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Chocante! Conheça o lago mais perigoso do mundo, que matou 1700 pessoas em 1986

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Tranquilo e localizado entre colinas verdes incríveis, está o lago Nyos, nos Camarões, considerado um dos lugares mais bonitos da Terra. No entanto, está longe de ser o tipo de paraíso escondido que você poderia encontrar em um documentário de viagem. Muito abaixo da superfície, este lago esconde um segredo mortal. O Lago Nyos está localizado ao lado de um vulcão inativo, localizado a cerca de 200 quilômetros a noroeste da capital, Yaoundé.

Ele é o que é conhecido como um lago de cratera, um corpo profundo de água que é encontrado dentro de uma cratera vulcânica. E, de fato, foi a atividade vulcânica que levou a uma terrível tragédia 30 anos atrás. Em 21 de agosto de 1986, mais ou menos, algo mudou no lago. Longe de ter o seu habitual tom de água-marinha, a água tornou-se vermelha escura. Os cientistas acreditam agora que este foi o resultado de depósitos de ferro que vieram para a superfície do fundo do lago. Se você quiser, saber o que aconteceu naquele dia… Continue lendo!

 

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Isso não foi mais do que o primeiro ato de um drama que terminou em um dos mais trágicos desastres naturais a serem lembrados. No entanto, embora possa parecer uma formação antiga, o Lago Nyos existe apenas há 400 anos. O tipo especial de cratera, conhecido como “maar”, foi criada durante uma erupção. A água subterrânea e a lava colidiram e causaram uma reação feroz, levando a uma explosão que deixou uma cratera de 207 metros de profundidade onde o Lago Nyos está agora localizado.

A grande massa de água pode ser de tirar o fôlego, mas temos de ir muito mais fundo abaixo do solo para encontrar a característica mais importante do lago. Cerca de 80 quilômetros abaixo do lago está uma grande piscina de magma. E é esta rocha fundida que foi responsável pelos terríveis acontecimentos de 1986. Pelo fato do magma estar vivo, ele emite uma variedade de gases, e estas ascensões lentamente através da rocha que está no próprio lago, infiltram suas águas.

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Normalmente, isso não é um problema, mas qualquer terremoto em potencial pode fazer com que essas reservas de gás se tornem mortais. E isso é exatamente o que aconteceu há 30 anos atrás. Um dos gases emitidos pelo magma é o dióxido de carbono. Isso, em geral, permanece preso dentro das camadas de água fria na base do lago, fora de perigo. Mas uma combinação de eventos pode liberar esse gás em uma enorme onda, levando a um desastre de proporções assombrosas.

E na noite de 21 de Agosto, 1986, isto é precisamente o que aconteceu: em uma onda violenta, uma vasta nuvem de gás potencialmente fatal foi lançado. Estima-se que entre 100.000 e 300.000 toneladas de dióxido de carbono foram liberadas através do lago. Alguns, no entanto, chegaram a sugerir que eclodiu mais de 1,5 toneladas de gás no rio Nyos naquele dia fatídico. O dióxido de carbono empurrado para cima através do lago Nyos viajou a incrível 100 k/h, escapando fora da extremidade norte do lago para um vale.

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Esse vale em si leva a um punhado de áreas povoadas e, quando o gás chegou até eles, os resultados foram horríveis. No curso de algumas horas, a nuvem de gases vulcânicos devastou as cidades de Cha, Nyos e Subum. Acredita-se que chegou por volta das 9 da noite, já que durante a manhã seguinte, os aldeões que sobreviveram encontraram seus amigos e parentes exatamente como estavam naquela noite. Alguns foram para a cama, alguns estavam em chamas, mas a nuvem havia matado todos eles.

Era muito difícil de suportar para alguns sobreviventes, que foram superados pela dor, alguns deles até mesmo tirando suas próprias vidas. No total, cerca de 1.700 pessoas morreram em uma única noite. Antes da tragédia, 800 pessoas viviam em Nyos e, mais tarde, apenas 6 foram deixadas vivas. Mais de 3.500 animais de grande porte também morreram. Segundo a BBC, um médico que tratou os sobreviventes descreveu os sintomas como “sendo gaseados por um fogão de cozinha”. Mesmo anos depois, Ephriam Che, um agricultor de subsistência que vivia em um penhasco com vista para o lago, lembrou-se dos acontecimentos com uma clareza terrível.

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Em uma entrevista concedida em 2003 à revista Smithsonian, ele relembrou um grande rugido, como um deslizamento de terra, às 9 da noite, antes de notar um estranho vapor de cor clara subindo acima do lago. A doença também chegou a Che, então ele foi para a cama. No dia seguinte, ele encontrou um pastor local chamado Halima Suley no meio de uma cena devastadora. Ele estava tentando acordar seu pai, mas foi em vão, já que tanto sua família quanto centenas de vacas estavam mortas.

Inacreditavelmente, Che também notou que não havia moscas voando ao redor dos corpos naquele dia fatídico, já que elas também haviam morrido na nuvem de gás. Apesar dos horrores do lago Nyos, no entanto, os cientistas ainda não estão certos das circunstâncias exatas que liberaram a nuvem de gás. Alguns acreditam que poderia ter sido um mini-terremoto, outros acreditam que foi uma erupção vulcânica na base do lago. Outra teoria diz que, após um período de chuvas fortes, houve um deslizamento de terra no lago.

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Isso perturba a água com tanta violência que o dióxido de carbono acumulado foi liberado, desencadeando os eventos mortais. Na verdade, o Dr. George Kling, do Departamento de Ecologia e Biologia Evolucionária na Universidade de Michigan, visitou o desastre do Lago Nyos, pouco depois, e encontrou sinais de um novo deslizamento de terra que ele acredita que poderia ser o gatilho.

Felizmente, já foram feitos esforços para garantir que um incidente tão trágico não volte a acontecer. Em 2001, bombas auto-alimentadas de “desgaseificação” foram inseridas no fundo do lago para permitir que o dióxido de carbono fosse liberado gradualmente. Isso significa que uma acumulação como a que causou tanta devastação é improvável que aconteça novamente. Mas, infelizmente, pode não ser o fim do Lago Nyos, porque o corpo de água poderia causar outro desastre natural.

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De qualquer forma, isso poderia ser ainda pior do que os eventos de 1986. E, mais uma vez, tudo se resume à natureza vulcânica do lago. Um estudo realizado em 2005, mostrou que a barragem natural que segura as águas do Lago Nyos é muito desgastada. Água e filtrada através de algumas partes do muro e, por causa da falha vulcânica em que o lago se senta, há uma possibilidade muito real de que a atividade sísmica poderia quebrar a parede completamente. Os resultados, se isso acontecesse, poderiam ser apocalípticos.

Se a represa falhar, até 1,8 milhão de pés cúbicos de água poderiam ser liberados. A inundação resultante desceria a colina, atravessando os Camarões e ultrapassando a fronteira com a Nigéria. Estimativas sugerem que a área da explosão da represa afetaria cerca de 10.000 pessoas. Os contos populares da região falam de um espírito maligno que persegue o Lago Nyos. Ele sairia da água e mataria alguém que mora perto de seu domínio algo que o rendeu o apelido de “Lago Amaldiçoado”. Você achou interessante? Se assim for, sinta-se livre para compartilhar este artigo com todos os seus familiares e amigos e deixe um Like em nossa página no Facebook.

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