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Incríveis fatos sobre a Via Láctea #1

Se a Terra é nossa casa, a Via Láctea é nossa cidade. Contando com mais de 200 bilhões de estrelas, ela é gigantesca e cheia de curiosidades:

Nosso bairro

A Via Láctea é uma galáxia espiral, que é o tipo mais comum existente no Universo. Esse tipo de formação possui braços que se estendem do centro para a borda. Em nosso caso existem 4 braços maiores e um menor, chamado de Órion, exatamente onde nós estamos:

O braço de Órion, por ser o menor, faz muitos cientistas acreditarem que ele é, na verdade, uma saliência dos braços maiores, mas como é complicado enxergar a galáxia estando dentro dela, podemos apenas supor tais coisas.

Todo mundo junto

Para manter uma Galáxia como a nossa, que tem mais de duas centenas de bilhões de estrelas, é necessário uma força muito grande. Bem no centro de nossa “cidade espacial” existe um buraco negro supermassivo, que tem, pelo menos, 4 milhões vezes a massa do Sol!

Esse buraco negro gigantesco recebeu o nome de Sargittarius A e, além de manter a galáxia unida, consegue, com toda sua atração gravitacional, acelerar estrelas enormes a uma velocidade de 18 milhões de quilômetros por hora!

A morte e vida

As estrelas são como pessoas, elas nascem e, depois que seu combustível acaba, morrem. A morte de um astro significa uma explosão gigantesca, chamada supernova, que é capaz de jogar matéria a uma distância de bilhões de quilômetros. Esse material é responsável pela criação de planetas e novas estrelas menores.

Usando o alumínio-26 como referência, pois esse material surge muito em explosões de estrelas, os cientistas puderam calcular quantas estrelas nascem e morrem na Via Láctea.

A cada 7 anos uma nova estrela nasce em nossa galáxia e a cada 50 anos ocorre uma supernova. Apesar de parecem números pequenos, eles são normais para o padrão que vemos em outras galáxias similares.

A parte boa é que essas transformações geram elementos mais pesados, que são necessário a vida. Dessa maneira, cada vez que uma estrela morre e outras se formam, maiores ficam as chances de vida se formar perto delas.

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