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Fosso de castelo nunca conteve crocodilos, mas já os ursos

A ideia de um fosso transmite uma sensação de impassibilidade e perigo. Cair nas águas de um fosso do castelo parece significar a morte inevitável nas mandíbulas dos crocodilos, os animais de estimação de um conde ou rei sinistro.

Tudo o que a maioria de nós sabe sobre fossos, no entanto, está errado. Além de não haver registro de um fosso contendo jacarés, a maioria dos fossos nem sequer estava cheia de água.

A torre de Londres tem um fosso seco.

Os fossos eram escavados em torno de castelos e fortalezas como forma de aumentar suas defesas. A trincheira atuaria como um impedimento às forças invasoras, tornando-os alvos mais fáceis para os soldados nas muralhas do castelo. Embora um fosso pudesse ser cavado em qualquer lugar, a menos que houvesse um suprimento próximo de água corrente, teria sido incrivelmente difícil encher com água.

Se os ocupantes do castelo o enchessem de água, ele provavelmente se tornaria rapidamente um local de nidificação de insetos, coberto de algas e simplesmente se transformado em uma responsabilidade podre mais perigosa para os que estão dentro do que qualquer invasão.

Somente fossos secos protegiam um castelo de ser escavado em um túnel ou desestabilizado pela escavação. Nos velhos tempos dos castelos europeus, uma estratégia eficaz era escavar um túnel sob o muro de um castelo, não invadir o próprio castelo, mas depois desmoronar o túnel e minar a estrutura do muro e derrubá-lo. Isso permitiu que uma força muito maior invadisse o castelo acima do solo.

Os fossos secos também poderiam ser reforçados com cardos e arbustos que dificultariam os inimigos e alertariam os vigias de um ataque que se aproximava. Embora os fossos aquáticos fossem raros, eles também simplesmente serviam como terreno difícil para uma força invasora. Uma vantagem mais notável de um fosso cheio de água era a reserva de água para apagar incêndios, bem como o suprimento de enguias e peixes para comer.

Enquanto a mordiscada de peixes faria pouco para impedir o avanço dos soldados, um nadador lento de armadura fazia a prática perfeita de alvos para arqueiros acima.

Castelo de Muiderslot na Holanda.

Os historiadores acreditam que uma história contada pelo político do século XIX Benedetto Croce é responsável pelo mito do crocodilo.

Segundo ele, um castelo à beira-mar mantinha prisioneiros em seu fosso, e noite após noite os prisioneiros continuavam desaparecendo. Os guardas pensaram que poderiam estar fugindo e postaram uma vigilância noturna.

Em vez de aprender como os prisioneiros escaparam, eles assistiram horrorizados quando um crocodilo emergiu do mar e arrastou uma alma infeliz para longe. Em vez de matar o crocodilo, os soldados o usaram como executor da justiça. Embora as lendas variem a origem do tirano dentuço, afirma-se que foi obra da rainha Joanna II.

Joanna, que havia rumores de ter um forte apetite por romance, supostamente passou por vários jovens amantes. No entanto, quando terminava com eles, os jogava em uma cova sob seu castelo em Nápoles para ser comida por um gigante crocodilo africano.

Essa história é reconhecida como um mito, embora os amantes de Joanna tenham sido, em alguns casos, esfaqueados até a morte ou decapitados. Quando os especialistas percorriam as passagens sob o castelo, não encontraram nada além dos restos mumificados de um gato. Além disso, um réptil de sangue frio provavelmente nunca teria sobrevivido a um inverno nos climas europeus.

Palácio de Joana II.

Então, se os fossos não estavam cheios de crocodilos especificamente, eles continham outras criaturas temíveis? Fossos cheios de animais exóticos são raros, mas há um fosso que contém guardas de animais até hoje.

O fosso de ursos no castelo Český Krumlov, na República Tcheca, recebe moradores de ursina há 300 anos. A prática começou no século 16, quando Wilhelm von Rosenburg trouxe alguns ursos da vizinha Transilvânia.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Ripleys