Lulas gigantes incrivelmente intactas aparecem em praias na África do Sul

ANÚNCIO

Quando uma lula gigante apareceu em uma praia da África do Sul, o primeiro instinto de uma mulher foi salvar sua vida.

“No começo, eu só queria devolvê-lo ao oceano”, disse Adéle Grosse, da Cidade do Cabo, ao Live Science em um e-mail. “[Mas] observando mais de perto, era possível ver que estava morto”.

ANÚNCIO

Imagens como essa da lula gigante (Architeuthis dux) – uma fera carnívora cujos olhos de 30 cm de largura são os maiores espiões conhecidos no reino animal – são raros e geralmente acontecem apenas uma vez a cada poucos anos, disse Michael Vecchione, zoólogo de invertebrados do Museu Nacional de História Natural do Smithsonian em Washington, DC, que não estava envolvido com a descoberta dessa lula, à Live Science.

Lulas gigantes incrivelmente intactas aparecem em praias na África do Sul

Grosse disse que ela e o marido encontraram os restos da lula gigante durante uma caminhada matinal na Golden Mile Beach, em Britannia Bay, no sudoeste da África do Sul, em 7 de junho. “Oh, minha palavra, vê-la no começo realmente me deixou sem ar”, disse ela. . “Honestamente, parecia um animal pré-histórico majestoso.”

Não está claro como a lula gigante morreu, mas “tivemos grandes ondas na noite anterior, e eu entendi que a onda levou essa bela lula para a praia nas primeiras horas da manhã”, disse Grosse. “Procuramos marcas de mordidas ou lesões e não conseguimos encontrar nada”.

ANÚNCIO

Depois de enviar algumas imagens para as mídias sociais, Grosse – que administra as páginas #SeaLoveLight no Facebook e Instagram – conseguiu se conectar com Wayne Florence, curador de invertebrados marinhos dos Museus Iziko da África do Sul.

Florence e sua equipe coletaram a lula e agora a armazenam em um congelador até que possam estudar adequadamente seu DNA e anatomia quando o bloqueio do COVID-19 terminar, de acordo com um comunicado do museu.

A lula provavelmente tinha mais de 13 pés (4 metros) de comprimento e provavelmente pesava mais de 660 libras. (330 kg), estimou Grosse. Na verdade, esse é o lado mais curto de uma lula gigante, cujas fêmeas podem atingir 18 metros de comprimento, de acordo com um estudo de 2013 da revista Proceedings of the Royal Society B.

É tão raro ver A. dux, cujas histórias desse tamanho inspiraram o Kraken, o lendário afundador de navios, bem como a criatura assassina descrita no livro serializado pelo autor Jules Verne, de 1869, “Vinte mil léguas submarinas”, de acordo com esse estudo.

Não foi até 2004 que a lula gigante foi vista em seu habitat natural, e 2013 que o primeiro vídeo foi publicado. Apenas no ano passado, outra equipe filmou uma lula gigante viva pela segunda vez na história.

Ainda existem muitos mistérios em torno do gigante, mas os cientistas aprenderam alguns detalhes ao longo dos anos. Por exemplo, essas criaturas gigantescas geralmente ficam cerca de 600 a 1.000 m abaixo da superfície, em desfiladeiros subaquáticos e onde continentes ou ilhas descem no fundo do mar, disse Vecchione.

Essas áreas provavelmente têm comida abundante para os gigantes, incluindo peixes, outros cefalópodes (um grupo que inclui lulas, polvos, chocos e nautilus) e até outras lulas gigantes, de acordo com o estudo de 2013.

As lulas gigantes têm oito braços e dois tentáculos mais longos que os ajudam a agarrar presas, disse Vecchione. Cada um desses 10 apêndices é coberto com ventosas serrilhadas com sucção poderosa, disse Vecchione.

As fotos de Grosse mostram essas pernas em volta de uma parte cilíndrica branca do corpo. Este é o bico da lula, que provavelmente saiu devido ao relaxamento muscular quando a lula morreu, disse Vecchione. Quando uma lula come, ela usa o bico para morder pequenos pedaços da presa. “O esôfago passa pelo meio do cérebro, por isso precisa morder pedaços de comida para que sejam pequenos o suficiente para se espremerem pelo cérebro”, observou Vecchione.

Vecchione elogiou os Museus Iziko da África do Sul por planejar a coleta do DNA da lula. “Uma pergunta de longa data é quantas espécies de lulas gigantes existem”, disse ele. O estudo de 2013 descobriu que havia apenas uma espécie de lula gigante, com base em uma análise de 43 amostras de tecido de diferentes indivíduos.

A lula recém-descoberta será o 20º da coleção de Iziko, que possui a maior coleção de lulas gigantes da África. A maior lula de Iziko tem 9,3 m de comprimento, ou mais do que o dobro do comprimento de sua mais recente adição, observou o museu na declaração.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Live Science

ANÚNCIO