Filhote mumificado morreu na Sibéria há 18.000 anos … e pode ser um lobo (ou algo parecido)

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O cão preservado parece extraordinariamente adorável para uma múmia.

Filhote mumificado morreu na Sibéria há 18.000 anos ... e pode ser um lobo (ou algo parecido)

Um filhote jovem que passou 18.000 anos enterrado no permafrost da Sibéria parece extraordinariamente realista e pettable – para uma múmia liofilizada. Do seu túmulo congelado, o corpo do canino da Era do Gelo emergiu em condições quase perfeitas, mantendo até as almofadas e as unhas em seus pés pequenos e muito cabelo, até seus cílios minúsculos e bigodes delicados.

O filhote ainda tinha os dentes de leite, sugerindo que tinha menos de 2 meses quando morreu; O corpo está tão bem preservado que sua semelhança com um lobo é claramente visível, informou recentemente o The Siberian Times.

Mas o jovem é um lobo … ou um cachorro?

Os cães são descendentes de lobos, e sua linhagem pode ter se separado dos ancestrais tremoços já em 40.000 anos atrás, de acordo com evidências antigas do DNA. Cientistas do Centro de Paleogenética da Universidade de Estocolmo realizaram testes genéticos nos restos do filhote siberiano, mas não conseguiram determinar se a múmia representava um cão ou um lobo, informou o Times.

A análise do DNA disse aos cientistas que o filhote era do sexo masculino. Eles o chamaram de “Dogor” – “amigo” no idioma Yakut – embora em inglês o nome faça referência ao status incerto da múmia: cachorro ou … outra coisa, segundo o Times.

Filhote mumificado morreu na Sibéria há 18.000 anos ... e pode ser um lobo (ou algo parecido)

Pesquisadores descobriram o filhote mumificado durante o verão de 2018, perto do rio Indigirka, em Yakutia, na parte nordeste da Rússia. O fóssil mais antigo conhecido de um cão domesticado data de 14.700 anos atrás, embora restos de caninos semelhantes a cães sejam conhecidos de 35.000 anos atrás, outra equipe de pesquisa relatada em 2017 na revista Nature. No estudo, os cientistas sugeriram que os cães divergiam geneticamente de seus ancestrais de lobo entre 36.900 e 41.500 anos atrás.

O que isso significa para o filhote de cachorro siberiano? Um canino mumificado de 18.000 anos atrás poderia ser um cachorro, um lobo ou até mesmo uma forma de transição – um animal com características de ambas as espécies, informou o Times.

“Isso é intrigante”, disse Sergey Fedorov, pesquisador da Universidade Federal do Nordeste de Yakutsk, Rússia, e um dos cientistas que investigam o filhote. “Mal podemos esperar para obter resultados de novos testes”, disse ele ao Times.

Conservado no Gelo

Filhote mumificado morreu na Sibéria há 18.000 anos ... e pode ser um lobo (ou algo parecido)

Nos últimos anos, na Sibéria, o derretimento do permafrost lançou alguns exemplos surpreendentemente bem preservados de animais antigos. Em 2017, os paleontólogos desenterraram uma múmia surpreendente de um jovem cavalo de uma cratera em Yakutia; o potro de 2 meses viveu de 30.000 a 40.000 anos atrás e seu corpo estava inteiro e sem danos, com a pele e os cascos intactos.

E em 2018, um homem em busca de presas gigantescas descobriu a múmia de um jovem felino da Era do Gelo. Como o filhote recém-descoberto, era difícil definir a espécie do gatinho selvagem, e os especialistas suspeitam que poderia ser um leão da caverna ou um lince da Eurásia.

Então, em junho, um homem que passava por um rio em Yakutia, na Rússia, avistou a enorme cabeça decepada de um lobo da Era do Gelo, datado de mais de 40.000 anos atrás.

O deserto congelado da Sibéria também revelou recentemente algo mais horrível do que restos de animais antigos: uma bolsa contendo 54 mãos humanas cortadas, enterrada na neve em uma ilha fluvial e encontrada em 2018.

Diferentemente das múmias da Era do Gelo, as mãos eram de origem moderna e provavelmente descartados ilegalmente por um laboratório forense próximo, segundo as autoridades russas.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fonte: Live Science