Homem com o ‘braço de ouro’ cujo sangue salvou 2,4 milhões de bebês faz sua doação final

Em 1951, James Harrison, de 14 anos, da Austrália, acordou de uma grande cirurgia torácica. Os médicos removeram um de seus pulmões e o mantiveram hospitalizado por três meses. Durante esse período difícil, Harrison soube que estava vivo em grande parte devido a uma grande quantidade de sangue transfundido que havia recebido. Então naquele mesmo lugar ele jurou que se tornaria um doador. As antigas leis australianas exigiam que os doadores de sangue tivessem pelo menos 18 anos de idade, então o menino teve que esperar mais 4 anos. Mas Harrison manteve sua promessa. Doando regularmente para o Serviço de Sangue da Cruz Vermelha Australiana por 60 anos, a organização estima que Harrison salvou milhões de vidas.

Logo depois que Harrison se tornou um doador, os médicos disseram ao homem que seu sangue poderia resolver um problema mortal. “Na Austrália, até aproximadamente 1967, havia literalmente milhares de bebês morrendo a cada ano, os médicos não sabiam o porquê e era horrível”, disse à CNN Jemma Falkenmire, do Serviço Australiano de Sangue da Cruz Vermelha . “As mulheres estavam tendo muitos abortos espontâneos e os bebês estavam nascendo com danos cerebrais.” Agora sabemos que a causa dessas coisas terríveis era a doença do rhesus, uma condição em que o sangue de uma mulher grávida começa a atacar as células sangüíneas do feto.

A doença rhesus ocorre quando uma mulher grávida tem sangue negativo para o rhesus (RhD negativo) e o bebê no seu útero tem sangue positivo para o rhesus (RhD positivo), herdado do pai. Se a mãe foi sensibilizada para sangue positivo para o rhesus, geralmente durante uma gravidez anterior com um bebê positivo ao Rhesus, ela pode produzir anticorpos que destroem as células sanguíneas “estranhas” do bebê. Os médicos descobriram que Harrison tem um anticorpo raro em seu sangue e na década de 1960 eles trabalharam juntos extensivamente, usando-o para desenvolver uma injeção chamada Anti-D. O Anti-D impede que mães com sangue rhesus-negativo desenvolvam anticorpos RhD durante a gravidez.

Os médicos não sabem o motivo pelo qual Harrison tem esse tipo sanguíneo raro. Sua melhor suposição sugere que pode ter algo a ver com as transfusões que ele recebeu quando tinha 14 anos. O serviço de sangue também diz que não há mais de 50 pessoas na Austrália conhecidas por terem os anticorpos. “Cada saco de sangue é precioso, mas o sangue de James é particularmente extraordinário <…>. Cada lote de Anti-D que já foi feita na Austrália veio do sangue de James. ”Falkenmire disse. “Mais de 17% das mulheres na Austrália estão em risco, então James ajudou a salvar muitas vidas.” Cerca de 2,4 milhões, para ser exato.

Conhecido como “O Homem do Braço de Ouro”, James Harrison fez 1.173 doações de plasma sanguíneo – 1.163 do braço direito e 10 da esquerda.

“Eles me pediram para ser uma cobaia, e eu faço doação desde então”, o herói disse o Sydney Morning Herald. “Eu continuaria se eles me deixassem.” Mas o Sr. Harrison ultrapassou o limite de idade para ser um doador e o Serviço de Sangue procura proteger sua saúde. Na sexta-feira, o Sr. Harrison fez seu último beneficio. Ele foi premiado com a Medalha da Ordem da Austrália em 1999.

Quando James Harrison tinha 14 anos, os médicos removeram um de seus pulmões e o mantiveram hospitalizado por três meses.

Créditos da imagem: Serviço de sangue da Cruz Vermelha Australiana

Durante o período difícil, Harrison soube que ele estava vivo em grande parte devido ao sangue transfundido que ele havia recebido

Para devolver esse favor que lhe salvou a vida, ele se tornou um doador de sangue

Créditos da imagem: Serviço de sangue da Cruz Vermelha Australiana

Durante os próximos 60 anos, James Harrison fez 1.173 doações de plasma sanguíneo – 1.163 do braço direito e 10 do esquerdo

Créditos da imagem: 9news

O serviço de Sangue da Cruz Vermelha Australiana estima que Harrison salvou 2,4 milhões de vidas

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Harrison tem um anticorpo raro em seu sangue e na década de 1960 ele e os profissionais de saúde usaram para desenvolver uma injeção chamada Anti-D.

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Anti-D é a principal resposta para um problema mortal chamado doença rhesus

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A doença rhesus ocorre quando uma mulher grávida tem sangue negativo para o rhesus (RhD negativo) e o bebê no seu útero tem sangue positivo para o rhesus (RhD positivo), herdado do pai

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Se a mãe foi sensibilizada para sangue positivo para o rhesus, ela pode produzir anticorpos que destroem as células sanguíneas “estranhas” do bebê.

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Para os bebês, pode resultar em danos cerebrais ou morte

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“Eu continuaria se eles me deixassem”, disse Harrison. Mas ele ultrapassou o limite de idade do doador e o Serviço de Sangue procura proteger sua saúde

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James Harrison em sua doação final, cercado por bebês anti-D que ele salvou

Créditos da imagem: Steven Siewert

Para saber mais sobre “O homem com o braço de ouro”, assista ao vídeo abaixo