A lendária corrida espacial #2

Após o término da Segunda Guerra Mundial, o mundo ficou divido em dois. De um lado os EUA e do outro a URSS. Esses dois grandes impérios tinha ideais diferentes, mas os dois, no fundo, queriam mostrar ter um poder maior e ser o grande líder do planeta. Assim, surgiu a Guerra Fria, um luta não declarada de demonstração de poder. Um dos ramos mais importantes que essas nações usaram para mostrar seu poder foi o domínio do espaço:




Mercury Seven

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Vendo o domínio da URSS na corrida espacial. Os americanos começaram a criar seu contra-ataque. O primeiro passo foi selecionar os melhores pilotos de teste para montar um time lendário: Mercury Seven.

Naquela época, ir ao espaço era algo totalmente novo, por isso, selecionar pilotos de teste de caças era uma ideia lógica. Para isso, o governo americano estipulou diversas regras. Os pilotos escolhidos teriam que ter menos de um e oitenta de altura, pois a cápsula espacial era muito pequena. Ele precisava ter um diploma de faculdade e ter menos de 40 anos, além de uma experiência de 1500 horas de voo.

Mesmo com todo esses parâmetros, foram encontrados muitos pilotos. Mas no fim sete foram selecionados. Alan Shepard é o mais famoso desse grupo, pois foi o primeiro americano a orbitar a Terra e um dos 12 homens que pisaram na Lua.

Para a tragédia Shepard, a equipe americana só conseguiu enviá-lo ao espaço três semanas após Gargarin, o colocando em segundo lugar no pódio da exploração espacial.




Mulheres

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O mundo pós Segunda Guerra Mundial era bem diferente do atual. Em muitos lugares, as mulheres ainda não tinham direitos iguais. Na tentativa de ir contra isso, os soviéticos fizeram um movimento extremo, mas que marcou a história por sua ousadia.

No dia 16 de junho de 1963, Valentina Tereshkova se tornou a primeira mulher a ir ao espaço. Esse fato extraordinário se tornou ainda mais significativo, pois Valentina não era um cosmonauta de carreira, nem militar, ela era uma mulher comum.

Valentina, antes de ir ao espaço, trabalhava em uma empresa têxtil e tinha paixão por paraquedismo. Foi essa paixão que lhe permitiu fazer parte do programa espacial russo. Como a nave deles era automática, a parte mais complexa da viagem era o retorno, quando o cosmonauta era ejetado da cápsula e precisava pousar de paraquedas. Com muita experiência nisso, Valentina acabou sendo selecionada entre mais 4 mulheres considerada aptas a irem ao espaço.

Seu voo, até hoje, ainda é o único voo solo de uma mulher no espaço.




Caminhada espacial

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Aleksei Leonov é uma lenda espacial. Ele foi um dos escolhidos para fazer parte do primeiro time de cosmonautas soviéticos, mas só conseguiu subir ao céu em 1965. Mesmo assim, ele realizou algo histórico. Após muitos anos de trabalho, os soviéticos enfim tinham a tecnologia necessária para mandar homens ao espaço e também permitir que eles realmente explorassem os céus.

No dia 18 de março de 65, Aleksei fez a primeira caminhada espacial da história da humanidade. Durante 12 minutos, ele usou todo o conhecimento adquirido em seu treinamento de 18 meses em baixa gravidade. O passeio histórico quase virou tragédia, pois a pressão interna da roupa fez com que ela inflasse, impedindo que o cosmonautas conseguisse entrar de volta nave.

Para se salvar, ele teve que fazer uma manobra arriscada, diminuindo a pressão interna para que coubesse na porta da cápsula espacial.

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