudio, podem reconhecer o texto alternativo de uma imagem e lê-la novamente para o usuário.

Isso funcionaria para o software de leitura de tela. Mas considere o que acontece quando se trata de um meme-d: como esse meme, com a foto ao lado de uma cena do programa de TV Friends, mostrando Monica (Courteney Cox) abrindo a porta do apartamento para encontrar Rachel (Aniston) e Ross (David Schwimmer) no corredor, com legendas mostrando a frase de Monica: “Sinto muito, aparentemente eu abri a porta para o passado.”

Memes ainda não são acessíveis a pessoas cegas

Cole Gleason, Ph.D. O candidato da Universidade Carnegie Mellon e o coautor do Making Memes Accessible, um trabalho de pesquisa que analisa a questão, diz que os aspectos mais divertidos da vida cotidiana costumam ficar em segundo plano quando se trata de trabalho de acessibilidade.

“Há uma tendência nos campos relacionados à acessibilidade para as pessoas se concentrarem em tornar o local de trabalho acessível e em tornar o transporte acessível, porque essas são as necessidades diárias”, diz ele. “E as pessoas geralmente deixam as atividades recreativas, tolas ou de lazer para os estágios posteriores da acessibilidade, de modo que o humor definitivamente não está no topo das listas de prioridades das pessoas“.

Não se trata apenas de não ver a graça de memes como “mulher gritando com um gato”. “Na era de Donald Trump, os memes são capital cultural.

As pessoas usam memes para falar a verdade com o poder ”, diz Tasha Chemel, 34 anos, treinadora acadêmica universitária que mora em Brookline, Massachusetts, e é cega.

“Eles podem ser fofos ou hilariantes, mas eu sinto que as pessoas também os usam para realmente comunicar como é o mundo em que vivemos agora. Portanto, é realmente difícil ficar de fora dessa conversa. ”

Barreiras à participação na cultura de memes também podem afetar diretamente a vida social. Qualik Ford, sênior da Escola para Cegos de Maryland e presidente da Associação de Estudantes Cegos de Maryland, diz que a prevalência de memes torna mais difícil para ele se conectar com amigos que enxergam.

“Fazer parte dessa cultura é realmente importante. Especialmente porque eu me esforço para ter amigos fora da comunidade cega ”, diz Ford. “Eu gostaria que pudéssemos nos conectar neste nível.”

E deixar de fora as pessoas com deficiência visual não afeta apenas como as pessoas com deficiência podem se comunicar on-line.

“Ter uma parte da população que não está envolvida nessa parte da conversa os priva da capacidade de participar, o que é uma perda significativa, mas também priva a comunidade de sua participação”, diz Aser Tolentino, coordenador de tecnologia acessível da a Society for the Blind, uma organização sem fins lucrativos sediada no norte da Califórnia.

De qualquer forma, não é fácil explicar o humor visual sem estragar a piada – e ainda mais difícil automatizar esse esforço. “Se você descobrir isso, acho que seria capaz de gerar comédia processualmente”, diz Tolentino.

Lydia Chilton, coautora do Making Memes Accessible e membro da faculdade de ciências da computação da Universidade Columbia, diz que a chave é escolher “que maneiras de traduzir os memes em um formato acessível produz a resposta humorística real”.

Ela e Gleason, juntamente com outros pesquisadores da Carnegie Mellon, desenvolveram um programa que reconhece memes macro-imagem – memes que consistem em uma imagem sobreposta ao texto, na qual a imagem permanece a mesma nas variantes, mas o texto muda, como “sucesso garoto ”ou“ namorado distraído ”- e gera um modelo de áudio que ajuda a traduzir variações do meme.

Por exemplo, na imagem abaixo, os pesquisadores oferecem modelos para explicar um meme. Um toca música específica que teoricamente transmitirá o tom do meme e torna o texto colado na imagem legível para os leitores de tela, enquanto o segundo apenas possui um texto alternativo regular que descreve a imagem.

O painel final mostra um modelo mais básico para descrever o “garoto de sucesso” – apenas a macro da imagem com texto superior e inferior.

Researchers are trying to make memes more accessible to the visually impaired by adding audio files to alternate text.

Eles testaram seu sistema em 10 pessoas cegas ou com baixa visão que avaliaram o quão engraçadas eram as explicações dos memes.

Como resultado desse estudo, publicado pela Association for Computing Machinery e apresentado na conferência de acessibilidade ASSETS em outubro de 2019, os pesquisadores identificaram cinco diretrizes que as pessoas devem ter em mente ao escrever o texto alternativo para melhor traduzir o humor de uma imagem: explicando as ações, emoções e expressões faciais dos personagens, a fonte (como TV ou filme) da imagem e qualquer coisa distinta sobre o plano de fundo.

Chilton diz que a equipe espera se reunir com empresas de tecnologia para apresentar os resultados do estudo e explicar como eles podem tornar seus produtos mais acessíveis.

A Ford espera que os inovadores em tecnologia tomem nota do problema e construam acessibilidade em seus sistemas desde o início, e foi assim que a Apple criou seu software de leitura de tela para iPhone, o VoiceOver.

Enquanto a comunidade aguarda mais inovações, Chemel e outros estão fazendo o que podem para tentar entender os memes.

Chemel recentemente pediu a uma amiga que descrevesse “peixe de negócios” para ela, e isso a quebrou.

Mas ela está ansiosa pelo dia em que ela sabe que não está mais perdendo nada. “Honestamente, eu nem sei o que não sei”, diz Chemel. “Essa é a parte que é tão difícil – é que há tanta coisa por aí que eu simplesmente não tenho idéia de que existe”.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Time