Leite cru: seus benefícios superam os perigos?

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O leite é um alimento nutritivo que fornece proteínas, vitaminas, minerais e ácidos graxos. Antes da introdução da pasteurização no início e meados de 1900, todo o leite era consumido cru em seu estado natural e não processado. Com a crescente popularidade de alimentos naturais, locais e de origem agrícola e a percepção de que o leite cru é mais saudável, seu consumo está aumentando.

Os defensores do leite cru argumentam que ele possui benefícios nutricionais superiores à saúde e que a pasteurização elimina essas vantagens. No entanto, especialistas em saúde discordam e desaconselham o consumo. O leite cru não foi pasteurizado ou homogeneizado. Provém principalmente de vacas, mas também de cabras, ovelhas, búfalos ou até camelos.

Leite cru: seus benefícios superam os perigos?

A pasteurização envolve o aquecimento do leite para matar bactérias, leveduras e bolores. O processo também aumenta a vida útil do produto. O método mais comum – usado em todo o mundo envolve o aquecimento de leite cru a 72 °C por 15 a 40 segundos. O tratamento com ultra aquecimento (UHT) aquece o leite a 138 °C por pelo menos 2 segundos. O método principal mantém o leite fresco por 2 a 3 semanas, enquanto o método UHT prolonga a vida útil em até 9 meses. 

O leite pasteurizado também é frequentemente homogeneizado, um processo de aplicação de extrema pressão para dispersar os ácidos graxos de maneira mais uniforme, melhorando a aparência e o sabor. Os defensores do leite cru argumentam que é um alimento completo e natural que contém mais aminoácidos, antimicrobianos, vitaminas, minerais e ácidos graxos que o leite pasteurizado.

Leite cru: seus benefícios superam os perigos?

A pasteurização foi introduzida pela primeira vez em resposta a uma epidemia de tuberculose bovina (vaca) nos EUA e na Europa no início do século XX. Estima-se que 65.000 pessoas morreram durante um período de 25 anos por laticínios contaminados. Alguns defensores do leite cru argumentam que muitas das bactérias nocivas destruídas pela pasteurização, como a tuberculose, não são mais um problema e que a pasteurização não serve mais a um propósito.

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