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Incríveis fatos sobre as formigas

Elas estão aqui desde a época dos dinossauros e possuem cidades maiores do que as humanas. Essas são as formigas, as verdadeiras donas do mundo:

Sobreviventes

Ainda não se sabe exatamente quando, mas acredita-se que as formigas tenham evoluído de um antepassado em comum na época dos dinossauros. E graças a sua habilidade de viver embaixo da Terra e se alimentar apenas com o mínimo necessário, as formigas conseguiram sobreviver a catástrofe que exterminou os dinossauros. Isso faz com que elas sejam alguns dos animais mais velhos ainda vivos por aqui, tendo uma história de 130 milhões de anos.

Sociedade I

As formigas vivem em sociedades, que possuem os mais variados tamanhos. Uma colônia pode ter algumas dezenas a milhões de formigas. A maior já encontrada tem 300 milhões de formigas, muito maior do que qualquer cidade humana. Essa colônia se estende por uma área de 2,7 quilômetros quadrados. No total são 45 mil túneis e 1 milhão de rainhas.

Mas as coisas não param por aí, em 2002 uma supercolônia foi encontrada e surpreendeu os cientistas. Uma população com 33 colônias diferentes vive em uma espécie de país das formigas. As grandes estruturas delas são unidas e todas convivem em paz. O mais incrível disso é que no meio desses 33 ninhos, existem pelo menos 3 que são de outra espécie de formiga. Esse tipo de conivência entre espécies similares é raríssima no mundo animal.

Sociedade II

A um nível mais baixo, as formigas também são organizadas. Cada uma possui uma função bem definida, que pode variar devido ao tamanho, idade e sexo do animal. As maiores formigas do ninho normalmente são responsáveis pela defesa do local contra predadores externos e também são usadas para ataques, quando necessário.

As mais comuns são as operárias, que passam os dias trabalhando em busca de alimentos. Os machos trabalham na reprodução, sendo os responsáveis por deixar a rainha sempre pronta para gerar novas formigas.

O principal ritual desses insetos envolve o acasalamento, nesse momento os machos fazem algo chamado voo nupcial. Nessa época, os machos costumam aparecer por aí com suas asas, invadindo os mais diversos lugares. Após isso, eles conseguem um tempo com a rainha, mas a vida deles normalmente acaba por aí. Após a rainha estar fecundada, os machos são obrigados a ficar fora do ninho e normalmente morrem em poucos dias.

A rainha

O centro de cada colônia é a rainha. Ela vive apenas para se reproduzir, gerando mais formigas para o reino. Por isso ela é muito bem protegida e pouco vista por aí. A rainha normalmente sai apenas uma vez na vida, quando precisa iniciar uma nova colônia. O primeiro túnel de cada novo ninho é sempre feito por ela, em uma “aventura solo”. Depois disso, ela se tranca lá dentro e espera o início do trabalho das operárias. Por isso, se você ver uma formiga muito grande por aí, provavelmente uma colônia vai aparecer por perto.

A rainha, após ter sido fecundada, coloca um ovo por dia. Cada ovo dá origem a diversas operárias e machos. Se tudo der certo, em poucas semanas surgem as novas formigas.

Logo após o nascimento da formiga é decidido se ela vai se tornar uma operária ou uma rainha. Para que uma formiga se desenvolva por completo e chegue a fase adulta com a capacidade de reprodução, basta dar muito alimento para ela quando nascer, isso faz com que seu desenvolvimento fique completo. Ou seja, as formigas mesmo decidem quando vão gerar uma nova rainha ou não.

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