Estudos revelam que atenção humana é menor que a de um peixe dourado

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O tempo médio de atenção humana caiu para oito segundos – abaixo do tempo médio de atenção de um peixe dourado.

Goldfish

Pelo menos, foi o que disse uma pesquisa recente de cobertura desmembrada da imprensa de agências como The New York Times.

Novas pesquisas sugerem que isso pode ocorrer porque uma atenção diferente diminuiu recentemente – não do indivíduo, mas do coletivo.

O que é um período de atenção coletiva?

De acordo com um artigo de 2019 de uma equipe de pesquisadores europeus, é sobre quanto tempo um tópico quente ou de tendência que permanece em alta ou a velocidade com que nossa conversa pública se move.

Quanto tempo podemos coletivamente ficar obcecados com filmes, livros ou hashtags antes que ele perca seu apelo.

Para medir nossa atenção comunitária ao longo do tempo, os pesquisadores se voltaram para os dados: os últimos 40 anos de vendas de ingressos de cinema; Dados do Google Livros para livros escritos nos últimos 100 anos; dados de citação científica com 25 anos; e dados de 2010 dos sites de busca.

Eles analisaram os números de como a popularidade se movia em todas essas plataformas diferentes. E mediram a popularidade pela taxa de comentários e pela quantidade de tempo gasto em gráficos de “tendências” no Twitter.

Nosso tempo de atenção coletiva está diminuindo com o passar do tempo.

Eles descobriram que realmente era – mas não em todas as áreas. De 2013 a 2016, as hashtags deixaram de ficar no top 50 do Twitter por uma média de 17,5 horas a 11,9 horas.

Eles encontraram um encolhimento semelhante no Reddit e no Google Livros e na venda de ingressos de cinema.

A Wikipedia e citações científicas, no entanto, sugeriram uma atenção coletiva bastante constante. Então, o que está acontecendo?

Modelagem da Atenção Reduzida

Os pesquisadores criaram um modelo matemático que previa grande parte do encolhimento que eles viam.

Estudos revelam que atenção humana é menor que a de um peixe dourado

Tratava a mídia como “espécies que se alimentam da atenção humana” e supunha que a atenção humana era finita e previsível – atraída por algumas coisas básicas, incluindo “gostosuras” e novidades.

O modelo deles sugeria que nossa atenção coletiva diminuía devido à crescente concorrência. Ou, como disseram os autores do estudo, “nossa análise sugere taxas crescentes de produção e consumo de conteúdo como a força motriz mais importante para a dinâmica acelerada da atenção coletiva”.

Assim como quando você tem uma longa lista de tarefas, você trabalha mais rápido, consumimos mídia mais rapidamente porque somos inundados por muitas opções de entretenimento.

Se tivéssemos menos mídia para consumir ou apenas insistíssemos em consumir mais devagar, nossa atenção coletiva poderia voltar a crescer.

De fato, quando se trata de Wikipedia e artigos científicos, nossa atenção nunca pareceu encolher.

Conteúdos informativos geram maior tempo de atenção para o cérebro coletivo

Os autores do estudo observam que essas áreas – que trafegam mais informações do que entretenimento – não precisam capitalizar nossa atenção para satisfazer seus acionistas da mesma maneira que, digamos, o Twitter.

Como resultado, essas duas áreas não produziram a mesma quantidade de conteúdo que acelera a conversa pública.

Mais pesquisas ainda precisam ser feitas sobre os “porquês”, mas, por enquanto, quando você abre as mídias sociais e sente que não consegue se concentrar, tente não se preocupar.

Não é que sua atenção pessoal esteja diminuindo; há apenas mais mídias competindo por isso.

Traduzido e adaptado por equipe Minilua
Fontes: BBC News, Curiosity e The New York Times