Afinal, porque a Lua tem fases?

Ao longo de muitas gerações e culturas, a Lua e suas fases tem sido sinônimo de lendas, superstições e contagem do tempo. Mas o que exatamente representa as fases da lua é o que veremos a seguir:

A Lua encontra-se em rotação sincronizada com a Terra, mostrando sempre a mesma face visível. À medida que este satélite viaja ao redor da Terra ao longo do mês, ela passa por um ciclo de fases, durante o qual sua forma parece variar gradualmente. O ciclo completo dura aproximadamente 29,5 dias. Durante este ciclo, a face iluminada da Lua é aquela voltada para o Sol.

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A fase da lua representa o quanto dessa face iluminada está voltada para a Terra. Durante metade do ciclo essa porção aumenta (lua crescente) e na outra metade, diminui (lua minguante). Tradicionalmente, apenas as quatro fases mais características do ciclo - Lua Nova, Quarto-Crescente, Lua Cheia e Quarto-Minguante - recebem nomes, mas a porção que vemos iluminada da Lua varia de dia para dia.




Lua Nova

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Como o Sol e Lua estão na mesma direção, a face visível da Lua não recebe luz do Sol. Assim, a Lua está no céu durante o dia, nascendo e se pondo junto com o Sol. Durante os dias subsequentes, a Lua vai ficando cada vez mais a leste do Sol e, portanto, a face visível vai ficando crescentemente mais iluminada.




Lua Quarto-Crescente

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A Lua e o Sol, vistos da Terra, estão separados cerca de 90°. A Lua nasce ao meio-dia e se põe à meia-noite, e tem 50% da sua face iluminada. O que vemos, então, é um semi-círculo com a parte convexa voltada para o oeste.




Lua Cheia

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Lua e Sol, vistos da Terra, estão em direções opostas. Nesta fase toda a face visível está iluminada e a Lua está no céu durante toda a noite, nasce quando o Sol se põe e se põe no nascer do Sol. Nos dias subsequentes a porção da face iluminada passa a ficar cada vez menor à medida que a Lua fica cada vez mais a oeste do Sol.




Lua Quarto-Minguante

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A Lua está cerca de 90° a oeste do Sol, e tem a forma de um semi-círculo com a convexidade apontando para o leste. A Lua nasce à meia-noite e se põe ao meio-dia. É o contrário da lua quarto-crescente. Na sequência, a Lua continua a minguar, até atingir o dia 0 do novo ciclo.

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