Lutar com polvos era um verdadeiro esporte

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De 1949 a meados da década de 1960, o esporte não convencional de luta livre de polvos correu desenfreado pelos Estados Unidos. Milhares de pessoas apareciam à beira-mar para esperar com fôlego, enquanto um mergulhador se arrastava pelo oceano para combater cefalópodes perigosos.

O mais antigo registrado referente à luta contra um polvo como um esporte de luta livre está em uma edição de 1949 da revista Mechanix Illustrated.

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Wilmon Menard, um viajante do Taiti, se gabava de que seu passatempo favorito era a luta com polvos. Ele encantou os leitores com uma história dele ajudando um caçador local em um confronto com um polvo gigante nas profundidades claras do mar circundante.

“Você é cuidadoso ou está morto.” – Menard

Menard chamou o polvo de “astuto rei do oceano de oito braços”, chegando a afirmar que os guias locais lhe disseram que a pequena ilha em que ele estava hospedado era o local de criação dos polvos.

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Ele afirma ter ocupado uma praia chamada Rimaroa – um lugar escondido de uma pesquisa rudimentar na Internet – deixando a autenticidade da tradição e costumes em sua conta aberta a questionamentos. No entanto, ao lado de uma ilustração de página inteira dele lutando contra um polvo absurdamente enorme, ele relata sua ferocidade.

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Um líder tribal em sua história afirma que os polvos são os fantasmas que rondam um deus do mar chamado Tumu Ra’i Fenua.

Há rumores de que esse terror dos mares prenda o céu com enormes tentáculos e envie legiões de seus servos para devastar aldeias de tempos em tempos. Essas lendas cultivavam uma cultura vital de caça ao polvo na tribo, que era apenas um passatempo alegre para Menard.

O companheiro nativo de Menard era Roo, de 18 anos: “bonito e vestido com uma tanga escarlate”. Considerado covarde a céu aberto, o polvo era conhecido por se tornar bastante cruel quando encurralado. Em uma vantagem distinta com a capacidade do animal de respirar debaixo d’água e de se esconder nas fendas dos recifes de coral da ilha, os caçadores aproveitaram todas as vantagens que puderam obter.

Armado com lanças farpadas de 12 pés de comprimento, Roo e Menard entraram na caverna de coral. Desconfiado desses intrusos, o polvo recuou, mas o Roo local estava acostumado a esse comportamento. Ele era paciente e tocava flauta a uma certa distância. Menard descreveu o processo como se fosse o trabalho de um encantador de serpentes: o polvo foi lentamente retirado do esconderijo pela música.

Suas lanças atacaram imediatamente. Os tentáculos se chocaram e a tinta encheu a água – mas sem sucesso; o polvo estava morto. Eles voltaram para a vila com sua morte. Menard se recusou a comer o animal no início, mas acabou convencido. Assim que a primeira mordida limpou sua boca, ele a proclamou uma iguaria marinha. Menard continuou a caçar polvos com Roo por um tempo. Enquanto procuravam sistematicamente lagoas próximas, acabaram encontrando um “enorme monstro com tentáculos de cinco metros”.

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Os dois consideraram esse polvo muito perigoso para eles sozinhos e contaram com a ajuda de quase toda a vila para derrubá-lo. Na luta, a criatura pegou Menard pela perna. Temendo o alcance da criatura, ele o atacou com a faca, mas só foi libertado quando o otário do polvo arrancou a pele de seu corpo.

“Sei que tudo soa como um esporte repugnante, mas é realmente mais divertido do que caçar uma pobre criatura inofensiva. Quando você luta e mata um polvo, está livrando o mundo marinho de um inimigo traiçoeiro. ”

Luta com polvo chega à América

Menard contou uma boa história, mas seu tempo foi impecável – realmente capturou os corações e mentes de mergulhadores em todo o mundo. Com o fim da Segunda Guerra Mundial e a progressão da recuperação, o senso de aventura e sede de perigo do homem estava aumentando. Ficção científica e filmes de monstros dominaram a mídia na próxima década, e o mar voltou a ser um local de descobertas e entretenimento.

Inovações técnicas também tornaram o esporte mais acessível aos recreacionistas. Muitos dos homens que voltaram para casa haviam recebido o único treinamento de mergulho disponível no país durante a guerra. Em 1952, a roupa de mergulho foi inventada e, junto com ela, veio o primeiro curso de mergulho civil.

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Embora o mergulho fosse popular, o equipamento continuava raro e caro. Não é surpresa que o rico Puget Sound tenha se tornado o coração das lutas de polvos nos Estados Unidos.

As técnicas demoraram um pouco para serem desenvolvidas e, de acordo com o escritor H. Allen Smith, a luta pode ter sido um exagero. Nelsons completos e porões de gancho eram inúteis em uma criatura com oito braços.

A luta ocorreu principalmente ao tentar tirar o polvo de sua caverna. Uma vez fora, era bastante comum o polvo se prender ao mergulhador, pois ele ou ela era puxado para fora da água ou fazia um mergulho lento para a costa. Uma vez em terra, a segunda rodada começou, quando os poderosos otários tiveram que ser retirados. Os participantes competiram por peso, com o cefalópode mais pesado ganhando seu gorro para a glória.

Embora muitos mergulhadores usassem o Aqua-Lungs por segurança, os mergulhadores que praticavam um simples snorkel podiam ganhar pontos extras. Apesar do perigo anunciado pelo esporte, nenhum registro de mortes durante um desses passeios está prontamente disponível. “Eles não têm muita força de retenção”, disse o veterano lutador de polvos Gary Keffler.

O esporte veio à tona em 1963, quando um torneio de luta livre de polvos atraiu milhares para as praias e até ganhou cobertura na TV. Enquanto muitos ficaram impressionados com a idéia do espetáculo, a transmissão destacou uma das principais fraquezas da luta livre de polvos como entretenimento: toda a ação aconteceu debaixo d’água.

As pessoas aplaudiram quando o primeiro mergulhador entrou no mar, mas depois de horas de espera, o entusiasmo secou quando ele voltou com o polvo capturado. Um total de 11 mergulhadores competiu, pegando 20 polvos. O polvo vencedor pesava 57 libras.

Após a competição, os polvos premiados foram comidos, liberados ou enviados para o Aquário de Seattle. O torneio continuou em Puget Sound por mais alguns anos, mas acabou sendo abandonado. A luta livre de polvos ainda não passou pela Renascença, e a luta esportiva do animal foi proibida em grande parte do país.

Embora não seja mais um esporte aceitável, os mergulhadores ainda lutam polvos de vez em quando. Dylan Mayer, mergulhador de Puget Sound, se preparou por meses para capturar um polvo e arrastá-lo para a praia.

Ele fez isso com sucesso em 2012, mas caiu em água quente depois que o público descobriu. Embora a luta pelo esporte tenha sido proibida em 2010, os mergulhadores ainda podiam colher um polvo por dia para comer. Mayer comeu o dele, mas a questão reacendeu o debate em Washington sobre a ética do esporte e os direitos dos animais.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys

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